STONEFLOWER’s latest album “FINALLY” out in May 2020.


S-ROCK: Tom and Svenn, you guys as STONEFLOWER have been “finally” back to the scene with the latest album “FINALLY” out in May 2020. Welcome back, and the album has been “back in stock” again and again at online CD stores in Japan. Any negotiation with Japanese labels to release in Japan?

Svenn: Hi there, yes it’s good to finally be back but you know there’s actually never been a longer off period it’s just that we like to spend our time in the studio.

Well, we have no separate negotiation with Japan cause we want to see how far AOR HEAVEN can push this album. 

S-ROCK: For these years since you guys released the 1st album “CRACK A LITTLE SMILE” in 2003 many things have been changed, especially thanks to internet. What is the biggest difference on making an album between early 2000’s and now?


Svenn Huneide (B)



Svenn: The main difference is in the way we work in the studio with new methods due to digital aids. It should be a faster and easier way but we are really old school and like to do it the old way as much as possible. 

We try to use copying and moving parts of a song to a minimum and we feel this really helps the songs to be more dynamic.   

Tom: The difference in case of distribution of the music now from before, is that its much easier to hit just the right market (people). Our goal is to find the AOR people who are very open to new bands, and still quite hungry for this kind of music.

S-ROCK: “FINALLY” album has full of beautiful melodies with excellent chorus harmonies, and tracks are in genuine AOR style more than previous albums. John from young generation has brought something fresh, it has given good influence to guys with a long career? Which track(s) is/are your favorite(s)?

Svenn: Yeah, John has really given us old guys a vitamin injection and it’s really funny to write new songs and throw at him. He always surprises us by making every song better sounding than we could imagine.

Tom by the way is the master Chorus guy. The man should really write a book about it. It’s hard to pick a favourite because they’re all so difference.

Tom: I very much agree with Svenn. John came in and really kicked our butts. We had to polish him just a tiny bit from the musical scene, but as you can hear, he’s all over the place. I loved his voice from the first time I heard him.

I can’t pick any favourite song either. Every song has its own place.


Tom Sennerud (G)



S-ROCK: How’s been the situation in Norway during this chaos due to COVID-19? Many people in Japan get used to wear a mask in winter (cold/flu) and spring (pollen) though, you guys there in Norway didn’t have that custom. What did you guys do and think during the restriction time?

Svenn: Well these are strange and dark times indeed. We are not used to wearing masks in Norway and even today most people find it a bit strange. We are fortunate to have a government that really took the situation seriously and because of that

Norway is one of the countries with fewest dead and sick in the whole world. We had planned to make a couple of concerts but instead we were stuck in our studios so we tried to make the best out of it and even made a video with live playing from our homes.

Tom: This still isn’t over. The plan for a release concert in February -21 seems difficult too, so we just have to wait.

S-ROCK: John, you ever participated in IDOL and musicals like LES MISERABLÉS, JESUS CHRIST SUPERSTAR, MISS SAIGON. Have you ever sung in an AOR band besides STONEFLOWER? And your name “Masaki” reminds Japanese people of a Japanese male name, is it your real name or stage name?

John: I’ve always been a huge fan of AOR and ever since I was a teenager I’ve been singing cover songs with various bands but this is the first time I get to be part of something completely original. Doing musicals and theatre and cabaret shows are fun and challenging in their own ways, but it’s something completely different to be able to do your own music. I am so lucky to have met these incredibly talented people who happen to share my passion for AOR.


John Masaki (Vo)



My grandmother was actually from Japan and I was named after her brother Masaki. As a young sailor, my grandfather stayed in Toyama-ken for three months while repairing their ship engine. He told me he met my beautiful grandmother Chizuko Iwata one day at a hair saloon and managed to ask her out to dinner even though he couldn’t speak a word of Japanese. They fell in love and she moved to Norway with him. My full name is John-Magnus Masaki Nielsen, but John Masaki is a much more catchy stage name and I carry it with great pride.

