Roger Ljunggren – PAL E-mail Interview(日本語)

 

貴方達には長いキャリアがあって、お互い長い間知り合いです。その長い間を経てどの様にPALを始める事になったのでしょうか?

Roger: Peterと俺(Roger)はSkaraの食料品店で逢ったんだ、Peterはスペインで過ごして戻ってきた所だったよ。お互い逢って確かめなくちゃ、と言ってたからそうしたんだ。俺はこの間Peoの”WELCOME TO THE PARTY”アルバムをレコーディングしたし、PeterはMEAN STREAKのアルバム”BLIND FAITH”をMax Normanと製作中だったんだ。長年お互いを知っていて初めて何か一緒にやろうと話し合って、俺は幾つか曲のアイディアを録音し始め、Peo Petterssonをシンガーに、と俺達は心に思っていたんだ。俺達は2人共昔何年も彼と一緒に仕事をした事があったし、彼の声こそ完璧だろうと思ったからね。デモを最初に作ったのは”Leaving This Town”だったよ。その結果に満足したし、そうしてPALは既成事実になったんだ。

貴方達はMauritz Pettersonをドラマーとして迎えました。彼はどういったキャリアの持ち主なのか、そしてどういう経緯でPALに加入したのですか?

Roger: PeoとPeterの2人がこの若いセッション・ドラマーの技量を知っていて、何年か前から知り合いだったんだ。だから彼はこのアルバムのドラム・ワークを要請されたのさ。そして彼はすばらしい仕事をしたし、俺達が求めていた人材だったよ。

そしてPALの名前は貴方達の姓に由来していますよね、他に何か意味がありますか?例えば「友達」のPALとか、欧州、アフリカ、ACEAN等で採用されている映像システムPAL等。

Roger: PALには君が言う通り異なった意味合いがあるんだ。主な所は姓から来ているけれど、友達は平等に大切なものだという意味もある。俺達は一緒に音楽を作ってきた旧友同士だからね。

 

 

貴方達のデビュー・アルバムPRIMEのそれぞれの曲を紹介して頂けますか?どの曲が貴方のお気に入りでしょうか?現時点では楽曲は全てRogerとPeterが作っていますが、将来は他の組み合わせで作曲される可能性がありますか?作曲、作詞をする際何が着想の基になるのでしょうか?

Roger: 正直に言うと好きな曲は次々変わるんだ。2、3曲だけ選ぶのは本当に難しいよ。1つとても興味深い事に、欧州の複数のロック・ラジオ局のリストを見てみたら、アルバムの全曲がかけられているんだ!こんな事は過去になかったよ。だから俺は、俺達は多様な好みに対応出来て、極めて強力でメロディックな質を持ったアルバムを作る事が出来たと思っているよ。作曲については次のアルバムでもPeterとRogerが担当するさ。
音楽のインスピレーションについては、俺達が聴いて育ってきた全ての音楽からだけじゃなく、最近気に入っているより現代的なものからも得ているよ。例えばポスト・パンクのジャンルは俺達みんなが好きな沢山のエネルギーがあるよね。
歌詞は人生そのものさ、過去と現在生きている人生両方からね。

 

Heads Or Tails

俺達の人生に偶然起こる様々な物事の事実を歌っているよ。俺達はみんな計画を立てるのに一杯一杯で、運命を形作ろうとするけれど、俺達が絶対にどうする事も出来ない事が本当に沢山あるのさ。

Carry On

人生は旅さ。この歌詞では物語を語るのにアメリカのいろいろな場所を使っているよ。物語は全く人生の事で、踏ん張って最善を尽くそうとしている、という内容なんだ。

Hiding Away From Love

この曲は関係が際どいビジネスだという事を示している。誰かが何度も傷付けられてきた時は、愛や伝統的な人生から離れる方が楽だろうからね。

Double Nature

この曲は、家で帰りを待つ子供達を持つ旅するミュージシャンは、2つの異なった世界で生きる様なものさ、という内容。何処かの空港で搭乗を待ち続ける日があるかと思えば、別の日は家で病気の子供の看病をする、という様な感じでね。

Wildfire

Wildfireは俺達の音楽の中に見つけようとしている感情を表しているんだ。高揚する様な気持ちや人生より大きくなっていく何かを感じる思いだね。その意図は幸せで良い雰囲気の中を流れていくんだ。

What We Could Have Been

写真のアルバムを見返していくと思い出が蘇るよね、いい事も悪い事も。愛する人を失ったり、終わった関係とか。その質問は必然的さ、もし俺達が争っていたら何が起こった?俺達はどうなれていた?

 

(L to R) Peo Pettersson (Vo & Hammond), Mauritz Pettersson (Ds), Peter Andersson (B) & Roger Ljunggren (G).

 

Nowhere Left To Go

移ろい消えていく愛と、本当に後戻り出来ないと悟った瞬間の歌。

River Runs Dry

この曲は裏切りについての歌さ。恋人か、もしかしたら友達かも知れない。本当に信頼していた誰かが偽者だった時の事だ。そういう状況から立ち直るには力が必要だよね。

Older And Wiser

年を取って少しだけ賢くなるという事を歌っているよ。争いや、労力をかける価値がない人達の事。もしくは時には一歩下がって新しい計画を立てる時だと悟る事だね。

Leaving This Town

Leaving This Townは人生の新たな進路と俺達が生きていく方法を求めている事についての曲さ。PALの為に最初に書かれた曲なんだよ。

One Step Away

これは無条件の愛の宣言の曲。全てが上手くいっている時に祝福の気持ちだよ。

Time After Time (Japan bonus)

俺達は過去の失敗から学んで十分賢くなるべきだと思うのだけど、残念ながらそうじゃないよね。俺達は何度も同じ事を繰り返して、結局何故と考える事になるんだ。何故そうなる?分からないよ。

 

貴方達がこれ迄演ってきたバンドの数々とPALの最大の違いは何でしょうか?

Roger: 今回俺達は昔懐かしいAORやメロディック・ロックにがっちり縛られていないと思ってるんだ、ずっと前に他のバンドでやってきた事だからね。より最近のロックからインスピレーションを得ているし、時にはポップスですら、でそれをより伝統的なロックのアレンジとブレンドしてみたりしてさ。俺達がやろうとしているのは、最も重要な成分としての多くのエネルギーや積極性を持った楽しい感じのロックだと思うんだ。

 

 

今回貴方達は日本でANDERSTEIN MUSICと契約を結びました。彼等の会社は日本の南の大きな島九州にある長崎県にあって、東京から遠く離れています。彼等とはどの様に連絡を取り始めたのでしょうか?

Roger: ANDERSTEIN MUSICとの連絡は、AOR HEAVENのGeorg Sieglがしてくれたんだ。Peoは既に彼等と繋がっていたけれど、Peterと俺はMARQUEE/Avalonとしか仕事をした事がなかったんだ。でも俺達は素晴らしいと確信しているよ。彼等は多くの良いバンドと契約しているからね。日本でANDERSTEIN MUSICからPALのPRIMEアルバムが出た事は大きな誇りだよ。

S-ROCKサイトを訪問してくれる日本のファンにメッセージをお願いします。

Roger: 日本でPALのPRIMEアルバムを発売出来た事は俺達にとって大きな誇りなんだ。多くの強力な曲が詰まった、本当にご機嫌なアルバムだから、君達が受け入れてくれるといいな。
少しだけ現代的なひねりを伝統的なメロディック・ロックに加えていて、どんな場面にも合う音楽なんだ。
だから、レコードをかけてロックしようぜ!

 

(Discography)

PRIME (2018, AOR HEAVEN / ANDERSTEIN MUSIC)

Roger Ljunggren – PAL E-mail interview (English)

 

You guys have each long career and have known each other for a long time. How did
you start PAL after those years?

Roger Ljunggren: Peter and I (Roger) met in a grocery store in Skara , just as Peter had return from some time in Spain – We said we had to meet and catch up and so we did – I had recently recorded the album Peo “Welcome to the Party” and Peter was then working with the Mean Streak album “Blind faith” with Max Norman – We discussed doing something together for the first time in many years so I began recording some song ideas for this and Peo Pettersson was the singer we had in mind, as we both have worked with him earlier for many years and his voice would be perfect – the first song we did a demo of was “Leaving this town” – we were very satisfied with how it turned out and the band PAL was then a fact.

Now you guys have Mauritz Petersson for drums. Would you let us know his career,
and the story when he joined PAL?

Roger: Both Peo and Peter was aware of this young session drummer’s skills and had known him for some years – So he was asked to do the drum work for the album – and he did a great job and was just the guy we were looking for.

And the name of PAL is from you guys’ family names, is there any other sense of it? For example PAL as friend, the video system in Europe, Africa, ACEAN countries etc.

Roger: PAL has just as you are saying a couple of different meanings – Foremost it is the Family names but also the meaning as friend is equally important – we are old friends making music together.

 

 

Would you introduce each track from your debut album PRIME? Which is/are your
favorite(s)? So far every track is written by Roger and Peter, in the future some
tracks from other combination? And what is the inspiration for you guys when you
compose/write lyrics these days?

Roger: To be totally honest the favourite tracks is different from time to time – It is hard to choose just a couple. One very interesting thing is that we have seen the lists from European Rock radio stations – Every song of the album has been played! Never happened to us before – so I think we have made an album with music suiting very many tastes and with quite strong melodic quality at the whole.
The song writing will also for our next album be by Peter and Roger.The inspiration music wise is from all the music we grew up with, but also from more modern stuff we like these days – for example the Post punk genre has a lot of energy that we all like.
The lyrics are from Life itself – both from the past and from the life we are living today.

 

Heads Or Tails

The song is about the fact that so much in our lives happens by accident or chance. We are all very occupied with making plans and try to shape our fate but really there are so many things we can never be in charge of. 

Carry On

Life is a journey. In this lyric I use different places in the US to tell the story. The story is really about life and to always try to hang in there and make the best of it.

Hiding Away From Love

This song deals with the fact that relationship is tricky business. When one has been hurted too many times it might be easier to just stay away from love and traditional life.

Double Nature

This song is about the fact that as a touring musician with kids waiting at home it´s almost like living in two different worlds. One day stuck in airport somewhere waiting to board and the next trying to comfort a sick kid at home.

Wildfire

Wildfire represents a feeling that we are trying to find in our music. a feeling something rising and getting larger than life. The intention is to pass on a happy good vibe.

What We Could Have Been

Looking back in a photo-album can raise memories, good and bad ones. Lost loved ones and relationship that is over. The question is inevitable – What would have happened if we would have fought it through ? What could we have become?

 

(L to R) Peo Pettersson (Vo & Hammond), Mauritz Pettersson (Ds), Peter Andersson (B) & Roger Ljunggren (G).

 

Nowhere Left To Go

Love that is fading out, the moment when we realize that there is really no way back.

River Runs Dry

This song is about betray. From lover or maybe a friend. When someone you really trust and believe in turns out to be false. It takes some energy to come back from there.

Older And Wiser

About growing older and a little bit smarter. About picking your fights and not use energy or power on people that do not deserve it. Or to sometimes realize that it´s time to retreat and draw new plans.

Leaving This Town

Leaving this town is about seeking new paths in life and the way we are living. The first song written for PAL.

One Step Away

This is a declaration of unconditional love. A celebration of the feeling when everything feels right.

Time After Time (Japan bonus)

One would think that we should be smart enough to learn from past mistakes, sadly it seems we are not. We keep on repeating them over and over again ending up wondering why. Why is it so ? I have no idea !

 

What is the biggest difference between other bands you guys ever played for and PAL?

Roger: I think this time we are not so very locked in to do the Old School AOR and Melodic Rock as we have been earlier and in other bands – We take inspiration from more recent Rock music, sometimes even Pop music and blend it in with more traditional Rock arrangements – I think what we are trying to do is a Feel Good kind of Rock music with a lot of energy and positivity as the most important ingredients.

 

 

This time you guys have got a deal with ANDERSTEIN MUSIC in Japan. Their company is in Nagasaki prefecture in kyushu, the big island of south Japan, far away from Tokyo. How did you start having a contact with them?

Roger: The contact with ANDERSTEIN MUSIC was a deal made by Georg Siegl of AOR HEAVEN.
Peo have had connection with the company earlier , but Peter and I have only worked with Marquee Avalon up to this date, but we are sure this will be great – Many good bands are on this label so it is a great honor to release PAL “Prime” with ANDERSTEIN Music in Japan.

