STONEFLOWER – E-MAIL INTERVIEW (2020) (English)

STONEFLOWER’s latest album “FINALLY” out in May 2020.

 

S-ROCK: Tom and Svenn, you guys as STONEFLOWER have been “finally” back to the scene with the latest album “FINALLY” out in May 2020. Welcome back, and the album has been “back in stock” again and again at online CD stores in Japan. Any negotiation with Japanese labels to release in Japan?

Svenn: Hi there, yes it’s good to finally be back but you know there’s actually never been a longer off period it’s just that we like to spend our time in the studio.

Well, we have no separate negotiation with Japan cause we want to see how far AOR HEAVEN can push this album. 

S-ROCK: For these years since you guys released the 1st album “CRACK A LITTLE SMILE” in 2003 many things have been changed, especially thanks to internet. What is the biggest difference on making an album between early 2000’s and now?

 

Svenn Huneide (B)

 

 

Svenn: The main difference is in the way we work in the studio with new methods due to digital aids. It should be a faster and easier way but we are really old school and like to do it the old way as much as possible. 

We try to use copying and moving parts of a song to a minimum and we feel this really helps the songs to be more dynamic.   

Tom: The difference in case of distribution of the music now from before, is that its much easier to hit just the right market (people). Our goal is to find the AOR people who are very open to new bands, and still quite hungry for this kind of music.

S-ROCK: “FINALLY” album has full of beautiful melodies with excellent chorus harmonies, and tracks are in genuine AOR style more than previous albums. John from young generation has brought something fresh, it has given good influence to guys with a long career? Which track(s) is/are your favorite(s)?

Svenn: Yeah, John has really given us old guys a vitamin injection and it’s really funny to write new songs and throw at him. He always surprises us by making every song better sounding than we could imagine.

Tom by the way is the master Chorus guy. The man should really write a book about it. It’s hard to pick a favourite because they’re all so difference.

Tom: I very much agree with Svenn. John came in and really kicked our butts. We had to polish him just a tiny bit from the musical scene, but as you can hear, he’s all over the place. I loved his voice from the first time I heard him.

I can’t pick any favourite song either. Every song has its own place.

 

Tom Sennerud (G)

 

 

S-ROCK: How’s been the situation in Norway during this chaos due to COVID-19? Many people in Japan get used to wear a mask in winter (cold/flu) and spring (pollen) though, you guys there in Norway didn’t have that custom. What did you guys do and think during the restriction time?

Svenn: Well these are strange and dark times indeed. We are not used to wearing masks in Norway and even today most people find it a bit strange. We are fortunate to have a government that really took the situation seriously and because of that

Norway is one of the countries with fewest dead and sick in the whole world. We had planned to make a couple of concerts but instead we were stuck in our studios so we tried to make the best out of it and even made a video with live playing from our homes.

Tom: This still isn’t over. The plan for a release concert in February -21 seems difficult too, so we just have to wait.

S-ROCK: John, you ever participated in IDOL and musicals like LES MISERABLÉS, JESUS CHRIST SUPERSTAR, MISS SAIGON. Have you ever sung in an AOR band besides STONEFLOWER? And your name “Masaki” reminds Japanese people of a Japanese male name, is it your real name or stage name?

John: I’ve always been a huge fan of AOR and ever since I was a teenager I’ve been singing cover songs with various bands but this is the first time I get to be part of something completely original. Doing musicals and theatre and cabaret shows are fun and challenging in their own ways, but it’s something completely different to be able to do your own music. I am so lucky to have met these incredibly talented people who happen to share my passion for AOR.

 

John Masaki (Vo)

 

 

My grandmother was actually from Japan and I was named after her brother Masaki. As a young sailor, my grandfather stayed in Toyama-ken for three months while repairing their ship engine. He told me he met my beautiful grandmother Chizuko Iwata one day at a hair saloon and managed to ask her out to dinner even though he couldn’t speak a word of Japanese. They fell in love and she moved to Norway with him. My full name is John-Magnus Masaki Nielsen, but John Masaki is a much more catchy stage name and I carry it with great pride.

S-ROCK: Geir, you work as a video journalist/photographer/drone pilot for TV2 news as well, from a journalist point of view what will happen to the world next after COVID-19 matters?

Geir: Oh well, that’s the big question everyone is asking themselves, isn’t it? I think the world will feel the aftermath of this for a very long time.

But let’s hope they can find a vaccine soon, and maybe after a some time, the virus will be just another annual influenza-virus. In Norway the kids are putting posters in the windows saying: «It Will All Be Fine» written inside a rainbow. And that’s what I think also.

 

 

Geir Johnny Huneide (Ds)

 

 

S-ROCK: Some bands and musicians in Norway have been doing online gigs on FACEBOOK, YouTube or other ways for free or receiving money as a ticket price or social tipping by Vipps for example. Any plan of an online gig of you guys? If you do, your fans in Japan will be interested as well even though there’s time difference. And when this chaos with restriction is over, you guys will do some gigs with your fans at clubs?

Svenn: Well we thought about it but the market was really flooded with concerts and it was too much hassle to get it done in a way we liked and now it’s almost over. People got tired of it I suppose 🙂 It would be great to treat our fans with a concert tho’ so let’s see what’s gonna happen.

Tom: We will love to do clubs in the future.

John: Yes! Live streams can be fun but it’s just not the same as a real concert with real people. I tried to download a beer the other day but it didn’t taste quite right.

 

 

 

 

S-ROCK: This is a question from your Japanese fan. Which are your favorite bands and bands which have influenced your music career?

Svenn: Wow, there are just so many. My personal favorites are FOREIGNER, TOTO, WHITESNAKE, YES, DGM and some of the new ones like W.E.T and WORK OF ART. I started listening to music at the age of 10-11 so every classic rock band from 1984 and forward has influenced me but especially TOTO, VAN HALEN, KISS, WHITESNAKE, DEF LEPPARD and GIANT have been huge favorites.

Tom: Again, I have to follow Svenn, TOTO, WORK OF ART, LIONVILLE, W.E.T but also Michael McDonald, Kenny Loggins, PAGES and MR. MISTER to name a few.

John: One of my favorite voices is Norwegian Jørn Lande (Jorn) but my biggest inspiration as a performer is probably Freddie Mercury. Other huge influences are IRON MAIDEN, DREAM THEATER, WHITESNAKE, GUNS N’ ROSES, AEROSMITH, LED ZEPPELIN, THIN LIZZY, BON JOVI etc. The list could go on forever!

S-ROCK: Would you give your messages to your Japanese fans who visit S-ROCK website? Tusen takk!

Svenn: Thank you so much for your interest and for listening to our new album. It would be a really treat if we were to play for our Japanese Fans in Japan sometime in the future and in the meantime I pray everyone stay safe and healthy.

Tom: Thank you so much for listening and supporting us. We are so grateful for all the feedback we got this time around.

John: Thank you for keeping rock and roll alive! Hope to come see you very soon!

 

 

 

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STONEFLOWER – E-MAIL INTERVIEW (2020)(日本語)

2020年05月に発売されたSTONEFLOWERの新作”FINALLY”アルバム

 

 

S-ROCK: TomとSvenn、STONEFLOWERとしての貴方達は、2020年05月に発売された最新アルバム”FINALLY” で「遂に」シーンに戻ってきましたね。お帰りなさい、そしてアルバムは日本のオンラインCDストアで何度も再入荷しています。日本発売の為に日本のレーベルと交渉はありましたか?

Svenn: やあ、そうだね、遂に戻ったのはいい感じだ、でもより長いオフの時間だったって訳じゃないんだ、俺達はスタジオで時間を費やすのが好きだからね。

うーん、日本との個別の交渉はないんだ、AOR HEAVENがこのアルバムをどれ位上手くプッシュ出来るか見たいからさ。

S-ROCK: 2003年に1stアルバムの”CRACK A LITTLE SMILE”を発売して以来の年月の間に、沢山の事柄が変化していきました、特にインターネットによる所が大きいです。アルバム制作にあたって、2000年代初頭と今で一番大きな違いは何でしょうか?

