Erika – E-mail Interview (2019) (English)

 

S-ROCK: Last time when we met in Stockholm in 2001, you told you worked as a journalist. And in 2016 you released the album “DEAF, DUMB & BLONDE”. What did you do during these 15 years?

Erika: I have been working w/ my podcast ROCK BÖTTOM (www.acast.com/rockbottom) where I interview international rock stars.
Also, I took a lot of time off to be w/ my three children when they were young.
Now they are grown up, we hang out a lot when I have time off but I can start touring again. I just did a few festivals etc last year on the heel of my last album “DEAF, DUMB & BLONDE”, which was released 2016 on an English label.
2019 has been all about writing, recording, mixing and doing the podcast. Also squeezing in some kind of quality time w/ my boyfriend when he’s not touring. Which he is on average 150 days of the year…

S-ROCK: Back to late 90’s, you released “PLANET X”, “RIPE” and “SUPER TRAX”. “RIPE” was out only in Japan from
D:POP RECORDS, and “SUPER TRAX” was out only in Japan as well from TSUTAYA RECORDS (are they what D:POP changed their name or sold their company to TSUTAYA?). Why did those 2 albums got released only in Japan? MUSIC ON LINE RECORDS ever released several materials besides yours and seemed to be closed…..

Erika: This was a sign of the times in Sweden at the time. Japan was very influential in the music business over here.

S-ROCK: Guess you didn’t have an interview for “DEAF, DUMB & BLONDE” album for Japanese market, do you mind talking about the album? “PLANET X” and “RIPE” are rock albums with more pop and punk elements, “DEAF, DUMB & BLONDE” album is melodic with more AOR elements.

Erika:  “DEAF..” is the heaviest album I ever made, not surprisingly since I co-wrote it w/ members from IN FLAMES, CANDLEMASS etc. But yeah, some AOR elements for sure since I also co-wrote w/ Mic from EUROPE.
I like to try new things, new co-workers etc.

 

 

S-ROCK: You’re working for your 7th/new album, would you tell us what it is like and who work for you this time? What is a big difference from “DEAF, DUMB & BLONDE” album?

Erika: “REMEDY FOR SOBRIETY” is a lot more melodic and less production-based compared to “DEAF..”. Very much an album to have a drink too, sing along too and enjoy live🤘🏻

S-ROCK: And would you tell about the promo video for your new single “Death Defying Heart” which was released last December?

Erika: It was an idea I developed w/ filmmaker Henrik Perälä. The funniest video is the documentary of the making of the video. It was shot in my penthouse starring my entourage, friends and my boyfriend (Stam, of Swedish band MUSTASCH). Everyone got hammered and we had a blast. I felt sorry for my cleaning lady the next day though🙈

 

 

S-ROCK:You’re the producer and one of the hosts of the very successful rock podcast ROCK BÖTTOM. Any interesting
stories about it?

Erika: A few months ago I managed to snag the headliners at SWEDEN ROCK FESTIVAL to ROCK BÖTTOM podcast, although they actually did not do any media then. Much to the surprise of major radio channels, TV shows etc. I’ve had pretty much everyone from DEF LEPPARD and RAINBOW to Lzzy Hale and RIVAL SONS visit the podcast (which I host alone since last year).  Sometimes we record at home in my sofa, sometimes backstage.

S-ROCK: In Japan elder people still prefer CDs to streaming/downloading, actually Japan is still the 2nd biggest music market, but CDs are still about 70% of all music sales here. I actually buy CDs, not using Spotify, Apple Music for example. Young people listen to music by their smartphone (in Japan “smartphone” means almost iPhone) and buy CDs only for something special like a free ticket of meet & greet. I guess in Sweden people don’t buy CDs like before any more, what do you think about it?

Erika: The CD market is close to zero here. Vinyl has a small revival now and I think that’s very cool, I love the way cover artwork can be displayed that way. Overall though I am very much an “onwards, upwards” person; I accept change and roll w/ the punches. No use complaining over loss of income because of streaming. At least more people get to hear my music that way.
Instead we are focusing on special treats for die hard fans at our upcoming tour, such as golden circle, meet and greets etc. So I hope Japanese promoters will understand how much my fans mean to me and co-work on these things. I truly love my fans and want them to feel as a major part of the mayhem that is the Erika circus!

 

 

S-ROCK: Would you give messages to your Japanese fans who visit S-ROCK website? Tack så mycket!

Erika: Make sure to download/buy a shitload of “REMEDY FOR SOBRIETY” so I can come visit you again soon!
Let’s have a party in Japan that is worth a massive hangover! 🥂🍾🥂🍾🥂🍾🤘🏻🤘🏻🤘🏻
Lots of love,
Erika

 

 

 

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Erika – E-mail Interview (2019)(日本語)

 

S-ROCK: 前回2001年にストックホルムで再会した際、ジャーナリストとして働いているというお話でした。そして2016年には”DEAF, DUMB & BLONDE”アルバムを発売しましたね。その間の15年間は何をしていましたか?

Erika: 世界的なロック・スターをインタビューする場としてのポッドキャストのROCK BÖTTOMの仕事をしてきたわ。それと3人の子供達が小さかった頃は、彼等と一緒に過ごす為の時間をたっぷり取っていたわ。
今は彼等も成長したから、私がオフの時は一緒に飲みに行く事が多いし、ようやくツアーに出られる様になったの。私の前のアルバム”DEAF, DUMB & BLONDE”、イギリスのレーベルから2016年に発売されたものよ、に続いて昨年は2、3のフェスティヴァル等に出演したわ。
2019年は作曲、レコーディング、ミキシングにポッドキャストに明け暮れる年ね。それと、ボーイフレンドがツアーに出ていない時は、ある種の質の高い時間をぎゅっと詰め込むわ。年平均で150日位はツアーに出ているかしら…。

S-ROCK: 90年代終わりに話を戻します、貴女は”PLANET X” 、”PLANET X”と “SUPER TRAX”を発売しました。”RIPE”は日本のみの発売でD:POPレコードさんから、”SUPER TRAX”も日本のみでTSUTAYAレコードさん(D:POPさんの社名変更によるもの?)から発売されています。それらは何故日本のみの発売となったのでしょうか?MUSIC ON LINEレコードは貴女の作品を含めてこれ迄何枚かを発売しただけで、どうやら閉鎖された様ですが…?

Erika: これはあの当時のスウェーデンでの世相を反映したものよ。日本はこちらの音楽業界で影響力が大きかったの。

S-ROCK: 日本のマーケット向けには”DEAF, DUMB & BLONDE”についてのインタビューは受けていない様ですね。今このアルバムについて語るのは嫌ですか?”PLANET X”と”RIPE”はよりポップスとパンクの要素が強いロック・アルバムで、”DEAF, DUMB & BLONDE”アルバムはよりAOR色が強いメロディックな仕上がりになっています。

Erika: “DEAF…”はこれ迄作った作品の中で最もヘヴィーなものだわ、IN FLAMESやCANDLEMASS等のメンバーと共作したから驚くべき事じゃないの。でもそうね、確かに幾らかのAORの要素はあるわ、だってEUROPEのMicと共作したんだもの。
新しい事に挑戦するのが好きなのよ、新しい共作者とかね。

 

 

S-ROCK: 現在貴方は新譜となる7枚目のアルバムの制作中ですね、どんなアルバムになり、今回誰が参加しているか教えて頂けますか?”DEAF, DUMB & BLONDE”アルバムとの大きな違いは何でしょうか?

Erika: “REMEDY FOR SOBRIETY”は、”DEAF…”と比べてずっとメロディックで、プロダクションを基にする事を減らした仕上がりになっているわ。飲みのお供にとても良くて、一緒に歌うのも良くて、人生を楽しむアルバムね。

S-ROCK: 昨年12月に発売された貴女のニュー・シングル”Death Defying Heart”のプロモーション・ビデオについて教えて下さい。

Erika: 映像制作のHenrik Peräläと一緒に作ったアイディアだったわ。一番面白いのはビデオの制作過程のドキュメンタリーよ。私の側近、友達、私のボーイフレンド(Stamっていうの、スウェーデンのバンドMUSTASCHのメンバーよ)を起用して、私のペントハウスで撮影されたわ。みんな酔っぱらって、とても楽しかった。翌日のお掃除の女性に申し訳なかったけどね。

 

 

S-ROCK: 貴女は、とても成功しているロック・ポッドキャストのROCK BÖTTOMのプロデューサーで、司会者の1人ですよね。何か面白い話はありますか?

Erika: 2、3か月前、ROCK BÖTTOMのポッドキャストの為にSWEDEN ROCK FESTIVALのヘッドライナー達を捕まえるのに何とかして成功したの。彼等はどんなメディアにも対応しようとしなかった状況だったんだけどね。有名なラジオのチャンネルやTVショーには大きな驚きだった筈よ、DEF LEPPARDやRAINBOW、Lzzy HaleにRIVAL SONSがポッドキャストに出てくれたわ(昨年から私1人で司会をしているのよ)。時には私の自宅のソファーで収録したり、時にはバックステージで、って事もあるわ。

S-ROCK: 日本では年齢が上の人達はストリーミングやダウンロードよりCDを好んでいます、実際日本は今でも世界で2番目に大きな音楽市場ですが、今も売り上げの7割を占めるのがCDだそうです。私自身もCDを買いますし、SpotifyやApple Music等は使っていません。若者はスマホ(といえば、日本ではほぼiPhoneの事を指します)で音楽を聴き、CDを買うのはミート&グリートに参加する為の招待券を得る手段等としての特別な場合だけです。スウェーデンでは以前の様に人々はCDを買わなくなったと思いますが、それについてどう思いますか?