Your message to Japanese fans who visit S-ROCK site.

Roger: It is a great honor for us to release The PAL Prime album in Japan – It is a real Feel Good album filled with many strong songs that we hope you will take to your hearts.
A little bit of a modern twist to the traditional Melodic Rock fitting all occasions –
So – Put the record on and Let’s Rock!

 

(Discography)

PRIME (2018, AOR HEAVEN / ANDERSTEIN MUSIC)

Åge Sten Nilsen – AMMUNITION E-mail interview(日本語)

 

前回Eメールインタビューをした時は、2005年にMELODI GRAND PRIXで優勝した直後のWIG WAMがノルウェー全土をツアーしていました。時は流れて、WIG WAMはその後3枚の降る・アルバムを発売して、3回来日(2007年に2回、2010年に1回)して、その後バンドは解散しました。貴方はソロ・アルバムも発売して、2009年にソロ・ライヴの為来日しています。THE SHOW MUST GO ONの様なミュージカルにも沢山出演し、NORDIC BEASTやAMMUNITIONも始めました。これらの年月を振り返ってどんな事を感じますか?

Åge: そうだね、まさに旅だったし、多くの経験をしたよ。良い事、悪い事、美しい事、醜い事もね。それでも過去を振り返った時には良い事と同じ様に悪い事にも感謝しているんだ、悪い事が起こるのは天上からの贈り物だと思えるからね。俺の曲”Smooth Seas (Don’t Make Good Sailors)”は俺の物の見方についてとても語っている。悪い事は君により良い事に対して感謝の気持ちを抱かせるし、人として成長してより良い人になる事を手助けしてくれるんだ。それに将来や次の人生を準備する手助けを本当にしてくれるんだよ…。

振り返ってみれば、俺がどれだけWIG WAMに努力を注いできたか、そしてどれだけ”Glam”というキャラクターに深く入り込んでいたかがよく分かるんだ。でも例え彼が架空のキャラクターだったとしても、同時に生身の俺そのものの湧き上がる様なイメージでもあったんだ。いわば俺の奥底の火山かな、ハハ。

最初の何年かは俺達はWIG WAMで沢山楽しい事があったし、俺は本気で血の繋がった兄弟になれる様に成長しているんだと思ってた。でも成功を掴んだ後にバンド内で性格の違いがより明確になっていった。そして俺は裏切られ、見下されていると感じる様になって、やる気を削がれる様になっていったんだ。WIG WAMは本当に、一員になれる事を夢見ていた完璧なバンドだったのに、時が経つにつれて俺達4人は人生や兄弟愛、音楽に対する展望がとても異なっている事が明確になった。”WALL STREET”アルバムでは、俺達が発表した音楽を通してそれが簡単に分かる様にすらなってしまった。全てが粉々に崩れ落ちて、苦い解散を経験した時、俺はずっとソロ活動とQUEENミュージカルの公演で物凄く忙しかった。そして突然EUROPEのJohn NorumとMic Michaelli、MÖTORHEADのMikkey Dee、KING DIAMONDのHal Patinoと一緒にバンド(NORDIC BEAST)に居たんだ。そして俺はErik Mårtenssonとバンドを結成した。過去を振り返らず、前に進んだんだよ。

そういった活動はとてもわくわくする時間だったんだ、NORDIC BEASTがEUROPEとMÖTORHEADのツアーの合間に数少ないギグをしただけだったけど、JohnとMicが本当に望んでいた音楽の探求の新たな方法をEUROPEに持ち込んだり、Mikkeyにとっては、Lemmyがお開きにするなら可能な出口だった。だから小さな一歩の為に一緒にオリジナル曲を書こうよと話し合いを始めていたんだ。そしてLemmyが亡くなって、SCORPIONSがMikkeyを呼び、Joey Tempestがより冒険的な音楽の方向性を持つ様に思われた。HalはKING DIAMONDを辞めて、俺はAMMUNITIONという新しいバンドを始めた。それで全て上手く収まったんだ。

そんな過去の年月を思い返すと、お気に入りの時は俺達の初来日の事なんだ。ステージで俺達を紹介してくれたマサ伊藤と、観客の中の献身的で大歓声のファン達は永遠に俺の思い出の中に生き続けるよ。

 

(l to r) Jon Pettersen (G), Lasse Finbråten (key), Åge Sten Nilsen (Vo), Magnus Ulfstedt (Ds), Victor Cito (B) and Erik Mårtensson (G).

 

AMMUNITIONはバンド名と同じAMMUNITIONアルバムをキング・レコードから1月17日に日本発売、欧州ではFRONTIERS MUSICから1月26日に発売したばかりです。1stアルバムのSHANGHAIEDではバンド名はÅge Sten Nilsen’s AMMUNITIONで、今はAMMUNITIONとなっています。何故バンド名を変更したのですか?バンドの結束を表しているのでしょうか?

Åge: Erikと俺がAMMUNITIONを結成した頃、WIG WAMが解散したばかりだったんだ。Erikと俺は、2014年に発売する予定だったWIG WAMの5thアルバム用のデモ・テープを作っていた。突如それらの曲は目的を失ってしまったんだ。そしてソロ向きの曲でないのは明らかだった。ロック・バンド用にピン・ポイントで書かれたものだったからね。だからErikは代わりに俺達でバンドを組むのはどうだろう?と提案したんだ。彼はバンド名をGLAMUNITIONにしたら、と言ったけど、俺はそれらの曲がGLAMunition…WAM!よりAMMUNITIONらしいだろ、と返したよ、俺の名前を使う事も決めたんだ、その方が宣伝するのとギグを演るのが簡単になるからね。色々な意味でÅge Sten Nilsen’s AMMUNITIONはまるでソロ・プロジェクトの様な扱いを受けてしまった。特に金銭的な事ではね。レコーディングやビデオ作成、全てに対して俺が金を支払ったんだ。様々な場面で俺は金を失ったと言えるかも知れないけれど、それでも俺はメンバーに固定費も支払った。そして言う迄もなく、俺が重要な決断を下し、方向性を示したんだ。しばらくしてメンバーは俺に対して提案や取り組みを示し始めて、俺達は兄弟の様に収入を分かち合って、「本物の」バンドの様に扱う様になった。それがバンド名から俺の名前を外す事を決めた時だね。AMMUNITIONのバックドロップを最初に使ったギグはストックホルムでのVäsby Rock Festivalだったんだ。それで2ndアルバムをレコーディングしている時に、俺からバンドを単純にAMMUNITIONにしないか、と提案したんだ、そのアルバムが真の1stバンド・アルバムになったからね。

 

Åge Sten Nilsen (Vo)

Erik Mårtensson (G)

 

AMMUNITIONアルバムのそれぞれの曲について教えて下さい、全て好きだとは思いますが、どの曲が貴方のお気に入りでしょうか?

Åge: 11人の子供みたいな曲の中から1曲を選ぶのは常に難しいよ。曲は全て多くの懸命な作業と心配りと愛を伴ってこの世に生まれてきたんだからね、でも違った意味で曲全ての良さが分かるんだ。ライヴで演るのが特に楽しみな曲はGung Ho (I Told You So)、Tear Your City DownとVirtual Reality Boyなんだ。パーティーを続けるには必殺のライヴ・ソングだと思うからね。観客を一緒に歌わせられる大きなコーラスがあるし、本当にかっこいいライヴのノリがあるんだ。例えば、Gung Hoのベース・ソロをVictorが弾くのを聴くのが待ちきれないぜ。

俺にとってはEye For An Eyeは最強のメッセージを持っていて、ごく普通のラジオ番組で流して貰う為の最良の変化なんじゃないかな。本当に明確なシングル曲で様々な層を惹き付けられる可能性を持っているんだ。本当にこの曲が好きなんだ。人が過ちから何も学ばず、橋を次々に燃やし落としていく様を歌ってるんだ、復讐や強欲の名の下にね。

もう1曲好きなのは勿論Freedom Finderさ。しばらくライヴで演奏してきて、この曲を演るのが好きなのさ。これは俺達のギター・プレイヤーJonの為の曲なんだ。彼は何年かの間キャラヴァンの中で生活してるんだ、ボヘミアンみたいにね。全く普通じゃない暮らし方をしてるんだ。でもさ、人は誰でも好きな様に人生を生きる権利があるべきだ、というのは俺達が判断してるんだよ。誰かの自由は他の誰かの退屈で嫌な仕事で成り立っているのかも知れないし。

 

Jon Pettersen (G)

 

バンドはベーシストをHal PatinoからVictor Cito (Borge)に、ドラムスをRobban BäckからMagnus Ulfstedtに交代させました。新メンバーはバンドに何をもたらし、SHANGHAIEDとAMMUNITIONアルバムの最大の違いは何処にあるのでしょうか?

Åge: ああ、そうだよ。Halはギグに来なかったり、電話に出なかったりしてバンドにとって負担になったんだ。だから俺達はVictorに加入して貰ったんだ、彼とはAMMUNITIONの前の何年か前に一緒にバンドをやろうとしていたんだよ。AMMUNITIONを結成した時は彼には長いTNTのツアー契約があって、実現出来なかった。AMMUNITIONの初期の頃から彼は俺に電話してきたんだ、TNTキャンプでの日々の辛さ故にね。TNTは彼を良く扱ってなくて、彼が本当に気の毒だった。Halが脱退すると決まってすぐに俺はVictorに電話したんだ。そして彼はすぐにTNTを辞めてAMMUNITIONに参加したのさ。スイスでの彼の最初のギグの2日前の事だったよ。彼はこのバンドの音を変えちまったんだ!!彼は真のベース・プレイヤーさ!!そして彼は俺が知る中で最高の男の中の1人なんだ。Robbanについては別の物語があった。AMMUNITIONはとてもフレッシュなバンドだったから、俺達の取り分は高くなかったんだよね…彼のもう1つのバンド、ECLIPSEもそうだった。彼は家族を養う為にもっと収入が絶望的に必要だったのと、俺達が「ソロバンド」から「バンド」になる前はしばらく俺の懐からバンドに支払っていた。そして彼はMUSTASCHというバンドからフルタイムの契約をオファーされたのさ。それがスペインでの最初のツアーをやる前だった。タイミングが完璧じゃなかったね…幾ら控えめに言ったとしても。それでスペイン・ツアーにJohn Macalusoを呼んだんだ。でも彼は期待に反して悲惨な状況で現れたのさ。俺達は彼を送り返さなくちゃならなくて、代わりにMagnus Ulfstedtを呼んだのさ。彼が俺達と最初に演ったのは2015年のバルセロナだった。彼は素晴らしかったよ。彼はRobbanよりちょっとだけよりヘヴィーで、俺達が求めるパンチを与えてくれる激しく叩くドラマーなんだ。それに彼のユーモアは素晴らしいんだぜ。

 

Victor Cito (B)

Magnus Ulfstedt (Ds)

 

それからバンドはAOR HEAVENを去って、今回はイタリアのFRONTIERS MUSICと契約を結び、日本ではMARQUEE/Avalonを去ってキング・レコードと契約を結びましたね。

Åge: 宿題良く出来ました(笑)。そうだよ!FRONTIERSとキングに戻れて良かったよ。SHANGHAIEDの時はライセンス契約をして、俺自身のレーベルがマスターの権利を持っていたんだ。俺はそれを投資だと思う事にしたんだ。そして今その成果が出ようとしてるんじゃないかな。SHANGHAIEDは、俺達の新譜のプロモーションの為の起爆剤になっていると思うよ。インドで25位になったし、オランダ、ドイツ、ベルギー等でもチャート・インしているからね。

 

Lasse Finbråten (Key)

 

貴方達はノルウェーや欧州をツアーしていますが、来日公演を行なう予定はありませんか?最後に貴方が来日したのはWIG WAMの時で2010年です。これ迄4回来日して一番印象的だった事は何でしょう?

Åge: 本当に本当に来日したいんだ!!でも来日公演の為に誰かの頭に銃を突き付ける訳にはいかないだろ。だから来日のオファーを待っているんだ。日本をツアーしたいと思っている事には何の疑いもない。また日本のWIG WAManiac達と繋がりたいんだ!時間がかかり過ぎたよ!日本での一番印象深い思い出は前にも話した通り最初の来日の時だよ。まさか大勢のファンが空港に俺達を出迎えに来ているなんて夢にも思わなかった。そして飛行機に乗る前には東京公演がソールト・アウトになると知らされたんだ。本当に信じられなかったぜ!他の来日の時も素晴らしい思い出があるよ。2010年が多分一番ライヴの出来が良かったんじゃないかな。いいアルバムとかっこいいステージだったからね。

 

 

貴方のソロ活動について、昨年貴方は新しいソロ・アルバムSMOOTH SEAS (DON’T MAKE GOOD SAILORS)を発売しました。そして例えばTHE SHOW MUST GO ONの様なミュージカルでも歌っていますし、TV番組に出演したりもしてとても精力的に活動しています。歌うのが好きという事以外で何が貴方をそんなに多くの事に駆り立てるのでしょうか?