 

 

Svenn Huneide (B)

 

Svenn: 一番の違いは、デジタル補助による新しい手法でスタジオでの作業をするやり方だね。より速くて簡単なやり方だけど、俺達は保守的だから出来る限り昔の方法でやりたいんだ。

俺達は、曲のパートをコピーしたり移動させるのを最小限に留める様にしているんだ、それが曲をよりドラマティックにしていると感じているよ。

Tom: 以前と今の音楽の配給の部分に関しての違いは、正しい市場(人々)に的確に届ける事が格段に楽になった事だね。俺達のゴールは、新しいバンドに対してオープンで、この手の音楽を今でもとても渇望しているAORファンを見つける事なんだ。

S-ROCK: “FINALLY” アルバムは秀逸なコーラス・ハーモニーを伴った美しいメロディーが満載で、過去のアルバム以上に真のAORスタイルの楽曲揃いです。若い世代のJohnが新鮮さをもたらして、それが長いキャリアの貴方達に良い影響を与えましたか?どの曲が貴方達のお気に入りでしょうか?

Svenn: ああ、Johnは俺達年長者にしっかりビタミンを注入してくれていて、新しい曲を書いて彼に渡すのが面白いのさ。彼は、俺達が想像していた以上にどの曲もいい音で作ってくるから、いつも驚かされているよ。

Tomは、そういえば、コーラスの師なんだ。彼は本を書くべきだね。1曲好きな曲を選ぶのは難しいな、みんなとても違うからね。

Tom: Svennにとても同意するよ。Johnが加入して、俺達の尻にガツンと蹴りを入れてくれたさ。ほんのちょっとだけ彼に磨きをかけないとならなかったけど、聴けば分かるよね、彼は作品の隅々に参加している。 最初に彼の歌声を聞いた時からとても気に入っていたんだ。

俺も好きな曲は選べないな、全ての曲にそれぞれの場所があるからね。

 

 

Tom Sennerud (G)

 

 

S-ROCK: コロナ・ウイルスによるこの混沌の中ノルウェーでの状況はどうなっていますか?日本では多くの人が冬(風邪やインフルエンザ)や春(花粉)にマスクを付ける事は慣れていますが、ノルウェーの貴方達にはそんな習慣はありませんでしたよね。行動制限があった時は何をしていて、何を考えていましたか?

Svenn: ああ、確かに奇妙で暗い時だよね。ノルウェーでは俺達はマスクには慣れていないし、今でも殆どの人達はちょっと奇妙だと感じている。状況を深刻に受け止めた政府を持った俺達は幸運だし、お陰でノルウェーは世界の中でも死者や患者が極めて少ない国の1つだ。俺達はライヴを2、3計画していたんだ、でも代わりにスタジオに缶詰めになった、そこから最良のものを生み出そうとしたし、それぞれの自宅からライヴで演奏するビデオすら作ったさ。

Tom: この状況はまだ終わってはいないんだ。2021年の02月に発売記念のライヴをやる予定だけど、それも難しいだろうね、だから俺達は待たなくちゃならないのさ。

S-ROCK: John、貴方はIDOL(ノルウェーのオーディション番組)や、レ・ミゼラブル、ジーザス・クライスト・スーパースターやミス・サイゴン等のミュージカルに参加してきましたね。STONEFLOWERの他にAORバンドで歌った事はありますか?それから、貴方の名前の「マサキ」は日本人には日本人男性の名前を思い出させます、それは本名ですか、それとも芸名?

John: 俺は10代の頃からずっとAORの大ファンで、色々なバンドでカヴァー曲を歌ってきたんだ。でも完全なオリジナルのものに参加するのはこれが初めてさ。ミュージカルや劇場・キャバレーでのショーに出演するのは楽しいし、それらの独自のやり方の中でやり甲斐がある。でも自分の音楽を演る事を実現させるにはそれはかなり違ったものなのさ。AORへの俺の情熱を期せずして共有する、信じられない位才能があるこれらの人達に出逢う事が出来て俺は本当に幸運だと思うんだ。

 

 

John Masaki (Vo)

 

 

俺の祖母は実際日本から来たんだ、そして俺は彼女の兄弟マサキにあやかって名付けられた、若い船乗りとして、彼等の船のエンジンを修理する間俺の祖父は3か月間富山県に滞在していたんだ。 彼は俺に話してくれたさ、彼が俺の美しい祖母イワタチズコにある日ヘア・サロンで出会って、一言も日本語が話せないのに夕食を食べに行こうと彼女を誘う為に奮闘したってね。彼等は恋に落ちて、祖母は祖父に付いてノルウェーへ移住したんだ。俺のフル・ネームはJohn-Magnus Masaki Nielsenだけど、John Masakiの方がずっとキャッチーな芸名だから、大きな誇りをもって使ってるんだよ。

S-ROCK: Geir、貴方はTV2ニュースのビデオ・ジャーナリスト、フォトグラファー、ドローン・パイロットとしても働いていますよね、ジャーナリストの視点からコロナ・ウイルス関連の物事の後には世界に何が起こると思いますか?

Geir: ああ、そうだね、それは誰もが尋ねる大きな質問だよね?とても長い間世界はこの余波を感じるんじゃないかと思っているよ。

それでも、ワクチンが早く見つかる事を祈ろうじゃないか、そして多分幾らか経ったら、このウイルスが毎年出るインフルエンザのウイルスの1つになるだろう。ノルウェーでは子供達が窓にこんなポスターを貼っているんだよ、「みんないずれ良くなる」と虹の中に書かれてるんだ。そしてそれは俺も思っている事さ。

 

 

Geir Johnny Huneide (Ds)

 

 

S-ROCK: ノルウェーのバンドやミュージシャンの幾らかはFACEBOOKやYouTubeや他の方法で、無料、もしくはチケット代か例えばVipps(ノルウェーのモバイル送金サービス)で投げ銭を受け取る形でオンライン・ライヴを開催しています。貴方達にはオンライン・ライヴの予定はありませんか?もし実施されたら、時差があっても日本のファンも興味があると思います。そして制限がある今の混沌が終わった時、クラブでファンの前でライヴを演りますか?

Svenn: ああ、それも考えたけど、市場は本当にライヴだらけだったし、俺達が望んだやり方でやるにはかなり面倒だったから、今はほぼ終わってるね。みんな飽き飽きしてたんじゃないかな、と俺は思ってる。ライヴでファンをおもてなし出来たら素晴らしいけど、どうなるか見守ろうじゃないか。

Tom: 将来ライヴハウスで演れたら本当にいいね。

John: そうさ!ライヴ・ストリームは面白いだろうけど、生で人々の前で演るのと同じではないよ。ある日ビールをダウンロードしようとしたけど、全然美味くなかった、って奴。

 

 

 

S-ROCK: これは貴方達の日本のファンからの質問です。好きなバンドと、音楽キャリアに影響を及ぼしたバンドはどれですか?

Svenn: ワォ、とても多いよ。個人的に好きなのは FOREIGNER、 TOTO、 WHITESNAKE、 YES、 DGMや、W.E.TやWORK OF ARTの様な新しいバンドの幾つかだね。10~11歳の頃に音楽を聴き始めたから、1984年以降の全てのクラシック・ロック・バンドから影響を受けたんだ、でも特にTOTO、 VAN HALEN、 KISS、 WHITESNAKE、 DEF LEPPARDやGIANTはずっと大好きなんだ。

Tom: 今回も、Svennに続いてTOTO、 WORK OF ART、 LIONVILLE、W.E.Tだね、でも同時に2、3挙げるとしたらMichael McDonald、 Kenny Loggins、 PAGESやMR. MISTERだな。

John: 俺の好きなシンガーの1人はノルウェー人のJørn Lande (Jorn) なんだ、でもパフォーマーとして最大の刺激を受けたのは多分Freddie Mercuryだろうね。他に大きな影響を受けたのは、IRON MAIDEN、 DREAM THEATER、 WHITESNAKE、GUNS N’ ROSES、 AEROSMITH、 LED ZEPPELIN、THIN LIZZY、 BON JOVI 等だ。リストは永遠に続けられるよ!

S-ROCK: 弊サイトを訪問して下さる貴方達の日本のファンにメッセージを頂けますか?ありがとうございました!

Svenn: 俺達の新譜に興味を持って聴いてくれて本当にありがとう。将来のいつか日本で日本のファンの為に演れたら本当の喜びだね、それ迄はみんなが安全で健康であり続ける事を祈ってるよ。

Tom: 俺達の音楽を聴いて応援してくれて本当にありがとう。今回貰った全ての意見や感想に本当に感謝しているんだ。

John: ロックン・ロールを生かし続けてくれてありがとう!すぐ君達に逢える事を祈ってるよ!