S-ROCK: Geir, you work as a video journalist/photographer/drone pilot for TV2 news as well, from a journalist point of view what will happen to the world next after COVID-19 matters?

Geir: Oh well, that’s the big question everyone is asking themselves, isn’t it? I think the world will feel the aftermath of this for a very long time.

But let’s hope they can find a vaccine soon, and maybe after a some time, the virus will be just another annual influenza-virus. In Norway the kids are putting posters in the windows saying: «It Will All Be Fine» written inside a rainbow. And that’s what I think also.



Geir Johnny Huneide (Ds)



S-ROCK: Some bands and musicians in Norway have been doing online gigs on FACEBOOK, YouTube or other ways for free or receiving money as a ticket price or social tipping by Vipps for example. Any plan of an online gig of you guys? If you do, your fans in Japan will be interested as well even though there’s time difference. And when this chaos with restriction is over, you guys will do some gigs with your fans at clubs?

Svenn: Well we thought about it but the market was really flooded with concerts and it was too much hassle to get it done in a way we liked and now it’s almost over. People got tired of it I suppose 🙂 It would be great to treat our fans with a concert tho’ so let’s see what’s gonna happen.

Tom: We will love to do clubs in the future.

John: Yes! Live streams can be fun but it’s just not the same as a real concert with real people. I tried to download a beer the other day but it didn’t taste quite right.





S-ROCK: This is a question from your Japanese fan. Which are your favorite bands and bands which have influenced your music career?

Svenn: Wow, there are just so many. My personal favorites are FOREIGNER, TOTO, WHITESNAKE, YES, DGM and some of the new ones like W.E.T and WORK OF ART. I started listening to music at the age of 10-11 so every classic rock band from 1984 and forward has influenced me but especially TOTO, VAN HALEN, KISS, WHITESNAKE, DEF LEPPARD and GIANT have been huge favorites.

Tom: Again, I have to follow Svenn, TOTO, WORK OF ART, LIONVILLE, W.E.T but also Michael McDonald, Kenny Loggins, PAGES and MR. MISTER to name a few.

John: One of my favorite voices is Norwegian Jørn Lande (Jorn) but my biggest inspiration as a performer is probably Freddie Mercury. Other huge influences are IRON MAIDEN, DREAM THEATER, WHITESNAKE, GUNS N’ ROSES, AEROSMITH, LED ZEPPELIN, THIN LIZZY, BON JOVI etc. The list could go on forever!

S-ROCK: Would you give your messages to your Japanese fans who visit S-ROCK website? Tusen takk!

Svenn: Thank you so much for your interest and for listening to our new album. It would be a really treat if we were to play for our Japanese Fans in Japan sometime in the future and in the meantime I pray everyone stay safe and healthy.

Tom: Thank you so much for listening and supporting us. We are so grateful for all the feedback we got this time around.

John: Thank you for keeping rock and roll alive! Hope to come see you very soon!









S-ROCK: TomとSvenn、STONEFLOWERとしての貴方達は、2020年05月に発売された最新アルバム”FINALLY” で「遂に」シーンに戻ってきましたね。お帰りなさい、そしてアルバムは日本のオンラインCDストアで何度も再入荷しています。日本発売の為に日本のレーベルと交渉はありましたか?

Svenn: やあ、そうだね、遂に戻ったのはいい感じだ、でもより長いオフの時間だったって訳じゃないんだ、俺達はスタジオで時間を費やすのが好きだからね。

うーん、日本との個別の交渉はないんだ、AOR HEAVENがこのアルバムをどれ位上手くプッシュ出来るか見たいからさ。

S-ROCK: 2003年に1stアルバムの”CRACK A LITTLE SMILE”を発売して以来の年月の間に、沢山の事柄が変化していきました、特にインターネットによる所が大きいです。アルバム制作にあたって、2000年代初頭と今で一番大きな違いは何でしょうか?