Åge: もし人生が虹なら、何故たった1つの色にこだわらないといけないのかな。俺の頭の中では本当に多くのメロディーがぐるぐる回っていて、完成させるべき音楽が沢山あるんだ。だからそいつを具現化しなきゃならない。俺のソロ作品は勿論より個人的なものさ。それに作曲は自身のセラピーでもある。AMMUNITIONではもっと社交的で、俺達は共同で曲作りをしたり、興奮の高まりを感じてる。そしてそうさ、大きなステージ・プロダクションを作るのが好きなんだ、俺のQUEENショーみたいにね。10年間多かれ少なかれ俺の昼間の仕事だったし、個人事業主として活動していく可能性を与えてくれたんだ。テレビなんかも同じ事さ。工場で働くより、毎晩100人の為にQUEENの曲を2時間歌う方が価値があると思うね、へへ。

タバコを止めた、と聞きました。健康にとてもいい事ですね。止めて何か変化はありましたか?

Åge: 定期的に吸う、という意味では止めたんだ。たまにはタバコを楽しめるよね、という意味でね。今は俺自身がコントロールしているんだ、タバコが、じゃなくてね。うーん、とても気分がいいし、声がより歯切れ良くなったんだ。だから止めた効果はあったよね。凄く面白いんだけどさ、先週ロシアのステージでタバコを吸おうとしたら、秘密警察に捕まってしまって、罰金が何と2万ノルウェー・クローネ(約28万円)だったんだぜ!もうステージではタバコは吸わないと思うよ・・・今後一切ね、はは。

 

 

NORDIC BEASTはどうなってしまったんだろうと思っているのですが、勿論貴方も他のメンバーもずっと忙しいのは分かっています、特にJohn NorumやMic MichaelliはEUROPEの活動で多忙が続いています。近い将来また一緒に演りますか?

Åge: NORDIC BEASTは今眠ってる動物なんだよね。このプロジェクトがどうなるのは分からないんだ。JohnやMicがよりヘヴィーな音を出せる素晴らしい場だったんだ、そしてMikkey DeeがMÖTORHEADの他にやるべき事になったからね。Lemmyが亡くなった時彼はすぐにSCORPIONSにヘッドハンティングされて、それ以来ずっと多忙な日々が続いているんだ。そしてEUROPEは遂に再始動してMicとJohnはそれを切望していた。そして俺は今より幸せな場所に居る。だからNORDIC BEASTという名のバンド・エイドは俺達みんなの為に作用したのさ。別々の方法で前に進めてくれたんだよ。でもMikkeyは今も俺に電話してきて、いつまた一緒に演るんだ?って聞くんだよ。

誰が知ってるかって?俺が知りたいね。でも勿論オリジナル曲で…将来どうなるか楽しみにしていようじゃないか。

 

EUROVISION SONG CONTESTのノルウェー予選であるMELODI GRAND PRIX 2017にて。

 

WIG WAM時代以来の貴方の忠実なファンにメッセージをお願いします、彼等は貴方が恋しくて、来日公演の為に戻って来てくれる事を願っています。

Åge: もう何年も経ってるのにまだ俺の事を覚えていてくれていて本当に嬉しいよ。もう俺の事なんて忘れて他へ行っちまったのかとばかり思ってたんだ、本当だよ。俺やWIG WAMを受け入れてくれた事は絶対に忘れないし、みんなに逢う為に来日する事を本当に望んでいるんだ。他も含めてCREATIVEMANにメッセージを送っているんだ、AMMUNITIONで再来日する為にね。

でもさ、君達からも彼等に働きかける必要があるんじゃないかな…日本でのAMMUNITIONのライヴになんか誰も来る訳がないと彼等が信じ切ってるんじゃないかと思うんだ。それが間違ってると彼等に証明してくれよ!また一緒になって、今度はAMMUNITIONIZEDしようぜ!

 

 

(Discography)

AMMUNITION – AMMUNITION (2018, FRONTIERS MUSIC & KING RECORDS)

AMMUNITION – SHANGHAIED (2014, AOR HEAVEN & MARQUEE/Avalon)

Åge Sten Nilsen – SMOOTH SEAS (DON’T MAKE GOOD SAILORS) (2017, Grappa)

Åge Sten Nilsen – AMMUNITION E-mail interview (English)

 

When we had an e-mail interview last time, WIG WAM toured in whole Norway just after the band won at MELODI GRAND PRIX in 2005. Time flies, WIG WAM released 3 full albums after that and came to Japan 3 times (twice in 2007, and in 2010), and the band broke up. Also you released your solo albums, came to Japan for solo gigs in 2009. You work for a lot of musicals like THE SHOW MUST GO ON for example as well, also NORDIC BEAST and AMMUNITION. What do you feel when you recall after those years?

Åge: Yes, it’s been quite a journey and I have experienced a lot. Good, bad, beautiful and ugly. Still when I look back I appreciate the bad things equally as the good things, because the way I see it the bad things that happen to a person really is a gift from above. My song “Smooth Seas (Don’t Make Good Sailors)” is very much written about that perspective of mine. The bad things make you appreciate the good things even more, and makes you develop as a human and become a better person. And it really makes you more prepared for the future and the next life…

In retrospect I see clearly now how much effort I put into WIG WAM and how deep I went into the character “Glam”. But even though he was a fiction character he was a also a boosted image of who I really am too. A volcano within my very self so to speak…haha

We had a lot of fun in our first years with WIG WAM, and I really thought we were growing to become blood brothers. But after our success it became clearer and clearer the differences of personalities within the band. And at times I felt betrayed and disrespected, which demotivated me big time. WIG WAM really was the perfect band I had been dreaming about being a part of, but as time went by it became very clear that the four of us had very different perspectives on life , brotherhood and music. On “Wall Street” it even became easy to see through the music we released. When everything fell apart and we had our bitter break up I still was extremely busy with both my solo career and my Queen show. And suddenly I found my self in a band(Nordic Beast) with John Norum and Mic Michaelli of EUROPE, Mikkey Dee from MÖTORHEAD and Hal Patino from KING DIAMOND. AND I formed a band with Erik Mårtensson. Just leaving the past behind and moving forward you know.

These were exciting times for me, and even though Nordic Beast only did exclusive gigs inbetween the Europe and Motörhead tours, we sort played an important role to bringing Europe into the new style of which John and Mic really wanted to explore music wise, and for Mikkey it was a possible exit if Lemmy would call it a day. So we started to talk about writing original songs together to take it a bit further. Then Lemmy died, SCORPIONS called Mikkey, and Joey Tempest seemed to take on a more adventurous musical direction. Hal left KING DIAMOND and I had a brand new band called AMMUNITION. So it all kind of fell to place.

One of my favourite moments when I look back on these years that have past is our first visit to Japan. Masa Ito presenting the band live on stage, and the dedicated and loud fans in the audience will live in my memories forever.

 

(l to r) Jon Pettersen (G), Lasse Finbråten (key), Åge Sten Nilsen (Vo), Magnus Ulfstedt (Ds), Victor Cito (B) and Erik Mårtensson (G).

 

AMMUNITION just released the self-titled album AMMUNITION in Japan on the 17th of January from KING RECORDS, and in Europe on the 26th of January from FRONTIERS MUSIC. For the 1st album SHANGHAIED the band name is Åge Sten Nilsen’s AMMUNITION, now the band is called just AMMUNITION. Why did you guys change it? It shows the band have got united much more ever?

Åge: When Erik and I formed AMMUNITION WIG WAM had just recently broke up. Erik and I had been recording my demos for the fifth WIG WAM that we had planned to release in 2014. Suddenly these songs had no mission. And they were clearly not solo songs. They were pin pointed for a rock band. So Erik suggested we’d form a new band instead. He suggested we’d call the band “GLAMUNITION”, and I responded that the songs sounded more like “AMMUNITION” songs than “GLAMunition”…and WAM! we had a name. We decided to use my name too, to make it easier to promote and to get gigs. In many ways “Åge Sten Nilsen’s AMMUNITION” was treated like a solo project. Especially when it came to money. I paid for the recordings, the videos, the everything. I even paid the guys a fixed ive fee even though it would mean I would lose money on several occasions. And needless to say, I made the calls and the decisions. After a while the guys started to give me more input and initiative, and at one point we started to share the income like brothers and treat it like a REAL band. That’s when we decided to skip my name from the band name. The first gig in which we used the “AMMUNITION” backdrop was at Väsby Rock Festival in Stockholm. I remember people really paid attention to the change, in a positive way. So when we were recording our second album I suggested we’d simply call it ‘AMMUNITION’ since it’s really our first BAND album.

Åge Sten Nilsen (Vo)

Erik Mårtensson (G)

 

Let us know each track from AMMUNITION album and which songs are your favorites though we know you love them all 🙂

Åge: It’s always hard to pick ONE favorite among 11 babies. They were all born into this world with a lot of hard work, care and love. But I guess I can appreciate them all in different ways. The songs that I look forward to bring to the live shows the most are Gung Ho (I Told You So), Tear Your City Down, Virtual Reality Boy. I think they all will be killer live songs to keep the party going. They all have that big chorus to make the audience sing along, plus they have a real cool live vibe. Can’t wait to hear Victor doing that bass solo on Gung Ho.. for example. 

To me “Eye For An Eye” has the strongest message and probably the best change to be played on average radio. It’s a pretty obvious single and a possible cross-over. I really love this song. It’s about how mankind never learns from his mistakes, and keeps burning the bridges one by one, by revenge and greed…

Another favorite is of course Freedom Finder. We have been playing that song live for a while, and I love performing that song. It’s really about our guitarplayer Jon. He has been living in a Caravan for quite some years. Like a bohem. Living a pretty un-normal life. But hey…who are we to judge Everybody should be free to live their lives as they want. And one persons freedom is another ones grind.

 

Jon Pettersen (G)

 

The band replaced Hal Patino to Victor Cito (Borge) on bass, Robban Bäck to Magnus Ulfstedt on drums. What do they bring to the band and what is the biggest difference between SHANGHAIED and AMMUNITION albums?

Åge: That’s right. Hal was becoming a burden for the band not showing up for gigs and not answering our calls etc. So we brought in Victor, whom I had been trying to form a band with some years before AMMUNITION. Just when we formed AMMUNITION he was contracted to a long TNT tour and wasn’t available. Then during our first period of AMMUNITION he started to call me on a daily basis having a hard time dealing with the TNT camp. They weren’t excactly treating him too well, and I felt terribly sorry for him. As soon as it was no way back for Hal I gave him a call. And he instantly quit TNT and joined AMMUNITION. 2 days before his first gig in Switzerland. Boy did he change the sound of this band!!! He is a real BASSplayer!!! And he is one of the nicest guys I know as well. With Robban it was a different story. Since AMMUNITION was a very fresh band our fees weren’t exactly high… And neither was his other bands fees, ECLIPSE. He desperately needed more income to support his family, and I had been paying the bands fees out of my own pockets for quite a while before we turned into a BAND, not a “solo band”. Then he was offered a full time membership in the band MUSTASCH. Music wise I know he would have prefered to stay. But you gotta survive. This was just before we did our first tour of Spain. So you can say the timing wasn’t perfect….to say the least. So we brought in John Macaloso for the tour. But he didn’t deliver and showed up in a pretty bad state….We had to send him home and called in Magnus Ulfstedt. His first gig with us was in Barcelona 2015. And he was awesome. He’s a bit heavier than Robban, a hard hitting drummer that gives us the punch we need. And his humor is fantastic 😉

 

Victor Cito (B)

Magnus Ulfstedt (Ds)

 

Also the band left AOR HEAVEN and got a deal with FRONTIERS MUSIC in Italy this time, in Japan you guys left MARQUEE/Avalon and got a deal with KING RECORDS.