 

 

 

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WAKE THE NATIONS – E-mail Interview (2019) (English)

(L to R) Janne “Gekko” Granfors (B), Krister Stenbom (Vo), Jori Tojander (Key), Risto Tuominen (G) and Tuomas Pelli (Ds).

 

 

Questions by Rue@kingcompanyjp on FACEBOOK and Twitter
Translated by S-ROCK

 

***Questions were sent to the band before ANDERSTEIN MUSIC announced that they closed their business***

 

 

Rue: WAKE THE NATIONS have released the 2nd album “HEARTROCK” in Japan as the band’s debut in Japanese market. Congratulations. Would you let us know each member of the band? Japanese fans say “The band is absolutely a good one as some of them are from HUMAN TEMPLE.”

WAKE THE NATIONS (WTN): The members are:

Risto Tuominen (HUMAN TEMPLE) – guitars
Jori “Jorge” Tojander (ex-HUMAN TEMPLE) – keys
Janne “Gekko” Granfors (ex-HUMAN TEMPLE) – bass
Krister “Papa Smurf” Stenbom – vocals
Tuomas Pelli – drums

Greetings to HUMAN TEMPLE fans in Japan!

Rue: It took some years to release “HEARTROCK” after you guys released the 1st album “SIGN OF HEART”, what did you guys do then?

WTN: Actually, we started to write new songs quite soon after the release of “SIGN OF HEART”, but at the same time we were touring as well. We were contacted by the producer of RECKLESS LOVE and we started by recording three songs under his guidance. We found the perfect composition with regards to sound and harmonies and followed his advice also as we recorded all the other 8 songs. This time we wanted the album to sound classy and fresh, with lots of catchy melodies.

Rue: “HEARTROCK” has got a lot of good reviews and responses from fans of melodic HR and AOR in Japan, Did you hear about that?

WTN: Yes we did! And that is super awesome! Hopefully we’ll someday have a chance to perform in Japan. That would be our dream come true.

 

 

Rue: Would you let us know each track of “HEARTROCK”?

WTN: We don’t quite know what you want to know about the tracks, but if we sum it up all in one sentence, all the songs are telling some sort of story about High’s and low’s of different situations of life. Heart Rocks up and down when you’re happy or sad, etc.

01. No Mercy
02. Tattooed Girl
03. Midnight Lovers
04. All My Life
05. Fallen Angel
06. Now You’re Gone
07. New Day
08. Flames
09. Something In Your Eyes
10. Higher
11. This Is Over
12. Real-life Superhero

Rue: The previous album had another singers, and it made the album sound like a project band. This album has got tracks much improved compared to the previous one. Did you try anything new when you guys composed?

WTN: Firstly, we got help from top song writers like Sören Kronqvist and Thomas Vikström, to name a few. Risto experimented quite much with synth sounds and arrangements. That gave the songs another dimension. Of course the producer influenced a lot and the final touch was different this time since Erik Mårtensson mixed and mastered the whole album like nobody else.

Rue: How did you have tracks from Thomas Vikström for THERION, Ilkka Wirtanen for THE NIGHTS, Sören Kronqvist who ever wrote for ONE DESIRE, FIND ME? And how did you like to work with Erik Mårtensson for ECLIPSE / AMMUNITION for mixing and mastering?

WTN: We got Thomas and Sören onboard because Risto had been in contact with them before via social media. Ilkka contacted us and asked if we needed any help. Erik was asked if he would like to mix our album and we met him here in Finland when ECLIPSE was opening for SCORPIONS. We all love Erik’s songwriting skills and the sound of ECLIPSE.

Rue: On this album you guys had guest musicians again. You guys wanted to have something different from the previous album? Was there any musician who got you impressed?

WTN: We wanted the album to be diverse in many perspectives and thus we invited some friends to play and sing on the album. Every musician succeeded greatly in their roles and oh dear, we were impressed of them all!

Rue: On the promotional video of “Tattooed Girl” You guys were actors. What did you think when you joined the video shooting?

WTN: Basically the video shoot was all about having fun! But the story behind the video was inspired by life of the main actress, Sini. The song is about her and it was kind of natural to have her featuring the video. But as we needed more actors, we did not look any further…

Rue: For a bonus track in Japan “Real-Life Superhero” which was released as a solo material of Risto last year is on Japanese release, would you talk about it? His kids on the promotional video are very cute.

WTN: The song suited the other songs of the album well and it was one of the band’s favorites, so we decided to re-recorded it and get it on the Japanese version.

 

 

Rue: We heard you guys had a release party and did a gig in Helsinki in February 2019. Would you let us know how it was?

WTN: Yes, we did celebrate the release in Helsinki by playing new songs and couple of old ones. We had great time with our fans and friends. Timo Pelander was playing with us and it is always a pleasure to share the stage with so talented guitar player like him. Now we are eager to have more gigs!

Rue: Is there any plan to tour later on? Outside Finland you guys ever did gigs in Germany. We hope to see your gigs in Japan.

WTN: There are a couple of gigs booked, but all of them are in Finland. We plan to visit Germany again – we have toured there 4 times before. But as said, we are dreaming of performing in Japan. We are seeking for booking agents in Japan.

Rue: What do you think about the market of HM/HR in Finland? In Japan fans think there are many bands in Finland and your country is a dream place for metalheads and introduced like everything is there from traditional HR to death metal, black metal.

WTN: Even though there are a great amount of metal bands in Finland, the market is somewhat narrow. Finnish language and pop music are mainstream now but it seems like heavy metal is rising again, like BEAST IN BLACK and CHILDREN OF BODOM show. In other words, there are some hope left for heavier rock music!

Rue: Krister, we heard you have come to Japan for a private trip last year. Which cities did you visit? What do you think about Japan?

Krister: Yes, that is true. I have visited your beautiful country several times in the past and absolutely love everything about it. Last year I was in Tokyo but I have been to Osaka and Kobe as well. Like said, I love Japan, people are friendly, food is absolute magic and I have always felt like being in my second home!

Rue: Would you give your messages to your fans in Japan? Kiitos!

WTN: We heard that you are many! Let’s hope we can play for you sometime soon. Let’s spread the word and try to organize a gig! Thanks a lot for listening to our music and have a nice spring time, heartrockers!

Greetings from Finland

Tuomas, Jorge, Risto, Gekko and Krister

 

 

(Discography)

HEARTROCK (AOR HEAVEN / ANDERSTEIN MUSIC, 2019)

SIGN OF HEART (INVERSE RECORDS, 2015)

 

 

WAKE THE NATIONS Official FACEBOOK: https://www.facebook.com/WakeTheNations/

WAKE THE NATIONS – E-mail Interview (2019)(日本語)

(L to R) Janne “Gekko” Granfors (B), Krister Stenbom (Vo), Jori Tojander (Key), Risto Tuominen(G) and Tuomas Pelli (Ds).

 

 

質問作成:Rue@kingcompanyjp on FACEBOOK and Twitter
翻訳:S-ROCK

 

 

**このインタビューの質問は、ANDERSTEIN MUSICが廃業の告知を出す前にバンドに送られました**

 

 

Rue: WAKE THE NATIONSは2ndアルバムの”HEARTROCK”で日本デビューを果たしました。おめでとうございます。メンバー紹介をお願いします。日本のファンは「あのHUMAN TEMPLEのメンバーが居るなら間違いのないバンドだ」と言ってます。

WAKE THE NATIONS(以下WTN): メンバーは、

Risto Tuominen (HUMAN TEMPLE, G)
Jori “Jorge” Tojander (元HUMAN TEMPLE, Key)
Janne “Gekko” Granfors (元HUMAN TEMPLE, B)
Krister “Papa Smurf” Stenbom (Vo)
Tuomas Pelli (Ds)

だよ。日本のHUMAN TEMPLEファンのみんなに挨拶するよ!

Rue: 1stアルバム”SIGN OF HEART”をリリースしてからブランクがありましたが、バンドはどのような活動をしていましたか?