Erika: ここではCD市場はゼロに等しいわ。レコードはちょっと復活していて、それはとてもイケてると思うの、ジャケットを飾る事が出来るあの感じが大好きなのよね。全体的には私は「未来志向で、上向き」な人間なの。変化を受け入れて、柔軟に対応するわ。ストリーミングのお陰で収入が減った事に対して文句を言うのは無意味よ。少なくともそんな方法でも私の音楽を聴こうとしてくれる人達が増えるって事だもの。
その代わりに、私達の次のツアーでは辛抱強い長年のファン達に特別なおもてなしをする事に注力しようと思っているわ、VIP用の最前列の席を用意するとか、ミート&グリートとかね。だから日本のプロモーターが、私にとってファンがどれ程大切で、これらの事柄を共同作業するのが重要か理解してくれるのを祈っているのよ。ファンのみんなが大好きだから、Erikaサーカスの騒乱の重要な位置に居る事を感じて欲しいと思ってる!

 

 

S-ROCK: 弊サイトを訪問して下さる貴女のファンにメッセージを頂けますか?ありがとうございました。

Erika: “REMEDY FOR SOBRIETY”を沢山ダウンロード・購入するのを忘れないでね、そうすればすぐにまた貴方達の所へ行く事が出来るのよ!日本でパーティーしましょう、重度の二日酔いの価値があるわよ!沢山の愛を込めて、Erika

 

 

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JACKAL – E-mail interview with Benny Petersen (G) & Per Fisker (Ds) (2019) (English)

(Front) Benny Petersen (G), Brian Rich (Vo)
(Back) Per Fisker (Ds), Søren Hee Johansen (B)

 

Here is an e-mail interview with Benny Petersen (G) and Per Fisker (Ds) who used to play in JACKAL from Denmark to talk about memories of the band. Also Benny talks about his upcoming album, Per talks about his latest band GRUMPYNATORS.

 

 

S-ROCK: Who are joining us in this interview this time?

Benny: As for now sitting in a plane on the way to HONG KONG Benny will answer.

Per: This is Per Fisker, drummer of former JACKAL.

S-ROCK: Any interesting stories from Japan Tour 1994? You guys toured in Japan with MASQUERADE from Sweden, what do you think about them? Did you know the band before the tour?

Benny: Was way cool to experience the dedication of the Japanese audience. They were kinda freakin out on the songs and some threw real nice handmade banners on stage. It was so good experience.
I didn’t know MASQUERADE before going to Japan and I was delighted listening “SURFACE OF PAIN” as some songs from that album was playing in my head on all of the tour. I still like the music a lot and have respect for what they did. Also they are real nice guys. I remember that in Osaka Tony was backstage playing the twelve string Takamine lent from ZERO CORPORATION. He was playing songs from BLACK SABBATH “MOB RULES” album, I think “Sign Of The Southern Cross”, I liked that as it is one of my favorites.

Per: Actually quite a few good stories. Especially in Tokyo, the whole infrastructure with highway lanes in multiple levels in between skyscrapers. Also the state of the art studio where we recorded some acoustic stuff and of course all the super nice fans who actually was waiting on us in the airport. I felt like a star 🙂
A awesome band, super friendly and also pretty serious about their music/business. Actually I’m still in contact with the bass player once in a while. No, not at all (know about MASQUERADE)

S-ROCK: After ZERO CORPORATION was closed, Toru Hashimoto started a new company and now he owns his restaurant and cooks by himself there. Any stories with him?

Benny: On the first night Toru Hashimoto came in his black coat with his black hair talking of his new car asking “What color do you think my car is?” Of course his car was black. He took us to some nice Japanese dinners and made us feel good. I still think that the black Takamine twelve string guitar he was bringing should have made it back home to my studio in Copenhagen.

Per: First time I meet him was like meeting a superstar. He came in his super nice sports wagon and parked it in a super advanced car park facility. Things we never had experienced before and certainly not in small Denmark. He joined us for a dinner and was very nice to all of us. He made an excellent impression and I was very proud to be on his label.

 

at Nagoya Castle, in Nagoya on Japan Tour 1994.

 

S-ROCK: There was JACKAL Fan Club in Japan in 90’s, any memories about it? 

Benny: The guys from the JACKAL fan club made some real nice magazines with lots of stories and drawings from when we were there. The noticed and remembered so many details that made it really fun and unique to read. I still have the magazines at home and actually they are lying on the desk in the shared area of my house as I am having some Japanese guests and tenants that find it real interesting to study.

Per: I was always in contact with the Japanese Fan Club. Super dedicated and very sweet people, who are still my friends today. They did a lot of very cool things, and even made a meet and greet with fans and us for the gig in Tokyo.

S-ROCK: This is a kind of sensitive question, there was a traffic accident during the tour with FREAK OF NATURE, and Brian Rich got injured seriously. And your label didn’t wait until his complete recovery, then JACKAL broke up. If there had not been that accicent, and the label had waited, do you think JACKAL would have continued?

Benny: The band was actually on top of the career at that time with the motivation to go. I believe that nothing would have kept us from continuing the band but the accident on the way to Hamburg was giving the band a hard time as it was generating strange vibes and uncertainty in the band as well as Brian‘s mind was affected towards the accident.
I believe that if it was not because of the accident the band would have continued and at least have made another album.

Per: The accident happened more or less right after the release of “A SAFE LOOK..”, and we couldn’t play live without Brian, because Brian was sick for a long time after that. Brian was the main force of JACKAL, so that accident was certainly the beginning of the end for JACKAL.

S-ROCK: After JACKAL broke up, you 2 started ENCORE with Carsten Olsen and Jesper Bang. You guys released “FREE IN CHAOS” in Japan in 1998. Was this only for Japan? And the album title sounds a symbolic meaning of departing from JACKAL?

Benny: Creating and releasing the ENCORE album “FREE IN CHAOS” was a bit apart experience. Per, Carsten and I came up with some money, equal parts, Jesper couldn’t do any. We spend the money in making the production but when we had the final result in our hands, being twelve kind of different songs, the guys lost their interest and enthusiasm for taking it further. The twelve songs was pointing out in different directions and suddenly Carsten wanted to go specific in other direction of being intellectual having glasses without strength in the attempt of creating and image and sound far away from where we started. I left the band and the band continued for some months on their own writing new songs in other direction in trying to reach a different level and they ended up breaking up the band.
In the meantime nobody cared about the recordings we already did and I decided to go for a release. I thought it was a shame to waste the already recorded material and I went for a release. I was keeping up the initiative and started doing the artwork, lyrics and stuff for cover and inlay. I only went for a Japanese release and will maybe still go for a release for Europe and rest of the world at some point.

Per: Yes, only released in Japan. Well, maybe Benny had that in mind, but I really didn’t. For me it was just a title.

 

ENCORE (L to R) : Benny Petersen (G), Carsten Olsen (Vo), Jesper Bang (B) and Per Fisker (Ds).

 

S-ROCK: In 2009 Brian Rich released “IV” album as JACKAL with another guys, he owned the rights for the name JACKAL, didn’t he ask you guys to join him to record that album?

Benny: Actually Brian did not own the name JACKAL. He came up with the name but hence it represented the three albums made by the band it became a trademark for what we were doing together. In fact Brian did ask me to join him. I was in the rehearsal with the first line up playing the songs for months sometime before the album was recorded. It was not the exact JACKAL feel and there were some disagreements between the guys in the band. Besides that I was very busy restoring a house that I bought back then, so I decided to fade out of the project. Brian ended up recording the album supported by just one musician, Carsten Falkenlind that owns “Fifth Vision” studio. He is multitalented and could produce the album as well as he played the drums, bass, guitar and whatever to put underneath Brian’s vocals. Falkenlind is a very good friend of mine and when Brian died he left the newly recorded cue vocals for a birthday present for his girlfriends Jeanette’s forty years birthday with the title “Something Somehow”. Unfortunately Jeanette also died a few days before her birthday and Falkenlind and I decided to fulfill the song in two days before the funeral, recording guitar, bass, drums, additional vocals and arrangement. The song “Something Somehow” made it to the double funeral and can be found with lyrics on YouTube.

Per: I had very little contact with him for many years, so no, he didn’t ask me. I also quit playing drums after ENCORE, so he would have had no luck with me at that time.
.. but in 2012 we all actually got together at Benny’s place to talked about a reunion. I turned it down, because I was about to start in GRUMPYNATORS.

 

“IV” album released in 2009.

 

S-ROCK: Another sensitive question, Brian passed away in April 2013, Did he have any problem which caused him to leave this world after the accident?