Åge: You’ve done your homework 😉 Yes we did!! It’s good to be back on FRONTIERS and KING. With “Shanghaied” we pretty much did license deals and my own label owned the master rights. I looked upon it as an investment. And now it looks as though it’s gonna pay off 😉 “Shanghaied” is really boosting now on account of the promotion for our new album. #25 in India, and charting in the Netherlands, Germany, Belgium etc

 

Lasse Finbråten (Key)

 

You guys are touring in Norway and Europe, any plan to come to Japan for some gigs? You came to Japan with WIG WAM in 2010 last time. And What was the most impressive thing(s) when you ever came to Japan 4 times?

Åge: I REALLY REALLY hope so !!! We can’t put a gun to someones head to play in Japan though. So I guess we are just waiting for some requests. We would surely love to travel to Japan, no doubt about it. I’d love to re-connect with the Japanese Wig Wamaniacs!! It’s been TOO long !!! The most impressive memory from Japan was as mentioned earlier our first trip over. I would never dream that so many fans would show up at the airport to welcome us. And before getting on the plane we received news that the Tokyo gig was sold out. That was pretty unbelievable !! I also have great memories from our other trips to Japan too. 2010 was probably the best live experience. We had a great album out and a cool stage show.

 

 

About your solo works, you released new solo album SMOOTH SEAS (DON’T MAKE GOOD SAILORS) last year. And you sing for musicials like THE SHOW MUST GO ON for example, you have appearances on TV shows, you’ve been working hard. What makes you do so many things besides the reason you love to sing?

Åge: If life is a rainbow, why settle on just one color. There are so many melodies running through my head, and so much music to be made. So I need to bring it out. My solo work is of course much more personally. And the songwriting is more like self therapy. With AMMUNITION it’s much more social, and we just enjoy writing together and get that adrenaline rush. And yes, I like to make big stage productions too, like my Queen show. It’s has more or less been my daytime job for 10 years, and has given me the opportunity to keep myself self employed. The same with TV etc. I’d rather sing two hours worth of Queen classics for 100 people each night than working on some factory..he he

I heard you’ve quit smoking, it’s really good for your health. Any change after quitting?

Åge: I have quit smoking on a regular basis. it means that I still can enjoy a cigarette once in a while. Now it’s ME who has the control, not the cigarette. Well, I feel a lot better and my voice is much crisper. So it definitely has had an effect. Pretty funny though, I managed to have a cigarette on stage in Russia last week, and was caught by the secret police. Penalty; NOK 20.000,- :-0 Guess I won’t be smoking on stage again…EVER ha ha

 

I wonder what happens to NORDIC BEAST though we know you’ve been busy and also other members especially John Norum and Mic Michaelli have been busy for EUROPE. You guys will be together in the near future?

Åge: Nordic Beast is right now a sleeping beast. And I don’t know what will happen to the project. It was a great project where John and Mic could finally play some more heavy stuff, and for Mikkey Dee to do something else than Motörhead. When Lemmy died he soon was headhunted to Scorpions, and has been extremely busy ever since. And Europe has finally started to play the music Mic and John craved to do. And I’m in a happier place too. So you can say, the band aid that NORDIC BEAST was worked for us all. It got us moving forward in seperate ways. But Mikkey still calls me and asks if we can regroup again.

Who knows? I would love to. But then with original material of course… Let’s see what the future holds…

 

at MELODI GRAND PRIX 2017 in Norway for EUROVISION SONG CONTEST.

 

Your message to your loyal fans in Japan since WIG WAM days, they miss you a lot and hope you’ll be back for gigs in Japan.

Åge: I’m extremely flattered that you still remember me after all these years. I thought you had all forgotten about me and moved on, really. I will never ever forget the way you open your arms for me and WIG WAM, and I’m simply dying to come back to meet you all. I have already sent messages to CREATIVEMAN among others to try to return with AMMUNITION.

But I guess they will need to hear it from you too…. I think they believe that no one will show up for AMMUNITION concerts in Japan. Prove them wrong!!! Let’s get back together and get ready to be AMMUNITIONIZED!!!

 

 

(Discography)

AMMUNITION – AMMUNITION (2018, FRONTIERS MUSIC & KING RECORDS)

AMMUNITION – SHANGHAIED (2014, AOR HEAVEN & MARQUEE/Avalon)

Åge Sten Nilsen – SMOOTH SEAS (DON’T MAKE GOOD SAILORS) (2017, Grappa)

Bente Smaavik – E-mail Interview (2017)(日本語)

 

*彼女は美しく歌う*

1990年前後に西新宿の輸入盤屋がこぞって北欧メロディアス系のCDを仕入れて、4千円前後の高値で販売していた事を覚えていらっしゃる方、また実際に購入なさった方ならご存知だと思います。ノルウェーのBLONDE ON BLONDEもしくはPERFECT CRIMEというバンドがありました。Bente Smaavikの存在はそれをきっかけに日本の北欧メロディアス系ファンに知られました。
それ以降話題が途絶えていましたが、現在はソロ活動を中心にして様々なプロジェクトにも参加、2014年に結婚した夫のVictor Borge (AMMUNITION)との作品も発表し、精力的な音楽活動を展開しています。
今回は彼女とのEメール・インタビューをお届けします。

 

Photo by Kjell Roger Solstad

 

S-ROCK: 2012年に1979 – 2011というコンピレーション・アルバムを発売しましたね。貴女の音楽の歴史が分かる作品です。どういう経緯で発売する事になったのですか?

Bente: 私の大事な友達でジャーナリストのJohan Svendsenが何度も勧めて来たのよ、ベスト・アルバムの様なものを出すべきだ、と。それで2012年に発売したの。Johanはその年に亡くなってしまったわ。彼の存命中にCDを発売する事が出来て本当に感謝しているわ。

S-ROCK: CDブックレットはノルウェー語で書かれています。それぞれの曲について少し解説して頂けますか?

Bente: 01. Walk With Me

BLONDE ON BLONDEとPERFECT CRIMEのギタリストJimmy Iversenが書いた曲よ。彼のソロ・アルバムの中の曲なの。力強い歌詞の美しいバラードよ。

02. Vision Of Lust

Jan Holberg Projectの”SENSE OF TIME”からの1曲で、Joe Lynn Turnerをフィーチャーしているわ。2011年と13年にJan Holberg Projectのツアーにシンガーとして参加して、バッキングVoもやったわ。”Vision Of Lust”はアルバムの中の1曲で、Joe Lynn Turnerと一緒に歌えてとてもラッキーだった。

03. Hard To Say Goodbye

2005年にA TRIBUTE TO STAGE DOLLSというプロジェクトのWINGS OF STEELアルバムに参加したの。STAGE DOLLSはノルウェーのAORバンドの最高峰の1つよ。彼等の曲を私のヴァージョンで歌ってくれとオファーされてとても幸運だったの。私は”Hard To Say Goodbye”を選んだわ。この曲は国営ラジオでヒットを飛ばしたのよ。

04. Vinterfolket

ある期間HAMMERS HAREMというバンドで歌っていたわ。私達はスキーのノルウェー国内大会の公式曲 “Vinterfolket(Winter People)”を書いて、GRANASENスタジアムでHarald国王の前で演奏したのよ。

05. I Natt

“I Natt (Tonight)”はHAMMERS HAREMのCD”EPROLOG”からの曲。2006年に発売されたわ。

06. Leaves In The Wind

ようやく私の自身のCDね、(3曲入りEP)2004年に発売されたの。”Leaves In The Wind”は国営ラジオで放送されて、5週間もの間NORSKTOPPENというチャートにランクインしていたわ。この曲が大好きで、自分のバンドのライヴで演っているのよ。

07. Hot Stuff

10年の後私達、Chrisと私(BLONDE ON BLONDE)はまた何か一緒にやる事にしたの。何ヶ月か一緒にバンドをやって、一緒にライヴをやったわ。”Hot Stuff”はDonna Summerのヒット曲のカヴァーよ。

08. Oern-Sangen

私の友達で、ノルウェー1の女性チームOERNのサッカー・コーチのPer Erling Tilset Larsenが、チームの曲を歌ってみないかと誘ってくれたの。勿論よ!長い間この曲はスタジアムで使用されているのよ。

09. Stripped To The Bone

この曲はPERFECT CRIMEから。素敵なグルーヴ感のある曲で、特にライヴで演奏すると最高。元WHITESNAKEのBernie Marsdenがプロデューサーだったわ。1990年にイギリスのCHAPELスタジオでレコーディングしたのよ。

10. Am I Right

PERFECT CRIME… “Am I Right”の第2ヴァージョンね。以前BLONDE ON BLONDEでこの曲の違うヴァージョンをやった事があったわ。”Am I Right”は素晴らしいバラードで、勿論まだライヴで演っているの。

11. Love Me Or Leave Me

1989年、BLONDE ON BLONDE…ライヴで演るのに最高の曲。PERFECT CRIMEはこの曲の別ヴァージョンをやったわ。私個人はBLONDE ON BLONDEのヴァージョンが一番だと思ってる。Jimmy IversenとSteinar Eikum、ギタリストとベーシストがBLONDE ON BLONDEとPERFECT CRIMEの殆どの曲を書いてきたわ。

12. Sail Away

BLONDE ON BLONDE…1988年に発売された1stシングル。ストックホルムのMONTEZUMAスタジオでレコーディングしたわ。これが大きく動き出す事の序章になったの。

13. Normal Life

この曲にはゲストVoとして参加したわ。ROADのアルバム”BREAKING OUT”からの曲。ギタリスト(Jimmy Iversen)とドラマー(Willy Bendiksen)は後にBLONDE ON BLONDEとPERFECT CRIMEで私と活動する事になるわ。

14. God Tur Til Paris

FOUR JETSは70~80年代にノルウェーでよく知られたバンドだったわ。彼等はヒット曲を幾つか持ってたの。1982年に私が優勝した才能発掘コンテストの後、彼等と一緒に歌って欲しいと依頼されたの。”God Tur Til Paris”はノルウェーでの裁判についての曲で沢山の注目を集めたわ。

15. Per Kleppe Og Skattesnytera’n

1979年…私の一番最初のバンドで、最初のスタジオでの経験だったわ。私達のギタリストが持っていたロッカーで何年か前にテープが見つかったの。Terje Nilsenが、テープから音が消えてしまう前にデジタル化するのを手伝ってくれて本当に幸せよ。音は最悪だけど、私にとってはかけがえのないものだわ。私は14歳だった… SUBWAY SUCKのスタジオで歌ったわ。当時のDag Ingebrigtsenのバンドよ。

16. Benny Bankboks

Per Kleppe Og Skattesnytera’n の”Benny Bankboks”はノルウェーの泥棒についての自作よ。

S-ROCK: 日本やノルウェー国外の他の国の貴女のファン達がこのインタビューを読んだら、このCDに興味を持つと思います、どうやったら買えますか?

Bente: 以前はTYLDEN & Co.にディストリビューションを任せていたのだけど、今は私から直接買うのが唯一の方法ね。それと、SportifyやiTunes等でデジタル音源として買う方法ね。

(S-ROCK注: サイン入りCDが欲しい方は、直接Bente本人に彼女のFBか公式サイトより連絡して下さい、勿論英語でお願いします。英語が苦手という方は、弊サイトのメールフォームよりご相談下さればお手伝い致します)

 

Photo by Kjell Roger Solstad

 

S-ROCK: 貴女の歌はこれ迄以上に良くなってますよね、歌う時何が一番重要ですか?どうやってそんな風に声を維持しているんでしょうか?

Bente: どうもありがとう!声の維持の為にあれこれやっている訳じゃないわ。夫のVictor Borgeと私は沢山練習する場所としてスタジオを自宅に持っているの(ENGLAGARDスタジオっていうのよ)。これ迄喫煙歴は全くなくて、正しく健康的な生活を送っていると思うわ。

S-ROCK: 2013年以降貴女は毎年シングルを発表しています。フルアルバムを発売する予定はありますか?

Bente: アルバムになるのは確かよ!いつになるかは分からないけど、いずれ出るわ。その前に、もっとシングルが出るからチェックしてね!

S-ROCK: PERFECT CRIMEのBLONDE ON BLONDEアルバムがドイツのレーベルYESTERROCKから、そしてLABYRINTH OF LOVEがドイツのレーベルNL DISTRIBUTIONから発売されています。それらは公式に発売されたのでしょうか?