WTN: 実際の所、”SIGN OF HEART”の発売直後から新曲を書き始めてたんだけど、同時にツアーもしてたんだ。RECKLESS LOVEのプロデューサーから連絡を貰って、彼の指示の元に3曲レコーディングし始めたよ。他の8曲をレコーディングした時には、サウンドとハーモニーに関して完璧な構成だと思ったし、彼の助言に従ったのさ。今回俺達はアルバムを洒落ててフレッシュなものにしたかったんだ、ふんだんにキャッチーなメロディーを盛り込んでね。

Rue: “HEARTROCK”は日本のメロディアスハードロックのファンからの評判がとても良いです。手応えは感じていますか?

WTN: ああ、あったよ!それは本当に最高だよ!いつか日本で演れる機会があるといいな。そうすれば俺達の夢が叶うんだ。

 

 

Rue: アルバムの曲紹介をお願いします。

WTN: 君達が曲について何を知りたいのか全く分からないけれど、1行でまとめると、全ての曲は人生の様々な場面での至る所についてのある種の話を語っているって事さ。君が幸せな時、悲しい時に心は浮き沈みするだろ。

01. No Mercy
02. Tattooed Girl
03. Midnight Lovers
04. All My Life
05. Fallen Angel
06. Now You’re Gone
07. New Day
08. Flames
09. Something In Your Eyes
10. Higher
11. This Is Over
12. Real-life Superhero

Rue: 前作では複数のヴォーカリストが歌っていたのでプロジェクトのような印象がありました。今作では前作以上に楽曲が充実していると思います。曲を作る上で何か新しいチャレンジはありましたか?

WTN: まず最初に、俺達はSören KronqvistやThomas Vikströmの様なトップ・ライターからの協力を得たんだ、2、3を挙げるとね。Ristoはシンセ・サウンドやアレンジで沢山の実験をしたんだ。それが楽曲に別の幅を与えたのさ。勿論プロデューサーの影響は大きかったし、他の誰でもないErik Mårtenssonがアルバム全体をミキシング、マスタリングしてくれたお陰で、今回は最終的な感触が違ったものになったんだ。

Rue: THERIONのThomas Vikström、THE NIGHTSのIlkka Wirtanen、ONE DESIRE、FIND MEなどに楽曲提供をしているSören Kronqvistといった外部ライターの楽曲がありますが、彼らを起用したいきさつを教えて下さい。また、ミックスとマスタリングはECLIPSE / AMMUNITIONのErik Mårtenssonが担当しましたが、彼との仕事はいかがでしたか?

WTN: RistoがSNSで以前から連絡を取っていたから、ThomasとSörenが参加してくれたんだ。Ilkkaは俺達に連絡をくれて、何か助けが必要か尋ねてくれたんだ。Erikには、ECLIPSEがSCORPIONSの前座でフィンランドに来た時に逢って、俺達のアルバムのミキシングをしてくれないか頼んだのさ。俺達みんな彼の作曲スキルとECLIPSEの音が大好きなんだ。

Rue: 今作でも前作同様複数のゲストミュージシャンが参加しています。彼らが参加する事で何か変化を求めたのでしょうか?共演して印象深いミュージシャンはいましたか?

WTN: 俺達は、このアルバムを多彩な視点で捉えたかったんだ、だから友達を何人か誘って演ったり歌ったりして貰ったんだ。彼等はみんなそれぞれの役割でとても成功しているだろ、彼等みんなに感銘を受けたんだ!

Rue: “Tattooed Girl”のPVではメンバー自らアクターとして登場しています。実際に撮影に参加した感想を聞かせて下さい。

WTN: 基本的にビデオ撮影は楽しいの一言だよ!でもビデオの背景にある物語は、主演女優Siniの人生に感化されたものなんだ。この曲は彼女について歌っていて、彼女がビデオに出演するのはある意味自然な流れだった。俳優がもっと必要だったけど、探す必要はなかったんだ…。

Rue: 日本盤のボーナストラックとして、去年ギターのRistoがソロとして発表した”Real-Life Superhero”が収録されています。この曲の説明もお願いします。PVに登場する彼の子供たちがとても可愛いです。

WTN: この曲はアルバムの他の曲と合っていて、バンドのお気に入りの中の1曲だったんだ、だからレコーディングし直す事にして、日本盤に収録したんだよ。

 

 

Rue:2月にヘルシンキでリリースパーティーを開いてライブも行ったと聞きました。その時の様子を教えて下さい。

WTN: ああ、ヘルシンキで発売をお祝いして、新曲も古い2、3曲も含めて演ったんだ。ファンや友達と素晴らしい時を過ごしたよ。Timo Pelanderが俺達と一緒に演ってくれて、彼みたいな才能あるギタリストと同じステージに立てるのは常に喜びなんだ。俺達はもっとライヴをやりたいんだ!

Rue: ライブツアーの予定はありますか?フィンランド国外だとドイツでライブを演った事がありますよね。日本でも是非ライブが観たいです。

WTN: 2、3のライヴは決まってるけど、それら全てがフィンランド国内なんだ。またドイツへ行こうと計画中だよ、これ迄4回ツアーしてるんだ。前から言ってる様に、日本で演る事を俺達は夢見てる。日本での招聘元を求めてるんだ。

Rue: フィンランドのHM/HRのマーケットについてはどう感じてますか?日本では「フィンランドには多くのバンドが存在していてメタルヘッズの憧れの地」というイメージが定着しています。オーソドックスなHRからデス、ブラックメタルまで何でもありだと紹介されています。

WTN: フィンランドに多くのメタル・バンドが居ても、市場がやや狭いんだよね。フィンランド語とポップスは今メイン・ストリームにあるけれど、メタルもまた人気が出てきてるみたいだよ、BEAST IN BLACKやCHILDREN OF BODOMみたいにさ。言い換えれば、よりヘヴィーなロックに幾らか希望は残されてるって事だよ!

Rue: ヴォーカルのKristerは去年プライベートで日本を訪れたそうですね。日本ではどこに行かれたのでしょうか?日本の印象を聞かせて下さい。

Krister : うん、それは真実さ。過去何回か君達の美しい国を訪問した事があって、本当に全てが大好きなんだ。去年東京に行ったけど、大阪や神戸にも行ったよ。言った通り、俺は日本が大好きさ、人々はフレンドリーで食べ物は絶対的な魔法で、俺の2つ目の家に居る様な気分になるんだ!

Rue: 日本のファンへのメッセージをお願いします。

WTN: ファンのみんなが沢山居るって聞いたよ!その内すぐ君達の為に演れる事を祈ろう!人々に広めて、ライヴ開催実現出来る様にしたいね!俺達の音楽を聴いてくれてありがとう、そして楽しい春を過ごしてくれ、ハートロッカーのみんな!
フィンランドより挨拶を、Tuomas、Jorge、Risto、GekkoとKristerより。

 

 

(Discography)

HEARTROCK (AOR HEAVEN / ANDERSTEIN MUSIC, 2019)

SIGN OF HEART (INVERSE RECORDS, 2015)

 

 

WAKE THE NATIONS Official FACEBOOK: https://www.facebook.com/WakeTheNations/

KING COMPANY (2017) (English)

 

KING COMPANY was formed in the early spring of 2014. Drummer Mirka “Leka” Rantanen (RASKASTA JOULUA, WARMEN, ex-THUNDERSTONE, ex-KOTIPELTO, etc.) had already been thinking about forming a new hard rock/melodic metal band for a long time. In this band he wanted to play with people with whom he had worked before and who he knew as both good musicians and friends. First, he contacted guitarist Antti Wirman (WARMEN) who immediately wanted to join the band. The singer Pasi Rantanen was in Mirka’s mind from the beginning, as they had played together in a couple of bands before (THUNDERSTONE, WARMEN). After keyboardist Jari Pailamo (KIUAS, PONIES TO KILL), and bassist Time Schleifer (ENFARCE) joined the band, this super-group was ready to start working. The band’s original name was “NO MAN’S LAND”. Bursting with enthusiasm the band started to work on their first songs and in the autumn of 2014 they entered the famous ASTIA STUDIO to record their first 3 song demo. Shortly after Antti Wirman got a temporary gig as the touring guitarist of CHILDRENS OF BODOM, which limited their rehearsal time, but still the band managed to write more and more songs. They started co-operation with Heta Hyttinen & GINGER WINE MANAGEMENT which eventually got them a recording contract with FRONTIERS RECORDS. This was the band’s dream come true, and the debut album recordings could begin. In the autumn of 2015 the band played two very succesful gigs in Helsinki and Jyvaskyla. The nearly sold out venue “ON THE ROCKS” witnessed the band’s first live performance as they played a set full of songs from the upcoming album. Immediately after these gigs began the debut album recordings and the album was mastered in January 2016. The album recording and mixing was done by Janne Wirman and Kal Kaercher and mastered by Mika Jussila. At this point FRONTIERS RECORDS suggested that the name of the band should be changed because there already were two other bands with the same name and there was a risk of confusion. The band changed its name to “KING COMPANY”. The album release date is in early autumn 2016, and after that the band performs at least in Finland and later in the rest of the world. The debut album is called “ONE FOR THE ROAD”.