Svenn Huneide (B)


Svenn: 一番の違いは、デジタル補助による新しい手法でスタジオでの作業をするやり方だね。より速くて簡単なやり方だけど、俺達は保守的だから出来る限り昔の方法でやりたいんだ。


Tom: 以前と今の音楽の配給の部分に関しての違いは、正しい市場(人々)に的確に届ける事が格段に楽になった事だね。俺達のゴールは、新しいバンドに対してオープンで、この手の音楽を今でもとても渇望しているAORファンを見つける事なんだ。

S-ROCK: “FINALLY” アルバムは秀逸なコーラス・ハーモニーを伴った美しいメロディーが満載で、過去のアルバム以上に真のAORスタイルの楽曲揃いです。若い世代のJohnが新鮮さをもたらして、それが長いキャリアの貴方達に良い影響を与えましたか?どの曲が貴方達のお気に入りでしょうか?

Svenn: ああ、Johnは俺達年長者にしっかりビタミンを注入してくれていて、新しい曲を書いて彼に渡すのが面白いのさ。彼は、俺達が想像していた以上にどの曲もいい音で作ってくるから、いつも驚かされているよ。


Tom: Svennにとても同意するよ。Johnが加入して、俺達の尻にガツンと蹴りを入れてくれたさ。ほんのちょっとだけ彼に磨きをかけないとならなかったけど、聴けば分かるよね、彼は作品の隅々に参加している。 最初に彼の歌声を聞いた時からとても気に入っていたんだ。




Tom Sennerud (G)



S-ROCK: コロナ・ウイルスによるこの混沌の中ノルウェーでの状況はどうなっていますか?日本では多くの人が冬(風邪やインフルエンザ)や春(花粉)にマスクを付ける事は慣れていますが、ノルウェーの貴方達にはそんな習慣はありませんでしたよね。行動制限があった時は何をしていて、何を考えていましたか?

Svenn: ああ、確かに奇妙で暗い時だよね。ノルウェーでは俺達はマスクには慣れていないし、今でも殆どの人達はちょっと奇妙だと感じている。状況を深刻に受け止めた政府を持った俺達は幸運だし、お陰でノルウェーは世界の中でも死者や患者が極めて少ない国の1つだ。俺達はライヴを2、3計画していたんだ、でも代わりにスタジオに缶詰めになった、そこから最良のものを生み出そうとしたし、それぞれの自宅からライヴで演奏するビデオすら作ったさ。

Tom: この状況はまだ終わってはいないんだ。2021年の02月に発売記念のライヴをやる予定だけど、それも難しいだろうね、だから俺達は待たなくちゃならないのさ。

S-ROCK: John、貴方はIDOL(ノルウェーのオーディション番組)や、レ・ミゼラブル、ジーザス・クライスト・スーパースターやミス・サイゴン等のミュージカルに参加してきましたね。STONEFLOWERの他にAORバンドで歌った事はありますか?それから、貴方の名前の「マサキ」は日本人には日本人男性の名前を思い出させます、それは本名ですか、それとも芸名?

John: 俺は10代の頃からずっとAORの大ファンで、色々なバンドでカヴァー曲を歌ってきたんだ。でも完全なオリジナルのものに参加するのはこれが初めてさ。ミュージカルや劇場・キャバレーでのショーに出演するのは楽しいし、それらの独自のやり方の中でやり甲斐がある。でも自分の音楽を演る事を実現させるにはそれはかなり違ったものなのさ。AORへの俺の情熱を期せずして共有する、信じられない位才能があるこれらの人達に出逢う事が出来て俺は本当に幸運だと思うんだ。



John Masaki (Vo)



俺の祖母は実際日本から来たんだ、そして俺は彼女の兄弟マサキにあやかって名付けられた、若い船乗りとして、彼等の船のエンジンを修理する間俺の祖父は3か月間富山県に滞在していたんだ。 彼は俺に話してくれたさ、彼が俺の美しい祖母イワタチズコにある日ヘア・サロンで出会って、一言も日本語が話せないのに夕食を食べに行こうと彼女を誘う為に奮闘したってね。彼等は恋に落ちて、祖母は祖父に付いてノルウェーへ移住したんだ。俺のフル・ネームはJohn-Magnus Masaki Nielsenだけど、John Masakiの方がずっとキャッチーな芸名だから、大きな誇りをもって使ってるんだよ。