Bente: PERFECT CRIMEの再発盤については知らないわ。唯一知ってるのは、2012年にEMIが連絡してきて、PERFECT CRIMEの作品が遂にデジタル・メディアとして再発されるべき時が来たと言われたって事。うーん…でもまだSportifyでもiTunesでも見つけられてないのよね。だからYESTERROCKは私には未知のレーベルよ。
2007年にLABYRINTH OF LOVEはドイツのレーベルのNL DISTRIBUTIONから再発されたわ。彼等から再発の要望を受けた私達のベーシストSteinar Eikumから電話があったわ。これが私達が知っている全ての事よ。

S-ROCK: 1990年前後に日本の輸入盤店が北欧からメロディックHRやAORのCDの輸入を始めて、彼等は1枚4000円といった高額で販売していました。当時北欧のバンドやアーティストのCDを買うのは非常に困難だったからです。PERFECT CRIMEのBLONDE ON BLONDEのCDも4000円前後したと記憶しています。

Bente: それは素晴らしいわ。

(S-ROCK注:Benteはこちらの意図する所を良い方に捉えた様です)

S-ROCK: ソロ活動に加えて最近の貴女の活動といえば、TNTやTROENDER-FESTIVALやSOULSISTER等で歌う事ですよね。何か最新情報や、新しいプロジェクトやバンドの情報はありますか?

Bente: 最近はSOULSISTERで歌っているけれど、TNTとはもう仕事をしていないのよ。3月にGran CanariaでのTROENDER-FESTIVALに参加してDiesel DahlやTerje Tysland、CASINO STEEL、Dag Ingebrigtsenと一緒に仕事したのは素晴らしい経験だった。
まだちょっとした秘密なんだけど、Chrisと私(BLONDE ON BLONDE)は再びバンドを始めて、シングルの発売と幾つかライヴをやる事を予定しているわ。プロジェクトの名前は多分「Chris Candy and Bente Smaavik – former BLONDE ON BLONDE – Back To The Roots」になると思う。

S-ROCK: TNTがTELL NO TALES30周年記念ライヴをやる際は貴女も再来日しますか?

(S-ROCK注:先にBenteがTNTとはもう仕事をしていない旨回答していますが、この質問はその回答を受け取る前に送っています)

Bente: 残念ながら私はもうTNTのバッキングVoをやっていないのよ。

S-ROCK: 日本に居る貴女のファンにメッセージを頂けますか?

Bente: 日本の皆さんのサポートに本当に感謝しているわ。いつかまた日本に行けたらいいわね。大きなハグをみんなに。

 

(Discography)

*Single of solo work*
Join The Band (2016)
Come To me (2015)
Still Strong (2015)
Snart e det jul (2014)
Samklang (2014)
Meant To Be (2014)
Sweet Summer Feeling (2013)
Mature (2003)

 

*Album of solo work*
1979-2011 (2012, Smaavik Records)

 

*BLONDE OF BLONDE/PERFECT CRIME albums*

BLONDE ON BLONDE (1990, EMI Norsk As)
LABYRINTH OF LOVE (1989, Blazing Records)

 

*BLONDE ON BLONDE/PERFECT CRIME singles*

Hot Stuff (1997, Norske Gram)
Am I Right/One of These Days (1991, EMI Norsk As)
Love Me or Leave Me (1990, EMI Norsk As)
Sail Away/Miss You (1988, CNR Records)

 

*FOUR JETS album*

TIL ALLE (1985)

 

*FOUR JETS singles*

Til Alle/God Tur Til Paris (1985)
Jeg Liker Det/Papirklipp (1984)

 

*HAMMERS HAREM album*

EPROLOG (2007, Nokken Records)

 

and more…..

 

Official Website
http://www.bentesmaavik.com/

FACEBOOK
https://www.facebook.com/bente.smaavik

Bente Smaavik – E-mail Interview (2017) (English)

 

*She sings beautifully*

If you remember disc stores in Nishi-Shinjuku, Tokyo imported and sold CDs of Scandinavian melodic HR and AOR very expensive like JPY4000.00- and if you bought those CDs, you know her. There were bands from Norway called BLONDE ON BLONDE and PERFECT CRIME. Bente Smaavik has been known among fans of melodic HR and AOR from Scandinavia in Japan since then. There was few info. on her for a while, these days she works her own materials, sings for various projects, also works with her husband Victor Borge (AMMUNITION) who married her in 2014 as well, she works hard and enjoys her music a lot.
This time S-ROCK proudly presents an E-mail Interview with her.

 

Photo by Kjell Roger Solstad

 

S-ROCK: You released the compilation album called 1979-2011 in 2012. This album shows your history of music, how did you get to release this?.

Bente: My good dear friend and journalist Mr. Johan Svendsen came with the suggestion (many times) that I should release a kind of “best of album” So I did in 2012. Johan died the same year. I am so thankful that I got to release the CD when he was still alive.

S-ROCK: The booklet for the CD is written in Norwegian, would you tell us a bit about each track?

Bente: 01. Walk With Me

Written by Jimmy Iversen, the guitar player for BLONDE ON BLONDE and PERFECT CRIME. This is one of the songs from his solo album. A beautiful ballad with strong lyrics.

02. Vision Of Lust

This is one of the songs from the album Jan Holberg Project “SENSE OF TIME” feat. Joe Lynn Turner. I was touring with Jan Holberg Project in 2011 and 2013 as a singer and also doing backing vocals. “Vision Of Lust” is one of the tracks at the album, and I was so lucky to sing together with Joe Lynn Turner.

03. Hard To Say Goodbye

In 2005 I was involved in a project called A TRIBUTE TO STAGE DOLLS – “WINGS OF STEEL”. STAGE DOLLS is one of Norway’s biggest AOR bands. I was so lucky to be asked to do my version of one of their songs. I chose “Hard To Say Goodbye”. The song was listed on national radio.

04. Vinterfolket

I sang with a band called HAMMERS HAREM for a while. We wrote the official song “Winter People” for the Norwegian championship in skiing and performed it live for king Harald in Granasen stadion.

05. I Natt

“Tonight” Another song from HAMMERS HAREM from the CD “EPROLOG” released 2006.

06. Leaves In The Wind

Finally my own CD (three songs – EP) – released in 2004. “Leaves In TheWind” was played on national radio and was at the list NORSKTOPPEN for 5 weeks. I love this song, and I play it live with my band.

07. Hot Stuff

After 10 years we did something together again, Chris and I (BLONDE ON BLONDE). We had a band going for some months and played some gigs. “Hot Stuff” is a cover version of Donna Summer’s hit.

08. Oern-Sangen

My friend Per Erling Tilset Larsen who was a football coach for one of Norway’s best female team OERN, asked me if I wanted to sing their song. Sure! So this song has been played a lot on stadions.

09. Stripped To The Bone

This track is taken from PERFECT CRIME. Great groovy song and especially, it’s fantastic to do live. Bernie Marsden ex-WHITESNAKE was our producer. I love this album! Recorded in CHAPEL studio, England 1990.

10. Am I Right

PERFECT CRIME – The second version of “Am I Right”. We did another version of this song with BLONDE ON BLONDE earlier. “Am I Right” is a wonderful ballad that we of course still play live.

11. Love Me Or Leave Me

BLONDE ON BLONDE 1989 – A fantastic song to do live. PERFECT CRIME did a another version of this song as well. I think BLONDE ON BLONDE’s version is the best. Jimmy Iversen and Steinar Eikum – the guitar player and the bass player has written nearly all of BLONDE ON BLONDE and PERFECT CRIME’s tracks.

12. Sail Away

BLONDE ON BLONDE – first single released in 1988. We recorded this single in Stockholm – MONTEZUMA studio. This was the beginning of something big.

13. Normal Life

I was a guest vocalist at this track. Taken from the album “BREAKING OUT” with the band ROAD. The guitarist  (Jimmy Iversen) and the drummer (Willy Bendiksen) should later play together with me in BLONDE ON BLONDE and PERFECT CRIME.

14. God Tur Til Paris

FOUR JETS was a band that was very well known in Norway in the seventies and eighties. They had several hits. And after a talent competition in 1982 – that I won – I was asked to sing with them. “God Tur Til Paris” is about a trial here in Norway and got a lot of attention.

15. Per Kleppe Og Skattesnytera’n

1979 – My first band, my first time in studio. This tape was find in a locker that our guitarist had some years ago. I am so happy that Terje Nilsen helped me to digitalize the tape before the music disappeared from the tape. The sound is horrible, but it means the world to me. I was 14 years old – singing in SUBWAY SUCK studio (Dag
Ingebrigtsen’s band at that time).

16. Benny Bankboks

Per Kleppe Og Skattesnytera’n – “Benny Bankboks” a self made song about a Norwegian robber.

S-ROCK: Your fans in Japan and other countries outside Norway will be interested in this CD when they read this interview, how can they buy it?

Bente: I had distribution through TYLDEN & Co., but now it can only be purchased directly from me. You can also find/buy it digitally on Spotify ITunes and more.

(S-ROCK: when you want an autographed CD, you may get in touch with Bente from her FB or official website)

 

Photo by Kjell Roger Solstad

 

S-ROCK: You sing much better now than ever, what is the most important thing when you sing and how do you keep your voice like that?

Bente: Thank you very much! I don’t do very much to keep my voice fit, My husband Victor Borge and I have a studio at home where we practice a lot (ENGLAGARD studio). I have never smoked and I think I have a normal healthy life.

S-ROCK: You’ve released a single every year since 2013, is there any plan to release a full album?

Bente: There is certain that there will an album! I don’t know when, but it’ll come. Before that: More single releases, so stay tuned!

S-ROCK: The album BLONDE ON BLONDE of PERFECT CRIME was re-released from a German label YESTERROCK, and LABYRINTH OF LOVE from a German label NL DISTRIBUTION. Were those officially released?

Bente: I don’t know about re-release for PERFECT CRIME. The only thing I know that EMI took a contact with me in 2012 and told me that PERFECT CRIME now finally should be released on all digital media. Well.. I have still not found PC on Spotify or Itunes. – So YESTERROCK is unknown for me. In 2007 LABYRINTH OF LOVE was re-released on a label from Germany called NL DISTRIBUTION. I had a call from our bass player Steinar Eikum who had an inquiry from this company. – So that’s we know about.

S-ROCK: Around 1990 import CD shops in Japan started importing CDs of melodic HR and AOR from Scandinavia and sold them very expensive like JPY4000.00- for a CD because there was few way to buy CDs of Scandinavian bands and artists. I remember PERFECT CRIME – BLONDE ON BLONDE was around JPY4000.00- as well.

Bente: That’s great

S-ROCK: And your recent work on music, besides your solo work, you sing for TNT, TROENDER-FESTIVAL,SOULSISTER etc., any updates and any new projects and bands?

Bente: At the moment I sing together with SOULSISTER, but no longer with TNT. TROENDER-FESTIVALEN at Gran Canaria was a great experience together with Diesel Dahl, Terje Tysland, CASINO STEEL, Dag Ingebrigtsen with several others in March. Still a little secret, but Chris and I (BLONDE ON BLONDE) are going to start a band again and release a single and do some gigs – maybe from late autumn. The name of this project gonna be “Chris Candy and Bente Smaavik – former BLONDE ON BLONDE – Back to the roots”

S-ROCK: Are you coming back to Japan when TNT do TELL NO TALES 30th anniversary tour here?

(S-ROCK: This question was sent to her before hearing she’s no longer working for TNT)

Bente: Unfortunately not. I am no longer doing backing vocals for TNT.

S-ROCK: Would you give a message to your fans in Japan?

Bente: I am so thankful for all your support in Japan. I hope I will be back one day. Big  hugs to all of you! <3

 

 

(Discography)

*Singles of solo work*

Join The Band (2016)
Come To me (2015)
Still Strong (2015)
Snart e det jul (2014)
Samklang (2014)
Meant To Be (2014)
Sweet Summer Feeling (2013)
Mature (2003)

 

*Album of solo work*

1979-2011 (2012, Smaavik Records)

 

*BLONDE OF BLONDE/PERFECT CRIME albums*

BLONDE ON BLONDE (1990, EMI Norsk As)
LABYRINTH OF LOVE (1989, Blazing Records)

 

*BLONDE ON BLONDE/PERFECT CRIME singles*

Hot Stuff (1997, Norske Gram)
Am I Right/One of These Days (1991, EMI Norsk As)
Love Me or Leave Me (1990, EMI Norsk As)
Sail Away/Miss You (1988, CNR Records)

 

*FOUR JETS album*

TIL ALLE (1985)

 

*FOUR JETS singles*

Til Alle/God Tur Til Paris (1985)
Jeg Liker Det/Papirklipp (1984)

 

*HAMMERS HAREM album*

EPROLOG (2007, Nokken Records)

 

and more…..