(Taken from their official website)

 

 

(Discography)
ONE FOR THE ROAD (FRONTIERS/KING RECORDS, 2016)

 

KING COMPANY Official Website

http://www.kingcompanyband.com

KING COMPANY (2017)(日本語)

 

KING COMPANYは2014年の初春に結成された。ドラマーのMirka “Leka” Rantanen (RASKASTA JOULUA、 WARMEN、元THUNDERSTONE、 元KOTIPELTO等) は、長い間新しいHR/メロディック・メタル・バンドを結成したいと考えていた。かつて一緒に仕事をした事があり、良きミュージシャンであり良き友達としても知っている人達とこのバンドで一緒に演りたい、と思っていた。まず初めに彼は即加入を希望したギタリストのAntti Wirman (WARMEN) に連絡をした。シンガーのPasi Rantanenの事は最初からMirkaの心に浮かんでいた、何故なら以前2、3のバンド (THUNDERSTONE、WARMEN)で一緒に演っていたからだ。キーボーディストのJari Pailamo (KIURAS、 PONIES TO KILL)とベーシストのTime Schleifer (ENFARCE) が加入して、このスーパー・バンドは始動の準備が整った。バンドの元々の名前は”NO MAN’S LAND”だった。興奮と熱狂の中バンドは彼等の最初の楽曲に取り掛かり、2014年の秋に初めての3曲デモの製作の為有名なASTIAスタジオに入った。程なくしてAntti WirmanがCHILDRENS OF BODOMのツアー・ギタリストとして一時的にライヴに参加する事となった為KCのリハーサル時間が制約されたが、バンドはそれでも次々曲を作ろうとしていた。FRONTIERS RECORDSとのレコーディング契約を結果的にKCにもたらす事となったHeta HyttinenとGINGER WINE MANAGEMENTとの提携を開始。これがバンドの夢を実現させる事となり、デビュー・アルバムのレコーディング開始が可能となった。2015年の秋にはヘルシンキとユヴァスキュラでの非常に成功したライヴを開催した。ほぼ完売のON THE ROCKSではバンドの最初のライヴ・パフォーマンスが目撃された、発売間近のアルバムからの曲全てを演奏したからだ。それらのライヴの後すぐにデビュー・アルバムのレコーディングが始まり、2016年の1月にアルバムはマスタリングされた。アルバムのレコーディングとミキシングはJanne WirmanとKal Kaercherが、マスタリングはMika Jussilaが担当した。FRONTIERS RECORDSはバンド名を変更する事を提案した、何故なら同じバンド名のバンドが既に2つあり、混乱を招く恐れがあったからだ。バンドは名前を”KING COMPANY”と改めた。アルバムの発売日は2016年の初秋で、その後バンドはまずはフィンランド、そして世界の他地区でライヴを行なう。デビュー・アルバムのタイトルは”ONE FOR THE ROAD”だ。

(公式サイトより)

 

 

(Discography)
ONE FOR THE ROAD (FRONTIERS/KING RECORDS, 2016)

 

KING COMPANY Official Website

http://www.kingcompanyband.com/

Bente Smaavik – E-mail Interview (2017)(日本語)

 

*彼女は美しく歌う*

1990年前後に西新宿の輸入盤屋がこぞって北欧メロディアス系のCDを仕入れて、4千円前後の高値で販売していた事を覚えていらっしゃる方、また実際に購入なさった方ならご存知だと思います。ノルウェーのBLONDE ON BLONDEもしくはPERFECT CRIMEというバンドがありました。Bente Smaavikの存在はそれをきっかけに日本の北欧メロディアス系ファンに知られました。
それ以降話題が途絶えていましたが、現在はソロ活動を中心にして様々なプロジェクトにも参加、2014年に結婚した夫のVictor Borge (AMMUNITION)との作品も発表し、精力的な音楽活動を展開しています。
今回は彼女とのEメール・インタビューをお届けします。

 

Photo by Kjell Roger Solstad

 

S-ROCK: 2012年に1979 – 2011というコンピレーション・アルバムを発売しましたね。貴女の音楽の歴史が分かる作品です。どういう経緯で発売する事になったのですか?

Bente: 私の大事な友達でジャーナリストのJohan Svendsenが何度も勧めて来たのよ、ベスト・アルバムの様なものを出すべきだ、と。それで2012年に発売したの。Johanはその年に亡くなってしまったわ。彼の存命中にCDを発売する事が出来て本当に感謝しているわ。

S-ROCK: CDブックレットはノルウェー語で書かれています。それぞれの曲について少し解説して頂けますか?

Bente: 01. Walk With Me

BLONDE ON BLONDEとPERFECT CRIMEのギタリストJimmy Iversenが書いた曲よ。彼のソロ・アルバムの中の曲なの。力強い歌詞の美しいバラードよ。

02. Vision Of Lust

Jan Holberg Projectの”SENSE OF TIME”からの1曲で、Joe Lynn Turnerをフィーチャーしているわ。2011年と13年にJan Holberg Projectのツアーにシンガーとして参加して、バッキングVoもやったわ。”Vision Of Lust”はアルバムの中の1曲で、Joe Lynn Turnerと一緒に歌えてとてもラッキーだった。

03. Hard To Say Goodbye

2005年にA TRIBUTE TO STAGE DOLLSというプロジェクトのWINGS OF STEELアルバムに参加したの。STAGE DOLLSはノルウェーのAORバンドの最高峰の1つよ。彼等の曲を私のヴァージョンで歌ってくれとオファーされてとても幸運だったの。私は”Hard To Say Goodbye”を選んだわ。この曲は国営ラジオでヒットを飛ばしたのよ。

04. Vinterfolket

ある期間HAMMERS HAREMというバンドで歌っていたわ。私達はスキーのノルウェー国内大会の公式曲 “Vinterfolket(Winter People)”を書いて、GRANASENスタジアムでHarald国王の前で演奏したのよ。

05. I Natt

“I Natt (Tonight)”はHAMMERS HAREMのCD”EPROLOG”からの曲。2006年に発売されたわ。

06. Leaves In The Wind

ようやく私の自身のCDね、(3曲入りEP)2004年に発売されたの。”Leaves In The Wind”は国営ラジオで放送されて、5週間もの間NORSKTOPPENというチャートにランクインしていたわ。この曲が大好きで、自分のバンドのライヴで演っているのよ。

07. Hot Stuff

10年の後私達、Chrisと私(BLONDE ON BLONDE)はまた何か一緒にやる事にしたの。何ヶ月か一緒にバンドをやって、一緒にライヴをやったわ。”Hot Stuff”はDonna Summerのヒット曲のカヴァーよ。

08. Oern-Sangen

私の友達で、ノルウェー1の女性チームOERNのサッカー・コーチのPer Erling Tilset Larsenが、チームの曲を歌ってみないかと誘ってくれたの。勿論よ!長い間この曲はスタジアムで使用されているのよ。

09. Stripped To The Bone

この曲はPERFECT CRIMEから。素敵なグルーヴ感のある曲で、特にライヴで演奏すると最高。元WHITESNAKEのBernie Marsdenがプロデューサーだったわ。1990年にイギリスのCHAPELスタジオでレコーディングしたのよ。

10. Am I Right

PERFECT CRIME… “Am I Right”の第2ヴァージョンね。以前BLONDE ON BLONDEでこの曲の違うヴァージョンをやった事があったわ。”Am I Right”は素晴らしいバラードで、勿論まだライヴで演っているの。