S-ROCK: Geir、貴方はTV2ニュースのビデオ・ジャーナリスト、フォトグラファー、ドローン・パイロットとしても働いていますよね、ジャーナリストの視点からコロナ・ウイルス関連の物事の後には世界に何が起こると思いますか?

Geir: ああ、そうだね、それは誰もが尋ねる大きな質問だよね?とても長い間世界はこの余波を感じるんじゃないかと思っているよ。




Geir Johnny Huneide (Ds)



S-ROCK: ノルウェーのバンドやミュージシャンの幾らかはFACEBOOKやYouTubeや他の方法で、無料、もしくはチケット代か例えばVipps(ノルウェーのモバイル送金サービス)で投げ銭を受け取る形でオンライン・ライヴを開催しています。貴方達にはオンライン・ライヴの予定はありませんか?もし実施されたら、時差があっても日本のファンも興味があると思います。そして制限がある今の混沌が終わった時、クラブでファンの前でライヴを演りますか?

Svenn: ああ、それも考えたけど、市場は本当にライヴだらけだったし、俺達が望んだやり方でやるにはかなり面倒だったから、今はほぼ終わってるね。みんな飽き飽きしてたんじゃないかな、と俺は思ってる。ライヴでファンをおもてなし出来たら素晴らしいけど、どうなるか見守ろうじゃないか。

Tom: 将来ライヴハウスで演れたら本当にいいね。

John: そうさ!ライヴ・ストリームは面白いだろうけど、生で人々の前で演るのと同じではないよ。ある日ビールをダウンロードしようとしたけど、全然美味くなかった、って奴。




S-ROCK: これは貴方達の日本のファンからの質問です。好きなバンドと、音楽キャリアに影響を及ぼしたバンドはどれですか?

Svenn: ワォ、とても多いよ。個人的に好きなのは FOREIGNER、 TOTO、 WHITESNAKE、 YES、 DGMや、W.E.TやWORK OF ARTの様な新しいバンドの幾つかだね。10~11歳の頃に音楽を聴き始めたから、1984年以降の全てのクラシック・ロック・バンドから影響を受けたんだ、でも特にTOTO、 VAN HALEN、 KISS、 WHITESNAKE、 DEF LEPPARDやGIANTはずっと大好きなんだ。

Tom: 今回も、Svennに続いてTOTO、 WORK OF ART、 LIONVILLE、W.E.Tだね、でも同時に2、3挙げるとしたらMichael McDonald、 Kenny Loggins、 PAGESやMR. MISTERだな。

John: 俺の好きなシンガーの1人はノルウェー人のJørn Lande (Jorn) なんだ、でもパフォーマーとして最大の刺激を受けたのは多分Freddie Mercuryだろうね。他に大きな影響を受けたのは、IRON MAIDEN、 DREAM THEATER、 WHITESNAKE、GUNS N’ ROSES、 AEROSMITH、 LED ZEPPELIN、THIN LIZZY、 BON JOVI 等だ。リストは永遠に続けられるよ!

S-ROCK: 弊サイトを訪問して下さる貴方達の日本のファンにメッセージを頂けますか?ありがとうございました!

Svenn: 俺達の新譜に興味を持って聴いてくれて本当にありがとう。将来のいつか日本で日本のファンの為に演れたら本当の喜びだね、それ迄はみんなが安全で健康であり続ける事を祈ってるよ。

Tom: 俺達の音楽を聴いて応援してくれて本当にありがとう。今回貰った全ての意見や感想に本当に感謝しているんだ。

John: ロックン・ロールを生かし続けてくれてありがとう!すぐ君達に逢える事を祈ってるよ!