Benny: For 15 years Brian was with Jeanette and she was the guardience of his life. When Jeanette died Brian’s life kind of stopped. The day before he killed himself I talked with Brian for hours in the evening and he explained to me that everything he had to hold on into this life with was the words I was telling him as I encourage him to stay alive, telling him of the flowers blossom, the birds and the bees and the sun that will continue to rise. Unfortunately this wasn’t enough as Brian in a modern world Romeo and Julie story killed himself in the name of love. If Jeanette was not alive, he didn’t want to go on… so so sad…

Per: Brian lost his girlfriend and soulmate just 14 days before. She took her own life. Brian couldn’t live without her, and he took his own life. A very sad story.

S-ROCK: Per, you joined GRUMPYNATORS in 2012 and started professional music career again. would you talk about the band?

Per: Well, yes I did start playing again with good friends I had known for almost 30 years in another context. I started out touring supporting VOLBEAT for 5 gigs in Denmark, and after that we have played more than 125 concerts around Europe. We did make 2 CD singles before getting signed by Mighty Music. On that label we have recorded 2 albums, “WONDERLAND” from 2015 and “CITY OF SIN” from 2017. Now we are in the middle of making songs for our 3rd album, which we expect will be released in 2020.

 

GRUMPYNATORS

 

 

S-ROCK: Benny, do you work for any music after ENCORE?

Benny: As long as I’ve been playing music, started when I was twelve, I have always been a composer. In JACKAL I composed most of the music and I am still composing music.
Actually for about ten years I’ve been working on the release of my double album “OctoberChild”, which I’ve lately decided to split into two albums.
On 14th of December 2006 I lost my son Nicholas at the age of 21. That kind of stopped my life and for more than three years I was stuck and could do nothing but feel the pain. When I started writing music again and opened up my mouth, speaking out my heart, everything that was on my mind was the pain and defeat from the huge lost.
In my house in Copenhagen I have a recording studio and the first song I wrote and recorded in 2010, was “OctoberChild”. The writing and recording of “OctoberChild” took approximately seven months and forced me to go through all the pain once again as this is the naked witnessing from the heart of what went on in the biggest disaster of my life. “OctoberChild” is a celebration dedicated with pride to my son. I am of course writing and composing everything as well as I do all instruments including lead vocals.
With this done I was once again up and running and by 2011 I went straight into composing the masterpiece “RainDance”. This time I had a little help with the drums from my friend Henrik Stendahl from the band SLAUGHTERHOUSE but besides that, again as for the rest of the songs I performed everything.
Third song was “Beat Heaven”, written like a confession/testament as to overcome life and death in one piece I had to overcome heaven which is of course in the real-time the impossible mission…
I kept writing and recording, “Waiting For Daylight”, “Before We Even Tried”, “May The Angels” and “Arrival – This Happens”…
“Arrival” I actually wrote as an instrumental for the third JACKAL album “A SAFE LOOK IN MIRRORS” but for Interesting reasons it never made it to the album. Also that song will include very nice and interesting story but that will be in a later review.
These first seven songs are going to make it into the first record with the album title “OctoberChild” as my son Nicholas was born in October.
All songs I write are containing experiences from the present reality as I revealed having the skill of reflecting what goes on in real life into lyrics and music.
Brian was with me, co-assisting me on the vocals and the production up till the fourth song as he died in 2013. Brian told me that Jeanette and him often had some days where they were only listening to what they called “Benny-music”. This is due to all my music is very original.
Three weeks ago Carsten Falkenlind co-produced and mastered “Beat Heaven” and it sounds fantastic.
Watch out for the new album “OctoberChild” set to be released on 18th of October 2019. Hope it will be possible to keep this timeframe.
The artist name will just be Benny Petersen.

S-ROCK: What is Søren Hee Johansen doing these days? Seems he left FB and not easy to find what happens to him now.

Per: I have no clue. I did visit him one time years ago. As I recall, he work with IT, but still plays bass. I have not seen him since we had the get together at Benny’s place back in 2012.

S-ROCK: Your messages to your Japanese fans from JACKAL era. Mange tak!

Per: Thanks to everybody who supported us at that time and came out to see the shows in Osaka, Nagoya and Tokyo. It was a great experience I’ll never forget and most likely never experience again. Domo arigato 🙂

Benny: The memory of 1994 December Scandinavian White Christmas Tour in Japan still live in me. Thank you Osaka Nagoya and Tokyo for the good experience.
What kept me going back then in the days of JACKAL and what have always kept me going is to come up with cool guitar riffs, creating catchy grooves and hearing nice melodies on top inside my head. Watch out and stay tuned for albums coming out shortly, first one will be “OctoberChild”. It contains a lot of life stories and is beautiful melodic like the Japanese fans will like.

 

 

 

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JACKAL – E-mail interview with Benny Petersen (G) & Per Fisker (Ds) (2019)(日本語)

(Front) Benny Petersen (G), Brian Rich (Vo)
(Back) Per Fisker (Ds), Søren Hee Johansen (B)

 

デンマークのJACKALにかつて在籍していたBenny Petersen (G)とPer Fisker (Ds)とバンドの思い出を語るEメール・インタビューをお届けします。Bennyは今後発売される予定の彼の新譜を、Perは現在在籍しているGRUMPYNATORSについても語っています。

 

 

S-ROCK: 今回インタビューに参加してくれるのは誰ですか?

Benny: 今香港への飛行機の中で座ってるんだ、Bennyが答えるよ。

Per: Per Fiskerだよ。元JACKALのドラマーさ。

S-ROCK: 1994年の日本ツアーでの面白い話はありますか?スウェーデンのMASQUERADEと一緒にツアーしましたよね、彼等についてどう思いますか?ツアーの前に彼等の事は知っていましたか?

Benny: 日本の観客の熱心さを体験するのは超かっこ良かったさ。曲にもの凄く興奮してて、ステージに手作りの横断幕を投げ入れてくれた。とてもいい体験だったよ。
来日する迄MASQUERADEの事は知らなかったんだ。”SURFACE OF PAIN”アルバムを聴いて嬉しかったな、ツアー中アルバムの何曲かは俺の頭の中でずっと流れていたからね。今でも彼等の音楽は大好きだし、彼等が成し得た事に敬意を表するよ。それに彼等は本当に良い人達なんだ。覚えてるのは、大阪のバックステージでTonyがZERO CORPORATIONから借りたタカミネの12弦を弾いてた事。彼はBLACK SABBATHの”MOB RULES”アルバムからの曲を弾いてたんだ、“Sign Of The Southern Cross”だったと記憶してる、いいなと思ったのさ、だって俺のお気に入りの1曲だからね。

Per: 確かに2、3いい話があるよ。特に東京は、高層ビルの間に何層にも高速道路のレーンがある様なインフラが整ってる。俺達がアコースティック曲をレコーディングした最先端のスタジオ、そして勿論空港で俺達を待っててくれた物凄く素晴らしいファンのみんなだ 🙂
(MASQUERADEは)素晴らしいバンドで、とてもフレンドリーで、彼らの音楽やビジネスにとても真剣だ。俺は今でも彼等のベーシストとたまに連絡を取ってるんだ。いや、来日する迄彼等の事は全く知らなかったよ。

S-ROCK: ZERO CORPORATIONが閉鎖された後、橋本徹社長は新たな会社を立ち上げ、現在レストランのオーナー・シェフをなさっています。彼とのエピソードはありますか?

Benny: 来日の最初の夜に黒髪の橋本徹氏は黒いコートを着て、彼の新車について話してて、「僕の車は何色だと思う?」と尋ねたさ、勿論彼の車は黒だよ。彼は俺達を素敵な日本の夕食に連れて行ってくれて、俺達はいい気分だった。俺は今でも、彼が持ってきていた黒のタカミネの12弦ギターを、コペンハーゲンの俺のスタジオに持って帰ってくるべきだったと思ってる。

Per: 最初に彼に逢った時、スーパースターに逢ったみたいだったよ。彼はかっこいいスポーツ・ワゴンでやって来て、最先端の設備の駐車場に停めたんだ。これ迄俺達には経験がない事で、小さなコペンハーゲンでは確かになかったさ。彼と夕食を共にして、俺達全員にとってとても良かったんだ。彼は素晴らしい印象を与えて、俺は彼のレーベルに所属している事をとても誇りに思ってたんだ。

 

1994年の来日時に名古屋城にて。

 

S-ROCK: 90年代にはJACKALの日本のファンクラブがありましたね。何か思い出はありますか?

Benny: JACKALのファンクラブの人達は、沢山の話や絵を掲載した本当に素敵な冊子を作ってくれていた。彼等はとても沢山の具体的な事柄に気付いて覚えていてくれていて、読むのが楽しかったし、独自のものだったね。自宅にそれらの冊子はまだあって、家の中のシェア・スペースの机の上に置いてあるんだ、興味を持って見てくれる日本人のゲストや賃借人が居るからね。

Per: 俺は日本のファンクラブと連絡を取ってたんだ。とても献身的でとても素晴らしい人達なんだ、今も友達なんだよ。彼等は沢山のとてもかっこいい事をしてくれたし、東京公演の時はファンと俺達のミート・アンド・グリートも実現させてくれたよ。

S-ROCK: これはデリケートな質問です、FREAK OF NATUREとのツアー中交通事故があって、Brian Richが重傷を負いましたね。そして貴方達のレーベルは彼の完全な回復を待とうせず、JACKALは解散してしまいます。その事故がなかったら、またレーベルが待っていてくれたら、JACKALは存続していたと思いますか?