11. Love Me Or Leave Me

1989年、BLONDE ON BLONDE…ライヴで演るのに最高の曲。PERFECT CRIMEはこの曲の別ヴァージョンをやったわ。私個人はBLONDE ON BLONDEのヴァージョンが一番だと思ってる。Jimmy IversenとSteinar Eikum、ギタリストとベーシストがBLONDE ON BLONDEとPERFECT CRIMEの殆どの曲を書いてきたわ。

12. Sail Away

BLONDE ON BLONDE…1988年に発売された1stシングル。ストックホルムのMONTEZUMAスタジオでレコーディングしたわ。これが大きく動き出す事の序章になったの。

13. Normal Life

この曲にはゲストVoとして参加したわ。ROADのアルバム”BREAKING OUT”からの曲。ギタリスト(Jimmy Iversen)とドラマー(Willy Bendiksen)は後にBLONDE ON BLONDEとPERFECT CRIMEで私と活動する事になるわ。

14. God Tur Til Paris

FOUR JETSは70~80年代にノルウェーでよく知られたバンドだったわ。彼等はヒット曲を幾つか持ってたの。1982年に私が優勝した才能発掘コンテストの後、彼等と一緒に歌って欲しいと依頼されたの。”God Tur Til Paris”はノルウェーでの裁判についての曲で沢山の注目を集めたわ。

15. Per Kleppe Og Skattesnytera’n

1979年…私の一番最初のバンドで、最初のスタジオでの経験だったわ。私達のギタリストが持っていたロッカーで何年か前にテープが見つかったの。Terje Nilsenが、テープから音が消えてしまう前にデジタル化するのを手伝ってくれて本当に幸せよ。音は最悪だけど、私にとってはかけがえのないものだわ。私は14歳だった… SUBWAY SUCKのスタジオで歌ったわ。当時のDag Ingebrigtsenのバンドよ。

16. Benny Bankboks

Per Kleppe Og Skattesnytera’n の”Benny Bankboks”はノルウェーの泥棒についての自作よ。

S-ROCK: 日本やノルウェー国外の他の国の貴女のファン達がこのインタビューを読んだら、このCDに興味を持つと思います、どうやったら買えますか?

Bente: 以前はTYLDEN & Co.にディストリビューションを任せていたのだけど、今は私から直接買うのが唯一の方法ね。それと、SportifyやiTunes等でデジタル音源として買う方法ね。

(S-ROCK注: サイン入りCDが欲しい方は、直接Bente本人に彼女のFBか公式サイトより連絡して下さい、勿論英語でお願いします。英語が苦手という方は、弊サイトのメールフォームよりご相談下さればお手伝い致します)

 

Photo by Kjell Roger Solstad

 

S-ROCK: 貴女の歌はこれ迄以上に良くなってますよね、歌う時何が一番重要ですか?どうやってそんな風に声を維持しているんでしょうか?

Bente: どうもありがとう!声の維持の為にあれこれやっている訳じゃないわ。夫のVictor Borgeと私は沢山練習する場所としてスタジオを自宅に持っているの(ENGLAGARDスタジオっていうのよ)。これ迄喫煙歴は全くなくて、正しく健康的な生活を送っていると思うわ。

S-ROCK: 2013年以降貴女は毎年シングルを発表しています。フルアルバムを発売する予定はありますか?

Bente: アルバムになるのは確かよ!いつになるかは分からないけど、いずれ出るわ。その前に、もっとシングルが出るからチェックしてね!

S-ROCK: PERFECT CRIMEのBLONDE ON BLONDEアルバムがドイツのレーベルYESTERROCKから、そしてLABYRINTH OF LOVEがドイツのレーベルNL DISTRIBUTIONから発売されています。それらは公式に発売されたのでしょうか?

Bente: PERFECT CRIMEの再発盤については知らないわ。唯一知ってるのは、2012年にEMIが連絡してきて、PERFECT CRIMEの作品が遂にデジタル・メディアとして再発されるべき時が来たと言われたって事。うーん…でもまだSportifyでもiTunesでも見つけられてないのよね。だからYESTERROCKは私には未知のレーベルよ。
2007年にLABYRINTH OF LOVEはドイツのレーベルのNL DISTRIBUTIONから再発されたわ。彼等から再発の要望を受けた私達のベーシストSteinar Eikumから電話があったわ。これが私達が知っている全ての事よ。

S-ROCK: 1990年前後に日本の輸入盤店が北欧からメロディックHRやAORのCDの輸入を始めて、彼等は1枚4000円といった高額で販売していました。当時北欧のバンドやアーティストのCDを買うのは非常に困難だったからです。PERFECT CRIMEのBLONDE ON BLONDEのCDも4000円前後したと記憶しています。

Bente: それは素晴らしいわ。

(S-ROCK注:Benteはこちらの意図する所を良い方に捉えた様です)

S-ROCK: ソロ活動に加えて最近の貴女の活動といえば、TNTやTROENDER-FESTIVALやSOULSISTER等で歌う事ですよね。何か最新情報や、新しいプロジェクトやバンドの情報はありますか?

Bente: 最近はSOULSISTERで歌っているけれど、TNTとはもう仕事をしていないのよ。3月にGran CanariaでのTROENDER-FESTIVALに参加してDiesel DahlやTerje Tysland、CASINO STEEL、Dag Ingebrigtsenと一緒に仕事したのは素晴らしい経験だった。
まだちょっとした秘密なんだけど、Chrisと私(BLONDE ON BLONDE)は再びバンドを始めて、シングルの発売と幾つかライヴをやる事を予定しているわ。プロジェクトの名前は多分「Chris Candy and Bente Smaavik – former BLONDE ON BLONDE – Back To The Roots」になると思う。

S-ROCK: TNTがTELL NO TALES30周年記念ライヴをやる際は貴女も再来日しますか?

(S-ROCK注:先にBenteがTNTとはもう仕事をしていない旨回答していますが、この質問はその回答を受け取る前に送っています)

Bente: 残念ながら私はもうTNTのバッキングVoをやっていないのよ。

S-ROCK: 日本に居る貴女のファンにメッセージを頂けますか?

Bente: 日本の皆さんのサポートに本当に感謝しているわ。いつかまた日本に行けたらいいわね。大きなハグをみんなに。

 

(Discography)

*Single of solo work*
Join The Band (2016)
Come To me (2015)
Still Strong (2015)
Snart e det jul (2014)
Samklang (2014)
Meant To Be (2014)
Sweet Summer Feeling (2013)
Mature (2003)

 

*Album of solo work*
1979-2011 (2012, Smaavik Records)

 

*BLONDE OF BLONDE/PERFECT CRIME albums*

BLONDE ON BLONDE (1990, EMI Norsk As)
LABYRINTH OF LOVE (1989, Blazing Records)

 

*BLONDE ON BLONDE/PERFECT CRIME singles*

Hot Stuff (1997, Norske Gram)
Am I Right/One of These Days (1991, EMI Norsk As)
Love Me or Leave Me (1990, EMI Norsk As)
Sail Away/Miss You (1988, CNR Records)

 

*FOUR JETS album*

TIL ALLE (1985)

 

*FOUR JETS singles*

Til Alle/God Tur Til Paris (1985)
Jeg Liker Det/Papirklipp (1984)

 

*HAMMERS HAREM album*

EPROLOG (2007, Nokken Records)

 

and more…..

 

Official Website
http://www.bentesmaavik.com/

FACEBOOK
https://www.facebook.com/bente.smaavik

Bente Smaavik – E-mail Interview (2017) (English)

 

*She sings beautifully*

If you remember disc stores in Nishi-Shinjuku, Tokyo imported and sold CDs of Scandinavian melodic HR and AOR very expensive like JPY4000.00- and if you bought those CDs, you know her. There were bands from Norway called BLONDE ON BLONDE and PERFECT CRIME. Bente Smaavik has been known among fans of melodic HR and AOR from Scandinavia in Japan since then. There was few info. on her for a while, these days she works her own materials, sings for various projects, also works with her husband Victor Borge (AMMUNITION) who married her in 2014 as well, she works hard and enjoys her music a lot.
This time S-ROCK proudly presents an E-mail Interview with her.

 

Photo by Kjell Roger Solstad

 

S-ROCK: You released the compilation album called 1979-2011 in 2012. This album shows your history of music, how did you get to release this?.