 

Official Website
http://www.bentesmaavik.com/

FACEBOOK
https://www.facebook.com/bente.smaavik

KINGS & DREAMS – E-mail Interview (2014) (English)

All photos are from KINGS & DREAMS

 

S-ROCK: First of all would you introduce yourself as this is the 1st time for us to have an interview with you.

Peo: I started playing with various local bands 1978.
At this time, I played most hard rock with classical symphonic influences.
1980 I started my own studio, where I started recording and producing my own music as well as other Swedish artists and bands.

1983 my band X-Ray was opening act for Joan Jett & THE BLACK HEARTS.
As Joan just had her hit (I Love Rock’N Roll) we had full houses all around.
This period I gained good experience and learned a lot about tour life and to meet a large audience.

Between 1980 and 1990, I recorded and produced over a hundred albums.
It was different genres, everything between punk rock and top list music.

1988 I was offered to be the lead singer in the band LEVITICUS that I had previously recorded and produced. It was three long US tours and two Soviet tours, also Australia and throughout Europe. We toured almost 15 countries for over 4 years.

1989 we went to the U.S. again to record a new album with Dino and John Elefante. (John Elefante American singer-songwriter, instrumentalist, and producer, known for his tenure as frontman of KANSAS, from 1981 to 1984.)
The same year LEVITICUS released the album Knights of Heaven.

1990 I decided to do my first solo album.
I then worked with Rod West, songwriter and producer from Australia.
I met Rod on tour in Australia 1988.
We became good friends and decided to write music together.

A few years later I released my first solo album (LOOK WHAT I’VE STARTED).
I received many good reviews around the world, for example BURRN! in Japan.
The album sold well and I continued to work with Rod. We kept writing songs together and also had releases with other artists.

1994 I got a contract as a songwriter at UNIVERSAL MUSIC.
For 6 years I worked full time on writing music. At this time, I wrote and produced about 50 songs per year. It was a hard pace!

Alongside song writing I also studied at the ACADEMY OF MUSIC in Stockholm for 2 years.

1995, I wrote my first hit which was number one on the charts in Sweden recorded by a Swedish dance band.

1998, I had another number one hit with the group JOYRIDE.

In 2000 I was completely tired of writing music and took a break.
I concentrated on my own music again and released the same year the album THE MAN BEHIND THE FACE.

I worked on and released in the 2000’s 6 more solo albums:
MY ACOUSTIC WORKS 1 (2007), BETTER NOT FORGET (2009), CLIMBING TO THE SUN (2010), OVER AND OVER AGAIN (2011), THE HARDEST ROCK (2011), FIREPLACE (2013).

During the 2000’s also began my collaboration with Dan Boström in what was to become KINGS & DREAMS.
We decided to make an uncompromising album that had to take its own time without a deadline.

I have by now produced and recorded about 250 albums with various artists and bands.
Although I have had some success and luck in my career I also know that it is just hard work that makes you succeed. It is also true that I have sacrificed much else in my life to get to my goal.

 

Peo Pettersson

 

Dan: I started to play the guitar at the age of 12, inspired by my uncle Janne who played Al Di Meola, Paco de Lucia and Bach for me. I started a local rock band at 13 with borrowed instruments. My parents bought me a Les Paul copy and a PA system. We played at local venues and recorded a song in the studio of a scout leader.
My guitar hero were Eddie van Halen at that time.

A friend of mine in high school, guitar virtuoso Roger Ljunggren (NIVA, GRAND ILLUSION, T’BELL), introduced me to many good musicians and groups and I got particularly hooked on Journey.

I later joined a gospel group and got to learn a wider spectrum of music. This is also when I got introduced to Westcoast/AOR music. We played in the local cafes and churches, but also toured Poland in -91.

In the late 80’s I also played in a few symphonic/progressive rock groups, playing and writing songs with odd time signatures.
I participated on a few recordings with backing vocals and guitar, but nothing big.
At this time there were several rock bands in the area, and I met Peo through mutual friends.

I got married in 1990 to the love of my life and we have two daughters, both aestetic and musically gifted.

In the 90’s I worked as a pastor and continued to write music and worship songs. I played in mostly small venues and also started to tutor guitar students privately.

I joined the band HEARTCRY in 1998. We made some gigs and almost finished an album a year later, but laid the band to rest when the founder had to move with his family. At this time I and Peo reunited and became very good friends.

The friendship and collaboration with Peo has meant a lot to me. We’ve worked together musically for almost fifteen years now in KINGS & DREAMS and with other bands and artists. I think we have a special bond, both spiritually and musically. About half of the time we’re solving philosophical problems or technical issues. So no rush there. The music takes its time.

During the 2000’s I’ve also experimented with writing different kinds of music in a fellowship project called ´BEYOND KNOWN´. I’ve played on a worship album in England, produced a couple of records and also played on other side projects. I’ve continued to give guitar lessons. Lately I have written acoustic guitar pieces for meditation and hope to release some of those next year.

 

Dan Boström

 

S-ROCK: Would you let us know each track from the 1st album “KINGS & DREAMS”, which song(s) do you like? What do you want people to pay attention carefully when they listen to the album?

Peo&Dan:

1. Two Thousand Miles

Peo: I have always loved the sound from the Hammond organ and in this song you can clearly hear my desire for this amazing instrument. Together with Dan’s brilliant guitar playing this will be a nice mix!

Dan: This song is about following your heart wherever it leads you and regardless of what people around you may think. A great uptempo song!

2. In Your Arms

Peo: Even if the song is good overall I like the verse very much! Fine atmosphere and great lead vocals!

Dan: A very poetic song about the sacred love between a man and a woman. Originally written on acoustic guitar, we spiced it up with another great Hammond solo from Peo and guitar melodies in the chorus and outro.

3. Moments Of Grace

Peo: One of the first songs we wrote together. The guitar solo is short but stunning!

Dan: What we take to be “moments of grace” in our lives can actually turn out to be our selfish hunt for fame and ruin our inner life. I like this song, since it paved the way for later compositions. Great bass playing by Björn Millton.

4. It’s Been So Long

Peo: This song is special to us. It represents all those influences we have received over the years. You can hear the pop, rock but also a whiff of soul and jazz.

Dan: About a man returning to his small town after many years and rediscovering his roots. This laid back song was recorded using a loop, a door frame, a plastic juice bottle and Peo’s knees for percussion (!) and a sampled chord from a symphonic orchestra at the end. Mixed with beauty by Peo. A radio hit?

5. Mayday

Peo: Typical AOR inspired from the 80’s.

Dan: I like the mix of hardrock guitars in a AOR/westcoast song, and the modulation of chords in the chorus. Peo also forced me to do dual harmonies in the solo.

6. Give It All Up

Peo: Nice and slow!

Dan: Also one of our first songs, showcasing the width in Peo’s great singing. 48 voices of backing vocals to do the subtle Oooh’s during the solo.

7. Save My Soul

Peo: Dan is the powerful engine of this song.

Dan: From our heavy artillery, a flirt with the hard rock and metal we played years ago. Great drumming by Petter Karlsson.

8. Stay With Me

Peo: Strong chorus. Emotions, passion, love.

Dan: The rock ballad of the album. This was the very first song we wrote together, feeling each other out in this gentle and passionate song.

9. Mirror Mirror

Peo: A song about a beautiful wife and one happy man! The song is good too!

Dan: I love to play these powerful riffs! The chorus is about being proud of your loved one.

10. Down The Road

Peo: The story of two buddies struggling through all of life’s circumstances; joy, pain, successes, setbacks.

Dan: Peo is a great guitar player. He played the intro licks and set the tone for the rest of the song. We produced this as a more straightforward rock song with focus on energy and not so much on bling…

11. How Can I Go On

Peo: This song is my favorite on the album. Mysterious intro, bluesy vocals. And heavy chorus.

Dan: This is also my favorite. A 6/8 shuffle. Atmosphere, arpeggiated keyboard, sliced delays to create a pulsating vibe. A great car driving song. And Björn Millton’s bass playing is world class.

S-ROCK: How do you have an idea to compose and to write lyrics? Music first or lyrics first?

Peo: Most often the music first and then the lyrics. But there are also exceptions.

Dan: Yes, especially when you’re jamming with other musicians. But I also like to write lyrics first and let that rhythm guide the music.

S-ROCK: You guys have played at Husaren, Skövde a couple of times, what is the strongest point of your gig to see?

Peo: We had the pleasure of playing with some of our favorite musicians:
Simon Dahlstrom Bass
Tommie Pettersson Keyboards
Linus Pettersson Guitars
These guys are experienced musicians and we rehearsed only one day before the gig!
Everything went very smoothly.

Dan: Yes, these guys are consummate professionals and very easy to work with. I think that the songs “Down The Road”and “Save My Soul” rocked the audience most.

S-ROCK: Peo, you joined LETIVICUS late 80’s and recorded “KNIGHTS OF HEAVEN”. THE BEST OF LEVITICUS was released in Japan from ZERO CORPORATION as well. Do you mind talking about the band?

Peo: I recorded and produced several albums of Leviticus. In the late 80’s, I became the lead singer and keyboard player. We toured all over the world and had great success for many years.

S-ROCK: Dan, you did the artwork for this KINGS & DREAMS album, what does this building (the castle?) symbolize?

Dan: This castle was built by a Count to his wife as a summer retreat house. It symbolizes a refuge, a place not only for kings but also for us ordinary people in need for a rest and to reignite our dreams. And that is one of the goals we have: to spread comfort, faith, hope and energy for those around us.

S-ROCK: What is your goal as a musician? How about as yourself?

Peo: I recently got married and bought a house in the Philippines. I now plan to build a studio there and will move away from Sweden in a few years. The reason for this is the cold climate in Sweden and my desire for sun and heat. The music will always be with me and if I can be healthy and creative I hope that I’ll get to do many more albums.

Dan: My goal as a musician and as a person is the same: to point people to another dimension in life where there’s joy, fellowship, trust and love. To do this more I hope that we can sell albums and earn our living so that we can continue to support and bless fans and fellow musicians in the future.

S-ROCK: Let us know your taste of music, your favorite musicians/bands.

Peo: DEEP PURPLE, WHITESNAKE, JOURNEY, BOSTON, KANSAS, SUPERTRAMP, AIR SUPPLY.

Dan: Bach, JOURNEY, Allan Holdsworth, Richard Page, Stephen Simmonds, TOTO, Glenn Hughes, ABBA.

S-ROCK: What do you image from a word “Japan”?

Peo: A country where people love music and still have the glow and passion for the ideals and artists. And that also buys CDs which allows the artist to continue record and produce music.

Dan: I totally agree!

S-ROCK: Would you give a message to your Japanese fans and S-ROCK site visitors, tack så mycket!

Peo: Thanks to all of you who listen to our music. Keep eyes and ears open for our next album!

Dan: Yes, thanks for encouraging us to write music with quality and putting in hard work to satisfy you melodic rock loving fans!

 

 

(Discography)

KINGS & DREAMS (POP PRODUCTIONS, 2014)

 

 

KINGS & DREAMS Official Website

http://kingsanddreams.net/

KINGS & DREAMS – E-mail Interview (2014)(日本語)

All photos are from KINGS & DREAMS

 

S-ROCK: お2人とのインタビューは今回が初めてですので、まずは自己紹介をお願い出来ますか?