Benny: 当時バンドはやる気満々でキャリアの頂点にあったんだ。バンドの継続に障害は何もないと思っていたのに、ハンブルグへの道中の事故はバンドに試練をもたらしたんだ、Brianの心が事故に影響されたのと同じ様にバンドに奇妙な雰囲気と不確実さを生んだのさ。
それが事故によるものでないのなら、バンドは存続して、少なくとも他のアルバムを制作していただろうと信じてるんだ。

Per: 事故は”A SAFE LOOK…”アルバムの発売後すぐに起こったよ、Brianなしでは俺達はライヴが出来なかったんだ、その後彼は長い間体調が優れなかったからね。BrianはJACKALの主力だったから、あの事故は間違いなくバンドの終焉の始まりだったのさ。

S-ROCK: JACKALが解散した後、貴方達2人はCarsten Olsen、Jesper Bangの2人とENCOREを始めます。1998年に日本で”FREE IN CHAOS”アルバムを発売しましたね、これは日本だけの発売でしたか?そしてこのアルバム・タイトルはJACKALからの旅立ちを象徴的に意味したのでしょうか?

Benny: ENCOREの”FREE IN CHAOS”アルバムを制作して発売した事は少し違った経験だったよ。Perと俺とCarstenは金を持ち寄って、平等な立場だったけど、Jesperは何も出来なかった。プロダクションに金をかけて、いざ手元に完成品が届いたら12曲の違うシロモノになってた。連中は興味も高みを目指す情熱も失ってしまった。その12曲は違った方向性を指し示し、そして突然Carstenが知的で眼鏡を掛けている様な別の方向性へ進みたがった、制作やイメージや音を試みる力もなく、俺達が始めた頃とは程遠い状態さ。俺はバンドを脱退し、バンドは何か月か継続したんだ、別レベルに到達しようと別の方向性で彼等は新曲を書いていた。そして彼等は活動を止めて、バンドは解散したのさ。
しばらくの間誰も既に完成していたものに関心を示さなかったから、俺は発売する事を決意したんだ。既にレコーディングが済んでいるものを無駄にするのは恥だと思ったからね、それで発売に向けて動いたよ。俺が主導権を取り続けて、アートワークや歌詞やカバーやインレイを手掛け始めた。日本での発売だけにしたけど、欧州や他の地域での発売も可能性がまだあると思う。

Per: そうだ、日本だけの発売だったよ。うーん、多分Bennyは何か心にあっただろうけど、俺はなかったな。俺にとってはタイトルでしかなかったからね。

 

ENCORE (L to R) : Benny Petersen (G), Carsten Olsen (Vo), Jesper Bang (B) and Per Fisker (Ds).

 

S-ROCK: 2009年にBrianは他のミュージシャン達とJACKAL名義で”IV”アルバムを発売しました、彼がJACKALの名義の権利を持っていたのですよね、彼は貴方達に参加して欲しいと声を掛けてこなかったのですか?

Benny: BrianはJACKALの名義の権利は持ってなかったよ。彼は名前を持ってきただけで、それ故にバンドが作った3枚のアルバムに示されて、俺達が一緒にやって来た事のトレードマークになった。実際彼は俺に参加を要請したさ。アルバムのレコーディング前に何か月か最初のラインナップで曲を演るリハーサルに参加したんだ。それは正確にはJACKALという感じではなくて、バンドのメンバー間で不合意が幾つかあった。加えて俺は、買い戻した家の修繕にとても忙しかったから、プロジェクトから手を引く事にしたのさ。Brianはたった1人のミュージシャンの助けを借りてレコーディングを終えたよ、Fifth Visionスタジオを所有するCarsten Falkenlindにね。彼は多才で、ドラムやベース、ギター、Brianのヴォーカルの下に置く楽器を弾くのと同じ位上手くプロデュースも出来たんだ。Falkenlindは俺のとても良い友達で、Brianが亡くなった時に残していた、”Something Somehow”とタイトルが付けられて彼のガールフレンドのJeanetteの40歳の誕生日プレゼントに用意されていた新たなキュー・ヴォーカルがあったんだ。残念ながらJeanetteも彼女の誕生日の2、3日前に亡くなってしまって、Falkenlindと俺は葬儀の前の2日間で曲を完成させる事にして、ギター、ベース、ドラム、バック・ヴォーカルをレコーディングして、アレンジした。その曲”Something Somehow”は2人の葬儀の為に作られて、YouTubeで歌詞付きのものを聴く事が出来るよ。

Per: 俺は彼(Brian)とは長年連絡を取ってなかったからね、だからなかった、彼は俺には話を持って来なかった。それに俺はENCOREの後はドラムを叩くのを止めてたから、彼はあの時は俺との運はなかっただろうね。
…でも2012年に、俺達全員でBennyの家に集まって再結成が出来ないか話し合ったんだよ。俺は断ったんだけどね、当時GRUMPYNATORSを始めようとしていた時だったからさ。

 

2009年に発売された”IV”アルバム。

 

S-ROCK: もう1つデリケートな質問をします。2013年の4月にBrianが亡くなりました。あの事故の後、彼がこの世を去る決意をするに至る問題があったのでしょうか?

Benny: 15年間BrianはJeanetteと一緒に居たんだ、彼女は彼の生命線だった。Jeanetteが亡くなった時、Brianの人生は止まった様な状態になった。彼が自殺する前の日の夜に、俺はBrianと何時間も話をしたんだ、彼は、この人生にしがみついていなくてはならなかったのは俺が彼に話した言葉が全てだと説明した。俺はBrianに生きろと励まし、花や鳥や蜂や、昇り続ける太陽の事を彼に話したからね。不幸にもそれは不十分で、現代版ロミオとジュリエットの世界に居たBrianは愛の名のもとに自殺してしまった。もしJeanetteが生きていないのなら、彼は進みたくなかったんだ…とてもとても悲しいよ。

Per: Brianは14日前にガールフレンドでソウルメイトのJeanetteを亡くしてしまった。彼女は自殺したんだ。Brianは彼女なしでは生きられなかった、だから彼も自殺してしまった。とても悲しい話なんだ。

S-ROCK: Per、2012年に貴方はGRUMPYNATORSに加入して、プロのキャリアを再開しましたね。バンドについて話してくれますか?

Per: 別の環境で約30年知っていた仲のいい友達とまた演り始めたんだ。デンマークでの5公演でVOLBEATのサポートをするツアーから始めて、その後欧州で125公演以上演ってきたよ。MIGHTY MUSICと契約する前に2枚のシングルを作ったんだ。彼等のレーベルで2015年に”WONDERLAND”を、2017年に”CITY OF SIN”をレコーディングした。今俺達は3枚目のアルバムの曲作りの最中で、2020年に発売出来るといいなと思っているんだ。

 

GRUMPYNATORS

 

S-ROCK: Benny、ENCOREの後何か音楽活動をしていますか?

Benny:俺が音楽を演り続ける限り、12歳で始めたんだ、俺は常に作曲者なんだ。JACKALでは殆どの音楽を作曲して、今も作曲しているよ。
実際に約10年間、俺のダブル・アルバム”OctoberChild”を発売する為の作業を続けているんだ、最近2枚に分ける事を決めた所なんだけどね。
2006年12月14日に俺は息子のNicholasを21歳で亡くしたんだ。俺の人生は止まってしまって、3年以上何もする事が出来ず、痛みを感じていただけだった。再び音楽を書き始め、口を開いた時、俺の心の中全てを吐き出したら、心の中にあったのは痛みと大きな喪失からの敗北感だった。
コペンハーゲンの俺の自宅にはスタジオがあって、2010年に書いてレコーディングした最初の曲、それが”OctoberChild”だ。”OctoberChild”の制作とレコーディングには約7カ月かかったし、俺を再びあの痛み全てと向き合わせたよ、俺の人生における最大の災難の中何が続いたのかを心の中から剥き出しにするんだからね。”OctoberChild”は俺の息子への誇りに捧げられた祝福なんだ。リード・ボーカルも含めて、全ての楽器を俺が演奏したのと同様に、勿論作詞作曲は俺がしているよ。
それが終わると、再び俺は立ち上がって走り始め、2011年にはマスターピースとなる”RainDance”の作曲に注力した。その際は俺の友達でSLAUGHTERHOUSEのHenrik Stendahlにドラムで少し手伝って貰ったよ。でもそれ以外は、残りの曲は自分だけで全て演奏したんだ。
3曲目は”Beat Heaven”で、無事に生死を乗り越える事についての告白、もしくは遺言みたいな形で書かれたものなんだ、天国を打ち負かさなくてはならなかったなんて事は、勿論現実の人生では不可能な使命なんだけどさ…。
詞や曲を書き続けた、“Waiting For Daylight”、“Before We Even Tried”、”May The Angels”、そして“Arrival – This Happens”…。
“Arrival”は、JACKALの3rdアルバム”A SAFE LOOK IN THE MIRRORS”のインストゥルメンタルとして書いたもので、興味深い理由でアルバムには収録されなかったんだ。あの曲はとても良くて興味深い話も含んでいるけれど、それはまたの機会に。
これらの最初の7曲は、俺の息子Nicholasが10月に生まれた事に由来する”OctoberChild”アルバムの1枚目のレコードに収録される予定なんだ。
俺が書く全ての曲には現実の体験が含まれているのさ、歌詞や曲に現実の人生で何が起こっているのか反映させる力を持っている事を俺が明らかにしたからね。
Brianは俺と一緒に、2013年に彼が亡くなる迄に4曲目迄のヴォーカルやプロダクションの手助けをしてくれていた。Brianは、Jeanetteと彼が「Bennyの音楽」と呼んでいたものを聴くだけの日がしばしば何日かあった事を話してくれていた。これは、俺の音楽がとても独自だという事によるものだね。
3週間前にCarsten Falkenlindが”Beat Heaven”を共同プロデュース、マスタリングしてくれたんだ、とても素晴らしい仕上がりだよ。
2019年10月18日に発売が決まっている新作”OctoberChild”を見逃さないでくれ。この期限が守られる事を祈ってるよ。
アーティスト名は単純にBenny Petersenになる予定だよ。