Bente: My good dear friend and journalist Mr. Johan Svendsen came with the suggestion (many times) that I should release a kind of “best of album” So I did in 2012. Johan died the same year. I am so thankful that I got to release the CD when he was still alive.

S-ROCK: The booklet for the CD is written in Norwegian, would you tell us a bit about each track?

Bente: 01. Walk With Me

Written by Jimmy Iversen, the guitar player for BLONDE ON BLONDE and PERFECT CRIME. This is one of the songs from his solo album. A beautiful ballad with strong lyrics.

02. Vision Of Lust

This is one of the songs from the album Jan Holberg Project “SENSE OF TIME” feat. Joe Lynn Turner. I was touring with Jan Holberg Project in 2011 and 2013 as a singer and also doing backing vocals. “Vision Of Lust” is one of the tracks at the album, and I was so lucky to sing together with Joe Lynn Turner.

03. Hard To Say Goodbye

In 2005 I was involved in a project called A TRIBUTE TO STAGE DOLLS – “WINGS OF STEEL”. STAGE DOLLS is one of Norway’s biggest AOR bands. I was so lucky to be asked to do my version of one of their songs. I chose “Hard To Say Goodbye”. The song was listed on national radio.

04. Vinterfolket

I sang with a band called HAMMERS HAREM for a while. We wrote the official song “Winter People” for the Norwegian championship in skiing and performed it live for king Harald in Granasen stadion.

05. I Natt

“Tonight” Another song from HAMMERS HAREM from the CD “EPROLOG” released 2006.

06. Leaves In The Wind

Finally my own CD (three songs – EP) – released in 2004. “Leaves In TheWind” was played on national radio and was at the list NORSKTOPPEN for 5 weeks. I love this song, and I play it live with my band.

07. Hot Stuff

After 10 years we did something together again, Chris and I (BLONDE ON BLONDE). We had a band going for some months and played some gigs. “Hot Stuff” is a cover version of Donna Summer’s hit.

08. Oern-Sangen

My friend Per Erling Tilset Larsen who was a football coach for one of Norway’s best female team OERN, asked me if I wanted to sing their song. Sure! So this song has been played a lot on stadions.

09. Stripped To The Bone

This track is taken from PERFECT CRIME. Great groovy song and especially, it’s fantastic to do live. Bernie Marsden ex-WHITESNAKE was our producer. I love this album! Recorded in CHAPEL studio, England 1990.

10. Am I Right

PERFECT CRIME – The second version of “Am I Right”. We did another version of this song with BLONDE ON BLONDE earlier. “Am I Right” is a wonderful ballad that we of course still play live.

11. Love Me Or Leave Me

BLONDE ON BLONDE 1989 – A fantastic song to do live. PERFECT CRIME did a another version of this song as well. I think BLONDE ON BLONDE’s version is the best. Jimmy Iversen and Steinar Eikum – the guitar player and the bass player has written nearly all of BLONDE ON BLONDE and PERFECT CRIME’s tracks.

12. Sail Away

BLONDE ON BLONDE – first single released in 1988. We recorded this single in Stockholm – MONTEZUMA studio. This was the beginning of something big.

13. Normal Life

I was a guest vocalist at this track. Taken from the album “BREAKING OUT” with the band ROAD. The guitarist  (Jimmy Iversen) and the drummer (Willy Bendiksen) should later play together with me in BLONDE ON BLONDE and PERFECT CRIME.

14. God Tur Til Paris

FOUR JETS was a band that was very well known in Norway in the seventies and eighties. They had several hits. And after a talent competition in 1982 – that I won – I was asked to sing with them. “God Tur Til Paris” is about a trial here in Norway and got a lot of attention.

15. Per Kleppe Og Skattesnytera’n

1979 – My first band, my first time in studio. This tape was find in a locker that our guitarist had some years ago. I am so happy that Terje Nilsen helped me to digitalize the tape before the music disappeared from the tape. The sound is horrible, but it means the world to me. I was 14 years old – singing in SUBWAY SUCK studio (Dag
Ingebrigtsen’s band at that time).

16. Benny Bankboks

Per Kleppe Og Skattesnytera’n – “Benny Bankboks” a self made song about a Norwegian robber.

S-ROCK: Your fans in Japan and other countries outside Norway will be interested in this CD when they read this interview, how can they buy it?

Bente: I had distribution through TYLDEN & Co., but now it can only be purchased directly from me. You can also find/buy it digitally on Spotify ITunes and more.

(S-ROCK: when you want an autographed CD, you may get in touch with Bente from her FB or official website)

 

Photo by Kjell Roger Solstad

 

S-ROCK: You sing much better now than ever, what is the most important thing when you sing and how do you keep your voice like that?

Bente: Thank you very much! I don’t do very much to keep my voice fit, My husband Victor Borge and I have a studio at home where we practice a lot (ENGLAGARD studio). I have never smoked and I think I have a normal healthy life.

S-ROCK: You’ve released a single every year since 2013, is there any plan to release a full album?

Bente: There is certain that there will an album! I don’t know when, but it’ll come. Before that: More single releases, so stay tuned!

S-ROCK: The album BLONDE ON BLONDE of PERFECT CRIME was re-released from a German label YESTERROCK, and LABYRINTH OF LOVE from a German label NL DISTRIBUTION. Were those officially released?

Bente: I don’t know about re-release for PERFECT CRIME. The only thing I know that EMI took a contact with me in 2012 and told me that PERFECT CRIME now finally should be released on all digital media. Well.. I have still not found PC on Spotify or Itunes. – So YESTERROCK is unknown for me. In 2007 LABYRINTH OF LOVE was re-released on a label from Germany called NL DISTRIBUTION. I had a call from our bass player Steinar Eikum who had an inquiry from this company. – So that’s we know about.

S-ROCK: Around 1990 import CD shops in Japan started importing CDs of melodic HR and AOR from Scandinavia and sold them very expensive like JPY4000.00- for a CD because there was few way to buy CDs of Scandinavian bands and artists. I remember PERFECT CRIME – BLONDE ON BLONDE was around JPY4000.00- as well.

Bente: That’s great

S-ROCK: And your recent work on music, besides your solo work, you sing for TNT, TROENDER-FESTIVAL,SOULSISTER etc., any updates and any new projects and bands?

Bente: At the moment I sing together with SOULSISTER, but no longer with TNT. TROENDER-FESTIVALEN at Gran Canaria was a great experience together with Diesel Dahl, Terje Tysland, CASINO STEEL, Dag Ingebrigtsen with several others in March. Still a little secret, but Chris and I (BLONDE ON BLONDE) are going to start a band again and release a single and do some gigs – maybe from late autumn. The name of this project gonna be “Chris Candy and Bente Smaavik – former BLONDE ON BLONDE – Back to the roots”

S-ROCK: Are you coming back to Japan when TNT do TELL NO TALES 30th anniversary tour here?

(S-ROCK: This question was sent to her before hearing she’s no longer working for TNT)

Bente: Unfortunately not. I am no longer doing backing vocals for TNT.

S-ROCK: Would you give a message to your fans in Japan?

Bente: I am so thankful for all your support in Japan. I hope I will be back one day. Big  hugs to all of you! <3

 

 

(Discography)

*Singles of solo work*

Join The Band (2016)
Come To me (2015)
Still Strong (2015)
Snart e det jul (2014)
Samklang (2014)
Meant To Be (2014)
Sweet Summer Feeling (2013)
Mature (2003)

 

*Album of solo work*

1979-2011 (2012, Smaavik Records)

 

*BLONDE OF BLONDE/PERFECT CRIME albums*

BLONDE ON BLONDE (1990, EMI Norsk As)
LABYRINTH OF LOVE (1989, Blazing Records)

 

*BLONDE ON BLONDE/PERFECT CRIME singles*

Hot Stuff (1997, Norske Gram)
Am I Right/One of These Days (1991, EMI Norsk As)
Love Me or Leave Me (1990, EMI Norsk As)
Sail Away/Miss You (1988, CNR Records)

 

*FOUR JETS album*

TIL ALLE (1985)

 

*FOUR JETS singles*

Til Alle/God Tur Til Paris (1985)
Jeg Liker Det/Papirklipp (1984)

 

*HAMMERS HAREM album*

EPROLOG (2007, Nokken Records)

 

and more…..