Peo: 俺は1978年に色々な地元のバンドと演り始めたんだ。当時はクラシカルでシンフォニックな影響を受けたHRを主に演っていたよ。
1980年に自分のスタジオの運営を始めた、他のスウェーデンのアーティストやバンドの作品と同様に、自分自身の音楽を録音してプロデュースする事を始めた場なんだ。

1983年には自分のバンドX-RAYがJoan Jett &THE BLACK HEARTSのオープニング・アクトを務めた。当時JoanはI Love Rock’N Rollで大ヒットしていたから、何処へ行っても大盛況だった。
当時経験を重ね、ツアー生活や大規模な会場で観客を前にする事について多くを学んだんだ。

80年代と90年代の間には100を超えるアルバムを録音、プロデュースした。異なるジャンル、パンクからヒットチャートを駆け上る様なもの迄何でもやったよ。

1988年には、かつて録音・プロデュースしたLETIVICUSのリードVoにならないかと誘われたんだ。3回の長い全米ツアーと2回のソビエト・ツアー、オーストラリア、欧州ツアーをやった。4年間でほぼ15カ国を回ったんじゃないかな。

1989年に新作の録音の為Dino & John Elefanteと再びアメリカへ行った。John Elefanteはアメリカのシンガー・ソングライターで楽器演奏もし、プロデューサーもする人物。81年から84年迄KANSASのフロントマンだった事で知られているよ。
同じ年にLEVITICUSはKNIGHTS OF HEAVENアルバムを発表したんだ。

1990年には自身初のソロアルバムを製作する事を決めた。そしてオーストラリア出身の作曲家でプロデューサーのRod Westと仕事をしたんだ。1988年にオーストラリア・ツアー中に彼に逢ったよ。いい友達になって一緒に音楽を作ろうと合意したのさ。

2、3年後俺のソロアルバムLOOK WHAT I’VE STARTEDが発売されたよ。世界中でいいレビューを貰ったさ、例えば日本のBURRN!にね。アルバムはよく売れて、Rodとの仕事を継続したんだ。一緒に曲を書き続け、他のアーティストの作品を担当もした。

1994年には作曲家としてUNIVERSAL MUSICと契約を結んだんだ。6年間作曲に全てを費やしていたんだ。当時1年に50曲書いてプロデュースしていたよ。キツいペースだよね!

作曲と並行して、2年間ストックホルムの音楽アカデミーで学んだんだ。

1995年には、スウェーデンのダンス・バンドが録音した、本国チャートで1位を取った自身最初のヒット作を書いたよ。

1998年にはJOYRIDEというグループの1位獲得にも貢献した。

2000年には曲作りに疲れてしまって、休みを取っていた。再び自らの作品に集中して、THE MAN BEHIND THE FACEアルバムを発売したのさ。

2000年代には6枚のソロを製作して発売したんだ。
MY ACOUSTIC WORKS 1 (2007), BETTER NOT FORGET (2009), CLIMBING TO THE SUN (2010), OVER AND OVER AGAIN (2011), THE HARDEST ROCK (2011), FIREPLACE (2013).

2000年代には、後にKINGS & DREAMSとなるDan Boströmとのコラボレーションも始まった。
俺達が決めたのは、締め切りなしで時間をしっかりかけた、妥協しないアルバムを作ろうって事なんだ。

俺はこれ迄に色々なアーティストやバンドと250作品位をプロデュースして録音してきた。これ迄のキャリアで幾つかの成功や幸運もあったけど、成功には努力が必要だという事も知っている。ゴールに到達する為人生で多くを犠牲にしたのも事実さ。

 

Peo Pettersson

 

Dan: 俺は12歳の時にギターを演り始めたんだ、Al Di Meola、Paco de Luciaやバッハを弾いてくれた伯父のJanneに触発されてね。借り物の楽器で13歳の時地元でロックバンドを始めたのさ。両親がレスポールのコピー・ギターとPAシステムを買ってくれたんだ。地元のハコで演って、スカウト・リーダーのスタジオで1曲録音したよ。
俺の当時のギター・ヒーローはEddie van Halenだった。

高校の友達で、ギター名人のRoger Ljunggren (NIVA、GRAND ILLUSION、T’BELL)が沢山の素晴らしいミュージシャンやグループを教えてくれて、特にJOURNEYのとりこになったよ。

その後ゴスペル・グループに加入して、幅広く音楽を学ぶ事になった。同時にウエストコーストやAOR系にも導かれた頃なんだ。地元のカフェや教会で演奏したり、91年にはポーランドをツアーしたんだ。

80年代の終わりに2、3のシンフォニック、プログレッシヴ・ロック・バンドで演ってた、変拍子の曲を演ったり、書いたりしながらね。
バックVoとギターとして2、3のレコーディングにも参加したけど、大きな仕事じゃなかったな。
当時は地域に幾つかロック・バンドがあったから共通の友達を介してPeoと出会ったんだ。

90年に最愛の女性と結婚、2人娘が居て、どちらも芸術や音楽の才能に恵まれているんだ。

90年代には牧師として働き、曲作りと曲を熱愛する事を継続していた。主に小さなハコで演っていて、個人レッスンでギターを教える事も始めていたんだ。

98年にはHEARTCRYに加入した。何回かギグをやり、1年後にはアルバム1枚をほぼ完成していたのだけど、バンドの創始者が家族と一緒に引っ越さなくてはならなくなって、バンドは休止に追い込まれた。この頃、俺とPeoは再び合流し、とてもいい友達になったのさ。

Peoとの友情とコラボは俺にとって大きな意味があった。今はKINGS & DREAMSとして、また他のバンドやアーティストとの仕事も含めて、俺達はほぼ15年一緒に働いてきた。俺達には特別な絆があると思うんだ、精神的にも音楽的にもね。大体半分の時間で哲学的もしくは技術的問題を解決している。だから慌しさはそこにはない。音楽って時間がかかるものだからね。

2000年代の間は、親交プロジェクトBEYOND KNOWNで様々な種類の曲を書く経験をしてもいるんだ。イギリスの信仰アルバムでも演って、2、3枚のアルバムのプロデュースをし、他の幾つかのサイド・プロジェクトで演ったりもした。ギターを教える事も続けているよ。最近は瞑想の為のアコースティック・ギターの曲を書いていて、いずれ発売できたらいいなと思ってるよ。

 

Dan Boström

 

S-ROCK: 1stアルバムの”KINGS & DREAM”の各曲について解説して頂けますか?どの曲がお好きですか?アルバムを聴く時にどんな所に注目して欲しいですか?

Peo & Dan:

1. Two Thousand Miles

Peo: いつもハモンド・オルガンから出る音が好きで、この曲ではこの素晴らしい楽器に対する俺の願望をはっきり聴く事が出来るんだ。Danの素晴らしいギター演奏と相まって、素晴らしいミックスになるよ!

Dan: これは、何処へでも君を連れて行く君の心に従う、という事、君の周りの人々が多分考えているだろう無頓着な部分についての曲さ。かっこいいアップテンポの曲だよ!

2. In Your Arms

Peo: この曲が全体的に良いとしても、俺はこのヴァースがとても好きなんだ!いい雰囲気で素晴らしいリードVoなんだ!

Dan: 男と女の間の神聖な愛についての詩的な曲。元々はアコースティック・ギターで作られて、コーラスや終奏でPeoのハモンド・ソロとギター・メロディーが彩を加えているよ。

3. Moments Of Grace

Peo: 俺達が一緒に書いた最初の曲の1つなんだ。ギター・ソロは短いけど気絶しそうな程かっこいいよ!

Dan: 人生の中で美点の瞬間になろうと俺達が選ぶ事は、実際には自分勝手な名声狩りや精神的な部分を駄目にする結果に成り得る。この曲が好きなんだ、後の曲作りの道筋をつけてくれたからね。Björn Milltonの凄いベース・プレイもいいよ。

4. It’s Been So Long

Peo: この曲は俺達にとって特別なんだ。 ずっと俺達が受けて来た全ての影響を象徴しているからね。ポップもロックも、ソウルやジャズの香りもすると思うよ。

Dan: 長期間離れていた小さな町に戻り、自らのルーツを再認識する男の話。このレイドバックした曲は、取っ手やドアフレーム、プラスティックのジュース・ボトルや、パーカッション(!)にPeoの膝とか、最後には交響楽団のサンプル・コード迄使ってレコーディングされたんだ。Peoの美的センスでミックスされているよ。ラジオ・ヒットになるかも?

5. Mayday

Peo: 80年代に影響を受けた典型的なAORだよ。

Dan: AOR、ウェストコースト系の曲のHRギターのミックスや、コーラスの中のコード転調が好きなんだ。Peoは俺にソロの中で二重ハーモニーも強制したよ。

6. Give It All Up

Peo: かっこ良くてスロー!

Dan: これも最初の曲の1つだね、Peoの素晴らしい歌唱の幅広さのお披露目だね。ソロの間の巧みな「ウー」の声は48のバッキングVoを使ってるんだよ。

7. Save My Soul

Peo: Danはこの曲のパワフルなエンジンさ。

Dan: 俺達の重厚な大砲から、昔演っていたHRやHMを気軽に演ってみた、Petter Karlssonの素晴らしいドラムが聴けるよ。.

8. Stay With Me

Peo: 力強いコーラス。様々な感情、情熱、愛。.

Dan: アルバムの中のロック・バラードさ。これはは俺達が一緒に書いた本当に最初の曲で、この優しくて情熱的な曲の中でお互いを探り合っているんだ。

9. Mirror Mirror

Peo: 美しい妻と幸せな男の歌。これもいい曲だね!

Dan: このパワフルなリフを演るのが大好きさ!コーラスは、君の愛する人を誇りに思う事を歌っている。

10. Down The Road

Peo: 人生の状況、喜び、痛み、成功、停滞の全ての中でもがいてきた2人の相棒達の話。

Dan: Peoは素晴らしいギタリストだよ。彼はイントロ・リックを弾き、曲の他の部分の音を設定した。派手さより、より素直なロックに仕上げるべくプロデュースしたんだよ。

11. How Can I Go On

Peo: アルバムの中のお気に入り。ミステリアスなイントロ、ブルージーなVoとへヴィーなコーラス。

Dan: これもお気に入りだね。6/8 シャッフルだ。雰囲気、アルペジオで演奏されたキーボード、スライスされたディレイ。ドライブする時に最高だと思う。Björn Miltonのベースはワールド・クラスだね。

S-ROCK: 曲作りをする時のアイディアはどうやって得るのでしょうか?曲が先ですか、それとも歌詞?

Peo: 大抵は音楽が先で詞が後だけど、勿論例外もあるよ。

Dan: ああ、特に他のミュージシャンとジャムってる時はそうだね。でも詞を先に書いて、そのリズムで音楽を導くのもいいよね。

S-ROCK: 2、3度SkövdeのHusarenでライヴをやっていますね、貴方達のギグを観る上で最強のポイントは?

Peo: 俺達の好きなミュージシャンの何人かと演る楽しみを得たよ:

Simon Dahlstroem、ベース
Tommie Pettersson、キーボード
Linus Pettersson、ギター

彼等は経験豊かなミュージシャンで、ギグの前日にたった1日リハーサルしただけなんだ!全てスムーズに進んだよ!

Dan: ああ、彼等は完成されたプロで、とても一緒に働き易いんだ。”Down The Road”や”Save My Soul”は観客を一番盛り上げたと思うよ。

S-ROCK: Peo、貴方は80年代の終わりにLETIVICUSに加入して、 “KNIGHTS OF HEAVEN”アルバムをレコーディングしています。.”THE BEST OF LEVITICUS”アルバムは日本でもZERO CORPORATIONさんから発売されました。このバンドについて話すのはどうでしょう?

Peo: LEVITICUSの幾つかのアルバムをレコーディングし、プロデュースしてきたんだ。80年代の終わりにバンドのリードVoとキーボード・プレイヤーになったよ。世界中をツアーして長年素晴らしい成功を収めてきたのさ。

S-ROCK: Dan、貴方は”KINGS & DREAMS”アルバムのアートワークも担当していますね、この建物(城?)は何を象徴しているのですか?

Dan: この城は、ある伯爵が彼の妻の為に夏の避暑用に建てたものなんだ。隠れ家、王達だけじゃなく、俺達一般の人達でも休息や夢を再び燃え上がらせる必要がある時に使える場所さ。それが俺達のゴールの1つでもあるんだ。俺達を取り巻く快適さ、誠実、希望、エネルギーを広げる為にね。

S-ROCK: ミュージシャンとしてのゴールは何ですか?貴方自身ではどうですか?

Peo: 最近結婚したばかりで、フィリピンに家を買ったんだ。今はそこにスタジオを建てて、2、3年の内にスウェーデンから引っ越そうと計画している。その理由はスウェーデンの寒い気候と、太陽と暑さへの熱望だね。音楽はいつでも俺と一緒さ。
そして健康で創造的であれば、もっと多くのアルバムを製作したいね。

Dan: 俺のミュージシャンとして、そして人としてののゴールは同じなんだ。喜び、連帯感、信頼や愛のある人生の中で人々に他の面にも目を向けて貰いたいんだ。これを成し遂げる為には、アルバムを売って生活費を稼げたらいいなと思うね、そうすれば将来にわたってファンや仲間のミュージシャン達をサポートし、喜ばせ続ける事が出来るからさ。

S-ROCK: お好きな音楽、ミュージシャンやバンドを教えて下さい。

Peo: DEEP PURPLE、 WHITESNAKE、 JOURNEY、 BOSTON、 KANSAS、 SUPERTRAMPに AIR SUPPLY。

Dan: バッハ、 JOURNEY、 Allan Holdsworth、 Richard Page、 Stephen Simmonds、 TOTO、 Glenn HughesにABBA。

S-ROCK: 日本という言葉から何を連想しますか?