S-ROCK: Søren Hee Johansenは最近何をしているのでしょうか?彼はFACEBOOKを止めてしまった様で、彼がどうしているのか知るのは容易ではありません。

Per: 分からないなぁ。何年か前に一度彼を訪ねた事はあるよ。覚えてるのは、彼はIT関係で働いてるって事と、ベースは弾いてるって事さ。2012年にBennyの所で集まって以来彼には逢っていないんだ。

S-ROCK: JACKAL時代からの日本のファンにメッセージをお願いします。

Per: 当時俺達を応援してくれて、大阪、名古屋、東京のライヴへ来てくれたみんなに感謝するよ。俺が絶対忘れない、そして再び経験する事が恐らくないだろう素晴らしい体験だった。どうもありがとう 🙂

Benny: 1994年12月のScandinavian White Christmas Tour in Japanの思い出は今も俺の中に生きているよ。良い経験をさせてくれて、大阪、名古屋、東京には感謝しているんだ。
JACKALの時代に俺を戻し続けてくれたもの、常に俺を前に進めてくれたものは、かっこいいギター・リフを思い付く事と、キャッチーなグルーヴを創造し、俺の頭の中のてっぺんでいいメロディーを聴く事なんだ。もうすぐ出る複数のアルバムに注意していてくれ、乞うご期待さ、最初の1枚は”OctoberChild”だよ。沢山の人生の物語が込められていて、日本のファンが気に入ってくれる様な美しくてメロディックなものに仕上がってるんだ。

 

 

 

GRUMPYNATORS Official FACEBOOK: https://www.facebook.com/grumpynators/

WAKE THE NATIONS – E-mail Interview (2019) (English)

(L to R) Janne “Gekko” Granfors (B), Krister Stenbom (Vo), Jori Tojander (Key), Risto Tuominen (G) and Tuomas Pelli (Ds).

 

 

Questions by Rue@kingcompanyjp on FACEBOOK and Twitter
Translated by S-ROCK

 

***Questions were sent to the band before ANDERSTEIN MUSIC announced that they closed their business***

 

 

Rue: WAKE THE NATIONS have released the 2nd album “HEARTROCK” in Japan as the band’s debut in Japanese market. Congratulations. Would you let us know each member of the band? Japanese fans say “The band is absolutely a good one as some of them are from HUMAN TEMPLE.”

WAKE THE NATIONS (WTN): The members are:

Risto Tuominen (HUMAN TEMPLE) – guitars
Jori “Jorge” Tojander (ex-HUMAN TEMPLE) – keys
Janne “Gekko” Granfors (ex-HUMAN TEMPLE) – bass
Krister “Papa Smurf” Stenbom – vocals
Tuomas Pelli – drums

Greetings to HUMAN TEMPLE fans in Japan!

Rue: It took some years to release “HEARTROCK” after you guys released the 1st album “SIGN OF HEART”, what did you guys do then?

WTN: Actually, we started to write new songs quite soon after the release of “SIGN OF HEART”, but at the same time we were touring as well. We were contacted by the producer of RECKLESS LOVE and we started by recording three songs under his guidance. We found the perfect composition with regards to sound and harmonies and followed his advice also as we recorded all the other 8 songs. This time we wanted the album to sound classy and fresh, with lots of catchy melodies.

Rue: “HEARTROCK” has got a lot of good reviews and responses from fans of melodic HR and AOR in Japan, Did you hear about that?

WTN: Yes we did! And that is super awesome! Hopefully we’ll someday have a chance to perform in Japan. That would be our dream come true.

 

 

Rue: Would you let us know each track of “HEARTROCK”?

WTN: We don’t quite know what you want to know about the tracks, but if we sum it up all in one sentence, all the songs are telling some sort of story about High’s and low’s of different situations of life. Heart Rocks up and down when you’re happy or sad, etc.

01. No Mercy
02. Tattooed Girl
03. Midnight Lovers
04. All My Life
05. Fallen Angel
06. Now You’re Gone
07. New Day
08. Flames
09. Something In Your Eyes
10. Higher
11. This Is Over
12. Real-life Superhero

Rue: The previous album had another singers, and it made the album sound like a project band. This album has got tracks much improved compared to the previous one. Did you try anything new when you guys composed?

WTN: Firstly, we got help from top song writers like Sören Kronqvist and Thomas Vikström, to name a few. Risto experimented quite much with synth sounds and arrangements. That gave the songs another dimension. Of course the producer influenced a lot and the final touch was different this time since Erik Mårtensson mixed and mastered the whole album like nobody else.

Rue: How did you have tracks from Thomas Vikström for THERION, Ilkka Wirtanen for THE NIGHTS, Sören Kronqvist who ever wrote for ONE DESIRE, FIND ME? And how did you like to work with Erik Mårtensson for ECLIPSE / AMMUNITION for mixing and mastering?

WTN: We got Thomas and Sören onboard because Risto had been in contact with them before via social media. Ilkka contacted us and asked if we needed any help. Erik was asked if he would like to mix our album and we met him here in Finland when ECLIPSE was opening for SCORPIONS. We all love Erik’s songwriting skills and the sound of ECLIPSE.

Rue: On this album you guys had guest musicians again. You guys wanted to have something different from the previous album? Was there any musician who got you impressed?

WTN: We wanted the album to be diverse in many perspectives and thus we invited some friends to play and sing on the album. Every musician succeeded greatly in their roles and oh dear, we were impressed of them all!

Rue: On the promotional video of “Tattooed Girl” You guys were actors. What did you think when you joined the video shooting?

WTN: Basically the video shoot was all about having fun! But the story behind the video was inspired by life of the main actress, Sini. The song is about her and it was kind of natural to have her featuring the video. But as we needed more actors, we did not look any further…

Rue: For a bonus track in Japan “Real-Life Superhero” which was released as a solo material of Risto last year is on Japanese release, would you talk about it? His kids on the promotional video are very cute.

WTN: The song suited the other songs of the album well and it was one of the band’s favorites, so we decided to re-recorded it and get it on the Japanese version.

 

 

Rue: We heard you guys had a release party and did a gig in Helsinki in February 2019. Would you let us know how it was?

WTN: Yes, we did celebrate the release in Helsinki by playing new songs and couple of old ones. We had great time with our fans and friends. Timo Pelander was playing with us and it is always a pleasure to share the stage with so talented guitar player like him. Now we are eager to have more gigs!

Rue: Is there any plan to tour later on? Outside Finland you guys ever did gigs in Germany. We hope to see your gigs in Japan.

WTN: There are a couple of gigs booked, but all of them are in Finland. We plan to visit Germany again – we have toured there 4 times before. But as said, we are dreaming of performing in Japan. We are seeking for booking agents in Japan.

Rue: What do you think about the market of HM/HR in Finland? In Japan fans think there are many bands in Finland and your country is a dream place for metalheads and introduced like everything is there from traditional HR to death metal, black metal.

WTN: Even though there are a great amount of metal bands in Finland, the market is somewhat narrow. Finnish language and pop music are mainstream now but it seems like heavy metal is rising again, like BEAST IN BLACK and CHILDREN OF BODOM show. In other words, there are some hope left for heavier rock music!

Rue: Krister, we heard you have come to Japan for a private trip last year. Which cities did you visit? What do you think about Japan?

Krister: Yes, that is true. I have visited your beautiful country several times in the past and absolutely love everything about it. Last year I was in Tokyo but I have been to Osaka and Kobe as well. Like said, I love Japan, people are friendly, food is absolute magic and I have always felt like being in my second home!

Rue: Would you give your messages to your fans in Japan? Kiitos!

WTN: We heard that you are many! Let’s hope we can play for you sometime soon. Let’s spread the word and try to organize a gig! Thanks a lot for listening to our music and have a nice spring time, heartrockers!