 

Official Website
http://www.bentesmaavik.com/

FACEBOOK
https://www.facebook.com/bente.smaavik

KINGS & DREAMS (2014)(日本語)

 

Peo PetterssonとDan Boströmは80年代の中頃から終わりに出会い、友達になった、それぞれが違ったバンドで演りながら。

2、3年後、PeoはリードVoとしてLEVITICUSとレコーディングとツアーを行なった。Danが主にクラブや教会で地元のロック・AORバンドと演っている頃だ。彼等は90年代迄はそれぞれ違うバンド、集まりでの活動を続けていた。

90年代の初め、Danは高く評価されたPeoのソロ・デビュー”LOOK WHAT I’VE STARTED”  (オーストラリアのRod Westとの共作)の試聴に招かれ、彼等は音楽のアイディアが詰まったデモを交換した。しかし彼等2人の友達が一緒に音楽を製作する決断をする黄金期ではなかった。

2000年代の初めから今に至る迄、男達はそれぞれのプロジェクトでも活動していた。Peoは他アーティストのプロデュースを続け、ソロ作品を幾つか発表、LIMITED EDITIONやNOCTURNE ALLIANCEとのレコーディングもしていた。Danは地元のミュージシャン達とプログレ、ジャズ、フュージョンの世界で活躍し、彼自身のプロジェクトBEYOND KNOWNの為の曲作りをしていた。

90分のドライブの距離を離れて暮らし、年に2~3週間だけ共に作業する状態でKINGS & DREAMSはバンドというよりサイド・プロジェクトとして始動した。しかしすぐにPeoとDanはお互いの協力と曲作りは単なるジャム・セッションを超えている事に気付いていた。

当時Peoは全てテープ(デジタル・ジャングルの10年の後に彼が戻っていくもの)に録音していた。PeoとDanは作曲し、アルバム全体のミックス、プロデュースを行なった。殆どの作品は西部の田舎にあるGöteneのPeoのスタジオで、そして時にはJönköpingにあるDanのスタジオでレコーディング。デジタル・レコーディングの世界への移行に挑戦しながら、DanとPeoは当初ギター、キーボード、サンプリング、プログラムされたドラムで曲を組み立てていた。2、3年の後彼等はその作業を止める事を決意し、気持ちも新たに本物のミュージシャン達と仕事を始めた。

ドラマーにPeter Björklund(ジャズ・ドラマー)、Petter Karlsson (THERION、HOLOCOASTER)、Bengan Andersson (Johan Randen、MACHINE、NIVA、PEO、Lena PH)、ベースにBjörn Millton (SALT)、Simon Dahlstöem(LAVA ENGINE、BEYOND KNOWN)を迎え、楽曲に新しい堅実な土台を得てPeoとDanはフル・アルバムとなった作品を再アレンジ、再レコーディングした。

2人のルーツはブルースとHRだが、彼等はクラシック、ジャズ、ポップス、ソウル、フュージョンにもインスピレーションを得ている。メロディーには決して妥協せず、KINGS & DREAMSはJOURNEY、TOTO、ABBA、MR. MISTERの歩みを追い続けるだろう、但しもう少しだけHR寄りだが。

2011年にはKINGS& DREAMSはティーザーとなる新譜からの2曲、スムースでソウルフルな”It’s Been So Long”とよりミステリアスで夢見心地なロック・シャッフル”How Can I Go On”を収録したプロモ・シングルを発表。同業者であるミュージシャンやプロデューサー達から「ワールド・クラス」と賞賛され、他の楽曲を熱望された。

そして遂に、最初のジャム・セッションから13年後KINGS & DREAMSのデビュー・アルバムは発売された。ポップからソウル、HRと多岐にわたる11の強力な楽曲だ。Amazon.comのレビューでAORの最高の歌声の持ち主と評されたPeoが殆どのリードVoを担当、Danも”In Your Arms”、”Mayday”と”Save My Soul”でリードを歌っている。

歌詞は思慮に富み、正直で、人生や人々や場所の関係を扱っていて、希望や信念を聴き手の中で高めるものとなっている。

KINGS & DREAMSを特別にしているものは恐らく、素晴らしい作曲、素晴らしいヴォーカル、力強いメロディーを奏でるギターは別として、「彼等の崇高で前向きな雰囲気」(CD BABYのレビューによる)なのだ。

これがKINGS& DREAMSの旅の始まりの印だ。KINGS & DREAMSはもはやサイド・プロジェクトではない…将来、PeoとDanはアルバムを発表し続け、時間があれば他のアーティストとの仕事もするだろう。

(オフィシャルサイト掲載のバイオグラフィーより)

 

 

(Discography)

KINGS & DREAMS (POP PRODUCTIONS, KD02, 2014)

 

 

Official Website

http://www.kingsanddreams.net/

KINGS & DREAMS (2014) (English)

 

Peo Pettersson and Dan Boström met and became friends in the mid to late eighties, playing in different bands respectively.

A few years later Peo recorded with LEVITICUS and toured the world as their lead singer, while Dan played in local rock and AOR bands, mostly in clubs and churches. They continued during the 90’s to play in different bands and constellations.

In the early 90’s, Dan was invited to Peo for a preview of his highly acclaimed solo debut, “Look what I’ve started” (co-written with Rod West, Australia), and they both shared demos of music ideas. But it wasn’t until the turn of the Millenia that the two friends decided to start writing music together.

From the early 2000’s to the present day, both guys have also worked on their own projects. Peo has continued to produce other artists, release several solo albums and record with LIMITED EDITION and NOCTURNE ALLIANCE. Dan has explored the world of progressive metal, jazz and fusion with local fellow musicians and been writing music for his project BEYOND KNOWN.

Living a ninety minutes drive apart and working just a few weekends a year, KINGS & DREAMS began as more of a side project than a band. But soon Peo and Dan found that their collaboration and songwriting was something beyond a friendly jam.

At the time Peo recorded everything on tape (something he would late return to after a decade in the digital jungle). Peo and Dan have written, mixed and produced the whole album. Most of the material was recorded at Peo’s studio in Götene in the western countryside, and occasionally in Dan’s studio in Jönköping. Trying to migrate into the world of digital recording, Dan and Peo built their songs initially on guitars, keyboards, samplings and programmed drums. But after a few years they decided to throw it away and start afresh with real musicians.

In came drummers Peter Björklund (Jazz drummer / Independent), Petter Karlsson (THERION, HOLOCOASTER) and Bengan Andersson (Johan Randen, MACHINE, NIVA, PEO, Lena PH), and excellent bassists Björn Millton (SALT) and Simon Dahlström (LAVA ENGINE, BEYOND KNOWN). With a new solid base to their songs, Peo and Dan re-arranged and re-recorded what had now become a full length album.

Although both had their roots in blues and hard rock, they’ve also found inspiration in classical, jazz, pop, soul, fusion. Never compromising on melody, KINGS & DREAMS will continue to follow in the footsteps of JOURNEY, TOTO, ABBA, MR. MISTER, but a bit more hard rock oriented. In 2011 KINGS & DREAMS released a teaser, a promotion single with two songs from the upcoming album; the smooth and soulful “It’s Been So Long” and the more mysterious and dreamy rock shuffle “How Can I Go On”. Fellow musicians and producers gave praise and labelled it “World class” and eagerly awaited more.

And finally, thirteen years after the initial jam session, KINGS & DREAMS debut album was released. 11 strong songs ranging from pop, soul to hard rock. Peo, “One of AOR’s Best Voices” (Amazon.com review), does most of the lead vocals, with Dan singing the lead on “In Your Arms”, “Mayday” and “Save My Soul”.

The lyrics are thoughtful, honest and deal with relations to life, people and places and are meant to raise hope and faith in the listener.

What maybe makes KINGS & DREAMS special, aside from good songwriting, great vocals, great guitar playing and strong melodies, is the “good spiritual and positive vibe about them” (according to a CD BABY review).

This marks the start of KINGS & DREAMS journey. KINGS & DREAMS is no more a side project… In the future, Peo and Dan will continue to release albums and also work with other artists when and if there’s time.

(Taken from the official website)

 

 

(Discography)

KINGS & DREAMS (POP PRODUCTIONS, KD02, 2014)

 

 

Official Website

http://www.kingsanddreams.net/