Peo: 人々が音楽を愛し、今も目標やアーティストに対して情熱を持っている国。アーティストが音楽の録音やプロデュースを続ける事を助けるCDを買ってくれるんだ。

Dan: 全くその通り!

S-ROCK: 貴方達の日本のファンとS-ROCKの訪問者にメッセージを頂けますか?

Peo: 俺達の音楽を聴いてくれるみんなにお礼が言いたい。次のアルバムにも注目してくれ!

Dan: ああ、俺達に高品質の音楽を作る原動力を与えて、メロディック・ロック・ファンの君達を満足させる大変な仕事を任せてくれてありがとう!

 

(Discography)

KINGS & DREAMS (POP PRODUCTIONS, 2014)

 

 

KINGS & DREAMS Official Website
http://kingsanddreams.net/

NIVA – E-mail interview with Tony Niva (Vo) (2013)(日本語)

 

*NIVAの最新アルバムGRAVITATION*

NIVAの待望の新作MAGNITUDEが欧州で8月に発売、日本ではGRAVITATIONとタイトルを替えて9月に発売されました。S-ROCKはTony Niva (vo)とEメール・インタビューを行ない、素晴らしく、美しいAORのメロディー満載の新作についてお伺いしました。

 

(Taken from the the official website)

 

S-ROCK: 待望の新作MAGNITUDEがAOR HEAVENから8月30日に欧州で先行発売され、日本向けにはタイトルをGRAVITATION(引力・重力)と変更して9月18日に発売されました。東北の大地震に配慮して、とおっしゃっていましたが、他にGRAVITATIONというタイトルを選んだ理由はありますか?

Tony: 実際名前の変更に関してはそうするしかなかったのさ。俺達の日本のレーベルMARQUEE/Avalonの希望だったし、何故彼等がタイトル変更を望んだか完璧に理解出来るからね。日本向けのタイトル変更についての俺の助言は、俺達の星を守っている母なる大地を表したアートワークを考慮してしっくり来る名前だと個人的に思うGRAVITATIONはどうだい、って事さ。MARQUEE/Avalonと俺は、新作をNIVA – GRAVITATIONで発売する、という事で合意したんだ。

S-ROCK: アルバムの各曲を紹介して頂けますか?また貴方の好きな曲はどれですか?

Tony: 完璧に正直な気持ちを言うと、このアルバムの曲それぞれが好きなんだ。どの曲にも物語があるのさ、それぞれの生き方みたいなものがね。このアルバムの全ての曲のアイディアは、特定の時、特別なイヴェントや特別な出来事を作曲したものなんだよ。幾つかの例を次に挙げるよ。

“Never Too Late”は、例え君がもう終わってしまった、と思っていても、新たなスタートを切るのに遅い事など決してない、という曲。自分の内に秘めたものにときめこう、って事さ。秘めた夢や才能を開放するのに遅い事なんてない、君がそうしたいならね。

“Perfect Life”は、もう十分持ち得ているのにも関わらず、もっと物質的に満たされたいともがいている様を歌った曲だ。既に得たものや成し遂げたもので満足する代わりに、俺達は完璧な人生を目指している。高い生活水準を成し遂げるのは難しいよ、完璧な人類である事に俺達の社会は抵抗を示すからね。完璧な人生なんてあるかな?君が決める事だね、君は自分の人生を生きてるんだから。

“In A Misty Light”のアイディアは、俺の友達であり隣人だった人が亡くなった時に浮かんだんだ。この曲を、今は1人で住んでいる未亡人に捧げたかった。霧がかった光の中の何処かで彼に再び逢える彼女の事を歌っているのさ。起こった事全てを処理するのと、どちらにも敬意を表する、これが俺のやり方なんだ。

S-ROCK: GOLD FROM THE FUTURE / FINAL WARNINGとMAGNITUDE / GRAVITATIONの最大の違いは何ですか?

Tony: 難しいな、GRAVITATIONはプロダクションがずっとヘヴィーで、一方でよりメロディーがあって、メロディックな感触が多く、感情豊かで、それらは作曲の段階で影響があった。今回は、アルバムのヘヴィーな部分とソフトな部分の間に統合の様なものが、曲のメジャー、マイナー調の競演に聴けると思うんだ。

S-ROCK: アルバム・ジャケットには、火を持った女性が居て、彼女は地球を見ています。彼女は次に何をするのでしょう?

Tony: 前に話した通り、彼女は手を伸ばして、この世の全ての悪から俺達を守っているんだ、俺達を見守ってね、だから俺達は間違った方向へは行かず、地球を滅亡させる事もないんだ。

S-ROCK: 貴方達はバンド名をOXYGENと替え、欧州ではESCAPE MUSICからFINAL WARNINGとタイトルを替えてGOLD FROM THE FUTUREアルバムを発売しました。何故バンド名とアルバム名の両方を替えたのですか?ファンを混乱させると思いますが…。

Tony: ああ、そうだね、混乱しそうだね。ファンや友達、家族の為に欧州でGOLD FROM THE FUTUREを出すのがゴールだったんだ。だから俺の希望に沿うレーベルを探していたんだよ。
一番関心を示したのがESCAPE MUSICだったよ。彼等は欧州向けに名前を替える事を提案し、俺は欧州でアルバムを1枚発売する為に了承した。今は欧州ではAOR HEAVENと契約して、元々の名前に戻したのさ。もうファンのみんなは困る事はないよ。将来NIVAに関して変更する予定はないからね。これからは日本だけじゃなく、全世界でNIVAの名で活動していくよ。実際最新作は俺達の日本での3枚目のNIVAの作品なんだからね。

S-ROCK: 新作の発売後はライヴの予定はありますか?

Tony: 勿論観客の前で演りたいと思ってるよ。日本のファンに逢えたらもっとハッピーになるだろうね。ライヴを実現させる為の決断をする前に沢山の事柄を検討しなくちゃならないのさ。

S-ROCK: 次のアルバム用の曲作りは始めていますか?

Tony: ああ、取り掛かってるよ。でも誰かに強制されている訳じゃない。俺達の間で進行中の継続した過程なんだ。俺に関して言えば、これは終わりを迎える事のない過程なんだ。それが俺の生き方だから。

S-ROCK: 前回のインタビュー以降、スウェーデンの音楽シーンに何か変化はありますか?

Tony: 最近は、願わくば次のアルバム用になるだろう曲を作るのに凄く忙しくて全く気にしてなかったよ。それに、ITセクターの仕事と家族の事で手一杯でもある。色んな事が今進行中なのさ。

S-ROCK: 貴方達の日本のファンと、S-ROCKの訪問者にメッセージを頂けますか?

Tony: NIVAの俺達は、素晴らしいサポートと、過去と最新の作品に対する好意的な言葉の数々を貰って日本の全てのファンに感謝したいんだ。出来れば近い将来ライヴでファンに逢う事が出来たらいいね。

 

 

(Discography)

GRAVITATION (MARQUEE/Avalon, 2013)
MAGNITUDE (AOR HEAVEN, 2013)
GOLD FROM THE FUTURE (MARQUEE/Avalon, 2011)
NO CAPITULATION (ZERO CORPORATION, 1994)

 

 

Official Website
https://www.niva.se/

NIVA – E-mail interview with Tony Niva (Vo) (2013) (English)

 

*NIVA’s new album MAGNITUDE*

NIVA’s awaited new album called MAGNITUDE was released in Europe in August 2013, and in Japan in September with another title called GRAVITATION. S-ROCK had an e-mail interview with Tony Niva (vo) about the album which is full of amazing and beautiful melodies of AOR.

 

(Taken from the official website)

 

S-ROCK: New and awaited album of NIVA called “MAGNITUDE” was released on the 30th of August from AOR HEAVEN in Europe, and you guys changed the title of the album for Japanese market to “GRAVITATION”, which was released on the 18th of September. You told it’s because of the huge earthquake in Tohoku, Japan, why else for “GRAVITATION” to choose?

Tony: Actually, we had nothing to do with the name change in the first place. This was a wish from our Japanese label Marque Avalon and I can perfectly understand why they wanted a titelname change. My suggestion was to make a name change of the Japanese release to GRAVITATION which in my opinion was a suitable name considering the artwork with mother earth that are protecting our planet. MARQUEE/Avalon and I come to an agreement about the new album name which now is released under the name NIVA – GRAVITATION.

S-ROCK: Would you let us know each track from the album, which song(s) do you like?

Tony: I have to be perfectly honest about this and tell you that I like each and every track on this album. Every song has its own story, kind of living its own life. Every song idea for this album is composed for a specific occation, special event or a special happening. I bring up some examples below:

“Never Too Late” is about that it’s never too late to have a brand new start even though you might think it’s over. The song is all about encourage yourself to make wonders with what you have inside yourself. It’s never too late for releasing your inner dreams or talent, if you just dare to do so.

“Perfect Life” is a song about that we’re struggling for getting more and more materialistic things even though we have enough. We’re trying to reach for a perfect life style, instead of just being satisfied and happy with what you already have and what you’ve accomplished in your life. It’s hard to live up to the high standard our society are putting up being a perfect human being. Is there a perfect life? You decide, you live your life.

“In A Misty Light” came up when my friend and neighbour past away. I wanted to dedicate this song to his widow who now lives alone. This song is about her meeting with him again somewhere in a misty light. This is my way of processing everything that has happened and also giving my respect to both of them.

S-ROCK: What is the biggest difference between GOLD FROM THE FUTURE/FINAL WARNING and MAGNITUDE/GRAVITATION?

Tony: It’s hard to say but GRAVITATION is production-wise much heavier but on the other hand there are more melodies, melodic feel and emotions involved in the composing-stage. This time we can hear the cooperation between major and minor in the songs just like the intergration between the heavier and the softer parts on the album.

S-ROCK: The album jacket shows a girl having fire and she sees the earth – what will she do next?

Tony: As I mentioned before, she reaches out her hand and protects us from everything bad in the world, by watching over us so that we’re not taking wrong decision and that we’re not exploits our planet.

S-ROCK: You guys once changed the band name to OXYGEN and released “GOLD FROM THE FUTURE” in Europe from ESCAPE MUSIC as “FINAL WARNING”. Why did you changed both the band name and album title? It would get fans confused…..

Tony: Yes I know it’s a bit confusing. My goal was to release the GOLD FROM THE FUTURE for the European market for fans, friends and families. So there I was, trying to search for a label prepared to fullfill my wishes. The label showing the most interest was ESCAPE MUSIC. They suggested a name change for the European release and I agreed to that in order to have an album release for Europe. Now that we’re having our new label AOR HEAVEN, we changed back to our original name. Our fans do not have to be troubled anymore. We’re not planning of any changes for NIVA in the future. From now on I’m going to use the original name NIVA for Japan and for the rest of the world. The fact is also that the current release is our third NIVA release in Japan.

S-ROCK: Any plan like gigs after the release of new album?

Tony: We would of course like to play in front of a live audience. I would be more then happy to be able of meeting our fans in Japan. There are still a lot of issues to consider before making any decisions on having live gigs.

S-ROCK: You’ve already started composing for next album?

Tony: Yes, we have. But there is no one forcing us to write songs. This is an continuing process that is ongoing within us. Speaking for myself this is a process that never will come to an end. It’s just my way of living.

S-ROCK: Any change for music scene in Sweden since our last interview?

Tony: I haven’t reflected on that at all since I’ve been quite busy lately, composing new material for hopefully our nextcoming album. I’ve also been occupied with my profession within the IT-sector and family activities. There’s a lot of things going on right now.

S-ROCK: Would you give a message to your Japanese fans and S-ROCK site visitors, tack så mycket!

Tony: We in NIVA would like to thank all our fans in Japan for their great support and kind words for the previous and the current album. Hopefully we can be able of meeting our fans during live performances in a near future.

 

 

(Discography)

GRAVITATION (MARQUEE/Avalon, 2013)
MAGNITUDE (AOR HEAVEN, 2013)
GOLD FROM THE FUTURE (MARQUEE/Avalon, 2011)
NO CAPITULATION (ZERO CORPORATION, 1994)

 

Official Website
https://www.niva.se/