Greetings from Finland

Tuomas, Jorge, Risto, Gekko and Krister

 

 

(Discography)

HEARTROCK (AOR HEAVEN / ANDERSTEIN MUSIC, 2019)

SIGN OF HEART (INVERSE RECORDS, 2015)

 

 

WAKE THE NATIONS Official FACEBOOK: https://www.facebook.com/WakeTheNations/

WAKE THE NATIONS – E-mail Interview (2019)(日本語)

(L to R) Janne “Gekko” Granfors (B), Krister Stenbom (Vo), Jori Tojander (Key), Risto Tuominen(G) and Tuomas Pelli (Ds).

 

 

質問作成:Rue@kingcompanyjp on FACEBOOK and Twitter
翻訳:S-ROCK

 

 

**このインタビューの質問は、ANDERSTEIN MUSICが廃業の告知を出す前にバンドに送られました**

 

 

Rue: WAKE THE NATIONSは2ndアルバムの”HEARTROCK”で日本デビューを果たしました。おめでとうございます。メンバー紹介をお願いします。日本のファンは「あのHUMAN TEMPLEのメンバーが居るなら間違いのないバンドだ」と言ってます。

WAKE THE NATIONS(以下WTN): メンバーは、

Risto Tuominen (HUMAN TEMPLE, G)
Jori “Jorge” Tojander (元HUMAN TEMPLE, Key)
Janne “Gekko” Granfors (元HUMAN TEMPLE, B)
Krister “Papa Smurf” Stenbom (Vo)
Tuomas Pelli (Ds)

だよ。日本のHUMAN TEMPLEファンのみんなに挨拶するよ!

Rue: 1stアルバム”SIGN OF HEART”をリリースしてからブランクがありましたが、バンドはどのような活動をしていましたか?

WTN: 実際の所、”SIGN OF HEART”の発売直後から新曲を書き始めてたんだけど、同時にツアーもしてたんだ。RECKLESS LOVEのプロデューサーから連絡を貰って、彼の指示の元に3曲レコーディングし始めたよ。他の8曲をレコーディングした時には、サウンドとハーモニーに関して完璧な構成だと思ったし、彼の助言に従ったのさ。今回俺達はアルバムを洒落ててフレッシュなものにしたかったんだ、ふんだんにキャッチーなメロディーを盛り込んでね。

Rue: “HEARTROCK”は日本のメロディアスハードロックのファンからの評判がとても良いです。手応えは感じていますか?

WTN: ああ、あったよ!それは本当に最高だよ!いつか日本で演れる機会があるといいな。そうすれば俺達の夢が叶うんだ。

 

 

Rue: アルバムの曲紹介をお願いします。

WTN: 君達が曲について何を知りたいのか全く分からないけれど、1行でまとめると、全ての曲は人生の様々な場面での至る所についてのある種の話を語っているって事さ。君が幸せな時、悲しい時に心は浮き沈みするだろ。

01. No Mercy
02. Tattooed Girl
03. Midnight Lovers
04. All My Life
05. Fallen Angel
06. Now You’re Gone
07. New Day
08. Flames
09. Something In Your Eyes
10. Higher
11. This Is Over
12. Real-life Superhero

Rue: 前作では複数のヴォーカリストが歌っていたのでプロジェクトのような印象がありました。今作では前作以上に楽曲が充実していると思います。曲を作る上で何か新しいチャレンジはありましたか?

WTN: まず最初に、俺達はSören KronqvistやThomas Vikströmの様なトップ・ライターからの協力を得たんだ、2、3を挙げるとね。Ristoはシンセ・サウンドやアレンジで沢山の実験をしたんだ。それが楽曲に別の幅を与えたのさ。勿論プロデューサーの影響は大きかったし、他の誰でもないErik Mårtenssonがアルバム全体をミキシング、マスタリングしてくれたお陰で、今回は最終的な感触が違ったものになったんだ。

Rue: THERIONのThomas Vikström、THE NIGHTSのIlkka Wirtanen、ONE DESIRE、FIND MEなどに楽曲提供をしているSören Kronqvistといった外部ライターの楽曲がありますが、彼らを起用したいきさつを教えて下さい。また、ミックスとマスタリングはECLIPSE / AMMUNITIONのErik Mårtenssonが担当しましたが、彼との仕事はいかがでしたか?

WTN: RistoがSNSで以前から連絡を取っていたから、ThomasとSörenが参加してくれたんだ。Ilkkaは俺達に連絡をくれて、何か助けが必要か尋ねてくれたんだ。Erikには、ECLIPSEがSCORPIONSの前座でフィンランドに来た時に逢って、俺達のアルバムのミキシングをしてくれないか頼んだのさ。俺達みんな彼の作曲スキルとECLIPSEの音が大好きなんだ。

Rue: 今作でも前作同様複数のゲストミュージシャンが参加しています。彼らが参加する事で何か変化を求めたのでしょうか?共演して印象深いミュージシャンはいましたか?

WTN: 俺達は、このアルバムを多彩な視点で捉えたかったんだ、だから友達を何人か誘って演ったり歌ったりして貰ったんだ。彼等はみんなそれぞれの役割でとても成功しているだろ、彼等みんなに感銘を受けたんだ!

Rue: “Tattooed Girl”のPVではメンバー自らアクターとして登場しています。実際に撮影に参加した感想を聞かせて下さい。

WTN: 基本的にビデオ撮影は楽しいの一言だよ!でもビデオの背景にある物語は、主演女優Siniの人生に感化されたものなんだ。この曲は彼女について歌っていて、彼女がビデオに出演するのはある意味自然な流れだった。俳優がもっと必要だったけど、探す必要はなかったんだ…。

Rue: 日本盤のボーナストラックとして、去年ギターのRistoがソロとして発表した”Real-Life Superhero”が収録されています。この曲の説明もお願いします。PVに登場する彼の子供たちがとても可愛いです。

WTN: この曲はアルバムの他の曲と合っていて、バンドのお気に入りの中の1曲だったんだ、だからレコーディングし直す事にして、日本盤に収録したんだよ。

 

 

Rue:2月にヘルシンキでリリースパーティーを開いてライブも行ったと聞きました。その時の様子を教えて下さい。

WTN: ああ、ヘルシンキで発売をお祝いして、新曲も古い2、3曲も含めて演ったんだ。ファンや友達と素晴らしい時を過ごしたよ。Timo Pelanderが俺達と一緒に演ってくれて、彼みたいな才能あるギタリストと同じステージに立てるのは常に喜びなんだ。俺達はもっとライヴをやりたいんだ!

Rue: ライブツアーの予定はありますか?フィンランド国外だとドイツでライブを演った事がありますよね。日本でも是非ライブが観たいです。

WTN: 2、3のライヴは決まってるけど、それら全てがフィンランド国内なんだ。またドイツへ行こうと計画中だよ、これ迄4回ツアーしてるんだ。前から言ってる様に、日本で演る事を俺達は夢見てる。日本での招聘元を求めてるんだ。

Rue: フィンランドのHM/HRのマーケットについてはどう感じてますか?日本では「フィンランドには多くのバンドが存在していてメタルヘッズの憧れの地」というイメージが定着しています。オーソドックスなHRからデス、ブラックメタルまで何でもありだと紹介されています。

WTN: フィンランドに多くのメタル・バンドが居ても、市場がやや狭いんだよね。フィンランド語とポップスは今メイン・ストリームにあるけれど、メタルもまた人気が出てきてるみたいだよ、BEAST IN BLACKやCHILDREN OF BODOMみたいにさ。言い換えれば、よりヘヴィーなロックに幾らか希望は残されてるって事だよ!

Rue: ヴォーカルのKristerは去年プライベートで日本を訪れたそうですね。日本ではどこに行かれたのでしょうか?日本の印象を聞かせて下さい。

Krister : うん、それは真実さ。過去何回か君達の美しい国を訪問した事があって、本当に全てが大好きなんだ。去年東京に行ったけど、大阪や神戸にも行ったよ。言った通り、俺は日本が大好きさ、人々はフレンドリーで食べ物は絶対的な魔法で、俺の2つ目の家に居る様な気分になるんだ!

Rue: 日本のファンへのメッセージをお願いします。

WTN: ファンのみんなが沢山居るって聞いたよ!その内すぐ君達の為に演れる事を祈ろう!人々に広めて、ライヴ開催実現出来る様にしたいね!俺達の音楽を聴いてくれてありがとう、そして楽しい春を過ごしてくれ、ハートロッカーのみんな!
フィンランドより挨拶を、Tuomas、Jorge、Risto、GekkoとKristerより。

 

 

(Discography)

HEARTROCK (AOR HEAVEN / ANDERSTEIN MUSIC, 2019)

SIGN OF HEART (INVERSE RECORDS, 2015)

 

 

WAKE THE NATIONS Official FACEBOOK: https://www.facebook.com/WakeTheNations/

Peter Reis (MADISON) – E-mail Interview (English)

 

The latest shot of Peter. He did a “photo session” for this interview, we really appreciate it!

 

 

S-ROCK: In this interview we’re going to talk about memories especially from 80’s. Who is joining us this time?

Peter: Hi, this is Peter!

S-ROCK: I read the entire official biography and found something interesting. I didn’t know the band had a contract with RIXI label which was owned by MARIANNE GRAMMOFON AB in Skara. I’ve ever visited their studio, they’ve released a lot of pop-style music.

Peter: Yes, Dan Stomberg and Conny Paynes (ex. Sundqvist) had a band called REGENT (pre-MADISON) and had been in contact with Gunnar Larsson, the A&R of MARIANN GRAMMOFON. Gunnar liked REGENT but wanted more materials to be able to decide whether to present them a record deal or not. That’s when Dan (Stomberg) realized that they needed a stronger line up with a new singer and he knew just who to turn to! A couple of years back he had heard Göran Edman singing in a blues band and had been amazed by his voice! Funny, I was at the same event and didn’t react in any way?! I guess the band sucked and that Göran was the stand out ingredient?

Anyway, Dan also contacted Anders Kalson and me from the rivalling hard rock/metal outfit ”DESTINY” (Hudiksvall). 

We agreed on doing an audition with Göran and got together in an old demolition threatened house in Hudiksvall. Göran seemed very nice and timid and seemed like a very ”regular guy” until he opened his mouth to deliver the most perfect heavy metal scream a la Rob Halford! Jaws were dropping in the rehearsal studio! ”What had we just heard?!” We could not believe our ears! One of the songs we tried out was the DEEP PURPLE song ”Soldier Of Fortune” where we could hear the beautiful lyrical side of Görans voice. That very moment is actually recorded on a cassette tape somewhere in my collection. From that moment on we knew we had a shot at making an impact on Gunnar at MARIANN GRAMMOFON and score a record deal with them. We went to Göran’s rehearsal studio in Söderhamn where they had a 8 track reel to reel studio with mixer board. The songs recorded were ”Loons On Their way”, ”Run Boy”, ”Pictures Return” and ”Sneaker”. Unfortunately the sound was very noisy and lousy, so the A&R Gunnar told us that he needed a better sounding demo before he could present MADISON to his big chief Bert Karlsson, VD at Mariann. So we recorded another demo at the semi-professional studio ”FORSA STUDIO” in Forsa, a suburban village of Hudiksvall. The songs recorded were ”Squealer”, ”Sneaker”, ”Diamond Mistress” and ”Pictures Return”. This demo sounded just right and scored us a record deal right away! I remember the feeling when we all got together in my father’s car to drive down to Skara where MARIANN was located to sign the deal! It was a dream come true! 

 

Japanese release of DIAMOND MISTRESS.

 

In the summer of ’84 we got into MARIANN’s small studio located on the ground floor of an apartment building. We recorded the whole album in one week only! Our producer was supposed to be a guy named Tommy Folkesson (a guy that nowadays is very renown for modulating guitar amps) but he signed out after the first day, I believe. I still don’t know why? Maybe he had some difficulties in collaborating with our sound engineer Janis Laganovskis or with us? Anyway, our sound engineer was now also co-producing the record…

The mixing of the record and some additional vocals was made a few weeks later at KMH Studios in Stockholm. The sound on this record has been described by a reviewer to as ”Flatter than a pancake under the inland ice coverage”! No bad huh 😉 Well, at least the songs were good, I think!

 

Japanese release of BEST IN SHOW.

 

S-ROCK: What did you do after MADISON broke up? Japanese fans know well about Japanese releases which Göran sang for, and Mikael joined KING DIAMOND.

Peter: In september ’90 Anders and I went to USA to attend the MUSICIANS INSTITUTE music school in Hollywood, California. The reason was mainly because we wanted to develop our musical skills further, in every direction possible. Anders took the guitar classes and I took the drum classes. It was an inspiring school indeed and we had a great time there! After one semester of drum classes I switched to the vocal program. Besides vocal classes in school I studied opera vocals with a woman who was a retired opera singer. In school I met an American girl and we started to date. After graduating school I moved around the United States with my girlfriend who I later on married in ’93. We lived in West Palm Beach, Florida and in San Fransisco and Sacramento in California. In Florida I sang in an opera chorus that performed Il Trovatore by Verdi, La Bohème by Rossini and The Magic Flute by Mozart. Two of the operas were sung in Italian which I couldn’t speak more than three words in, but it went fine with just memorising the sound of it! The opera world was really a new and exiting experience for me! Standing on stage with ”masquerade costumes” singing at the top of my lungs with the best opera voice that I could muster 🙂 ”Che Gelidad Manina” from La Bohème is still my favourite opera aria (I didn’t sing it, I was in the opera chorus). In Florida I also sang in a coverband called ”Funkin´ay” where I sang songs like ”Smoking” and ”More Than A Feeling” by BOSTON and ”Lights” by JOURNEY. 

We eventually moved to San Fransisco where I took some more opera schooling and did an audition for the San Fransisco Metropolitan Opera. I didn’t make it, but I am still very happy about my performance and me having the balls to try out! 

After a year in SF we moved to Sacramento. There I started to play the drums again in a YES tribute band. It was a lot of fun transcribing in detail the notes that the drummer in YES Bill Bruford had done, now that I had gotten the right tools for doing just that from the MI school of music. 

In ’96 I returned to Sweden for my moms birthday and didn’t return to the US after that. I felt like that chapter in my book was finished. Of course it was sad and gruesome with the divorce and all, but I felt like staying in Sweden was the right decision. In Hudiksvall Sweden a good drummer was in demand so I played in several bands at the same time. One band called THE REVIVALS played music from the 50’s and 60’s. It was perfect for me drumming, doing a lot of lead and back up singing. Among songs I sang was ”Cherry baby” by THE FOUR SEASONS and ”Don´t Worry Baby” by THE BEACH BOYS. Another band I played in was SONNYS VÄNNER (SONNY’S FRIENDS) a band that put out an album called ”ZEBRAROCK”. It’s on the Spotify streaming app. I made many new friends around this time and one of them was a young guy working full time as a troubadour. His name was and is Jonas Nyman. We started a coverband together with Conny Payne and our first gig was doing shows at a skiing resort at the turn of the millennium (2000). The band was called CHARTBREAKERS. You can check it out on Facebook and on Youtube. We played full time for five years, doing about 160 gigs per year. It was a wonderful time indeed, and not only because of working in the music business again but I also met my current wife Maria Reis in the early year of 2000! When CHARTBREAKERS was over in 2004, we got married and got two wonderful boys together! I took her last name ”Reis” as my married name, I thought it sounded cooler than Fredrickson, don’t you agree?! Since then we have been living in the heart of Stockholm. I have been focusing on my family life since then and I have had and still have a job taking care of retarded people in their home. In 2012 I went into a studio to record three songs that I have written. Songs in a singer/ songwriter/ folk rock genre with Swedish lyrics. A few good friends helped me out on various instruments and vocals, while I did the backing vocals myself. I’m still writing songs and my biggest dream is to become a professional song writer when I grow up 😉 The love and the passion for music is still there!

 

 

S-ROCK: In mid 80’s there were not a lot of contacts between Japan and Sweden in music business, how did you feel when JVC (Victor) got in touch with you guys to have a contract for records? Mr. Matsuzaki, the A&R for you guys, got to know MADISON when his friend got an import record, the official biography talks about it. And in Japan every disc has an “OBI”, these days Japanese record companies seldom give a Japanese title though, they used to do a lot. for MADISON materials, “Shinran No Jokyoku” (Prelude Of God’s Storm) to DIAMOND MISTRESS, and “Shinran No Densetsu” (Legend Of God’s Storm) to THE TALE. Did you guys hear the meaning?

Peter: Right, the world was completely different back in the 80’s. You couldn’t record your band with a professional result on your own, you had to have a record deal and depend on record companies and other people’s actions to get your music out to the people. The communication with other parts of the world was harder and very slow. MADISON had a management who dealt with all the contacts with the outside world (outside of the five individuals in MADISON and our creative music making). Of course we were very happy to hear that our music was appreciated in a foreign country far, far away from Sweden. 

Funny that you had Japanese titles on foreign albums! God’s Storm….sounds really strong and full of holy matters…..wow it feels hard to live up to that, maybe it was best that we did not know of that name? 😉

 

at Nagoya Station during Japan Tour 1987.

 

S-ROCK: Any interesting story during the Japan Tour 1987? You shared photos from the tour on FB, it’s very fun to see. Many gigs in Japan used to start at 18:00 as public halls close at 21:00, start at 19:00 on weekdays these days though, and especially for HM/HR few gigs at public halls, many gigs are held at clubs/”livehouses” we call in Japan. Workers in Japan can’t leave their companies earlier, and we care about train/bus timetables to come home after a gig. In Sweden (and other countries in Europe) gigs start late, what did you think when you heard the venue opened before 18:00?

 

On Japan Tour 1987.

 

Peter: When we got to Japan we were surprised to hear that we were pictured as being young, pretty boys, innocent and almost juvenile. The first night in Tokyo our promotors MISCH MASCH Masch wanted us to be sleeping in our rooms no later than 10 PM to be rested for our first gig next day 😉 So we said good night and went into our rooms. Of course we got ready for a night out and phoned each other and on a given signal we ran off to the fire escape, made our way down the staircase onto the street level. Thru the panoramic window we stared into the startled faces of the representatives of MISCH MASCH and our management who sat in the lobby. We ran off down the street, waving down several taxis, jumping in and just ”Roppongi!”. 

 

On Japan Tour 1987.

 

This behaviour became a pattern when we decided to dash from our party the following night. We were eating dinner in a tall building and afterwards all five bandmembers hurried to get into the single elevator an hit ”down” before our company had reacted and Hokus Pokus, when our crew came down we were already gone ;-). Where to? Right, Roppongi again!

 

On Japan Tour 1987.

 

The somewhat early gig times in Japan were no problem for us, we had a lot more time to party afterwards! 

Seriously, most gigs at major arenas in Sweden starts between 19-20, so it´s not much of a difference. 

 

On Japan Tour 1987.

 

S-ROCK: I guess the idea of releasing THE TALE in Japan was from Mr. Matsuzaki, any interesting story of this 12″?

Peter: No particular story around that release, I guess it was good business for JVC Victor to put it out. 

 

 

But for Mr. Matsuzaki I have a story. He took a big personal responsibility at the Roppongi incidents mentioned before. He actually drove his car down there and did actually find a few members of the band, whom he promptly drove back home to the hotel. Because of this and the fact that Mr. Matsuzaki had a daytime job at the record company made him extremely tired and he almost slept standing up, when he followed us to the airport when the tour was over. Poor guy, really! 😉

S-ROCK: Göran Edman and Mikael Myllynen left the band after Japan Tour 1987. Was there any problem between them and rest of the band? Or they just wanted to do something else?

Peter: Göran was almost out of the band prior to the Japan Tour 1987. Why? Well everybody wants a great singer in their band and John Norum and Vinnie Vincent were no better! 😉 

Of course MADISON wasn’t able to match the business opportunities offered by much bigger acts.

Our management actually took legal action towards the Vincent party and demanded a million Swedish crowns to release Göran from his contract with MADISON. Eventually there was a deal made with Göran to stay in the band until the Japan Tour was over. I must stress that there was no animosity between the MADISON and Göran on this matter before or after!

I don’t quite remember what happened with Myllie really. You have to check that with Myllie. 

S-ROCK: After Göran Edman left the band you guys did an audition and chose Pete Sandberg as a new singer. What was the most important thing when you chose him? You guys wanted to put westcoast style to your music, that’s why?

 

 

Peter: Well, we tried hard to get a replacement for Göran which of course was a very hard task! Quite a few singer were auditioned at our rehearsal room at ”Fryshuset” in Gothenburg. Among them Tony Niva (SWEDISH EROTICA/LION’S SHARE) and Zenny Gramm (DESTINY GOTHENBURG). Eventually we picked Tony Johansson aka. Tony Yoanson (MASQUERADE), a great looking nice guy from Skövde with a really good voice! However, our management KAZAAM INTERNATIONAL insisted on MADISON picking their newly found singing star Petter ”Pete” Sandberg (ALIEN/SNAKECHARMER etc.) from the Gothenburg rock-duo VON ROSEN, which name implicated it´s founder Magnus Rosén (HAMMERFALL). Petter’s rock-image was perfect and he had that great sounding West-Coast flavoured voice, which got you thinking of Steve Perry of JOURNEY. Perfect for our new material which was more into the AOR/West Coast vein. We did an audition with Petter which went well and agreed on him as our new singer. So we got into the pre-production phase recording a demo at Studio Lane in Gothenburg. The songs were ”Northern Light”, ”In Our Best Years”, ”This Time I’m Ready”, ”Fair play”, ”I Am Alone Here”, ”Where There Is A Will (There Must Be A Way)”, ”Venetian Blind”, ”Time And again”, ”High On Ice”, ”Cry Of A heart”, ”Mammon” and ”Who Loves Me?” However, I believe our record company SONET was not too happy on us changing our musical direction in such a dramatic way (almost in a SPINAL TAP way). But still they wanted to try out the new MADISON outfit on a single release. The single Northern Light was recorded in Oslo, Norway with Svein-Dag Hauge as producer. SONET didn’t support the release of it with sufficient funding and advertising, the single didn’t sell, so the project was basically a failure. One day Petter came over and handed in his retirement. He had gotten the singer position in ALIEN. The next day Conny showed up and had gotten the bassist role in ALIEN. The irony! Anders and I worked on a return of MADISON for quite a while, but finally we threw in our towels too.

S-ROCK: In 1998 you guys negotiated to record a come-back album, it didn’t happen. You had started songwriting or only some negotiation?

Peter: We were just discussing a come back. I don’t know if Dan had written any songs?

S-ROCK: You guys have started a FB as MADISON to share memories with fans, are you going to be together to record something or do a gig as MADISON in the future?

Peter: Well, you never know?! Maybe when there is a public demand for it? I hope MADISON is still remembered and that there is a fan-base strong enough to start a second coming of God’s storm? 🙂

S-ROCK: In 2018 PRIDE & JOY MUSIC label in Germany released BEST IN SHOW CD, how did the re-release happen? And why not DIAMOND MISTRESS?

Peter: UNIVERSAL MUSIC is the record company who owns the master tapes of BEST IN SHOW. The master tape is the actual analog tape that the music was recorded on in the studio. In March 2018 I was contacted by the UNIVERSAL representative Peter Mannio on the plans for an e-release of BEST IN SHOW on the Spotify streaming platform. We discussed the possibilities of adding some bonus tracks, track order etc. Oddly, around this time PRIDE & JOY had contacted UNIVERSAL on the subject of re-releasing BIS (BEST IN SHOW) on CD. PRIDE & JOY is a German record company that specializes on re-releasing records with a nostalgic value in limited editions. Anyway, Peter Mannio at UNIVERSAL asked for MADISON’s collaboration on listening and approving the results of the digital mastering from the original master tape. Other things the band got involved in was the track order, bonus tracks, photos, booklet text etc . 

I know that the DIAMOND MISTRESS master tape is owned by WARNER MUSIC. It’s probably up for grabs, if someone wants to make a re-release! 

 

On Japan Tour 1987.

 

S-ROCK: Your messages to Japanese fans from 80’s, tack så mycket!

Peter: I’m really grateful for all you fans giving us an opportunity to tour in Japan. We had a marvellous time! I will always keep that memory close to my heart. Who knows, maybe we’ll meet again?!

 

 

MADISON FACEBOOK: https://www.facebook.com/MadisonSweden/

Peter Reis (MADISON) – E-mail Interview(日本語)

Peterの最新ショット。このインタビューの為に「フォト・セッション」をしてくれたそうです。感謝。

 

 

S-ROCK: このインタビューでは特に80年代の思い出について語りたいと思います。今回参加するのは誰ですか?

Peter: ハイ、Peterだよ!

S-ROCK: 公式バイオグラフィーを読んで、興味深いものを見つけました。MADISONが、SkaraのMARIANNE GRAMMOFON ABが持っていたRIXIレーベルと契約していたという事を知りませんでした。彼等のスタジオを訪問した事があり、彼等は沢山のポップ系音楽を発売している会社です。

Peter: ああ、Dan StombergとConny Paynes(以前はSundqvistと名乗ってたよ)は(後のMADISONとなる)REGENTというバンドをやってて、MARIANNE GRAMMOFONのA&RのGunnar Larssonと連絡を取り合っていたんだ。GunnarはREGENTを気に入ってたんだけど、契約するかどうかを判断する為により多くの曲を欲しがった。その時Danは、新しいシンガーが居るより強力なラインナップが必要だと悟って、彼はそれが誰になるか分かってたんだ!その2、3年前に彼はGöran Edmanがブルース・バンドで歌っているのを聴いて、彼の声に魅了されてたんだよ!面白い事に、俺もその場所に居たんだけど、俺はそんな風に思わなかったよ!?そのバンドはクソで、Göranは傑出した存在だったのかな?

そんな訳で、Danは、HudiksvallのDESTINYっていうライバル関係にあったHR/HMバンドに居たAnders Kalsonと俺にも連絡してきたんだ。

俺達はGöranとオーディションをする事に同意して、Hudiksvallの古くて解体寸前の家に集まった。Göranはとてもいい感じで内気に見えたし、Rob Halfordみたいな最も完璧なHMのシャウトを届ける為に彼が口を開く迄は本当に「普通の男」にしか見えなかったんだ!リハーサル・スタジオに顎が落っこちたね!「俺達何を聴いたんだ?!」自分達の耳が信じられなかったよ!俺達が演ろうとしてた曲の1つは、Göranの声の美しい詩的な部分が聞けるDEEP PURPLEの”Soldiers Of Fortune”だった。俺のコレクションの何処かのカセットの中にその時の音は残ってる筈さ。その時から、MARIANN GRAMMOFONのGunnarにインパクトを与えられて、彼等と契約出来るだろうと分かったんだ。Söderhamnにあった、ミキサー・ボード付きの8トラックのオープン・リールがあったGöranのリハーサル・スタジオへ行った。そこで録音したのは”Loons On Their Way”、”Run Boy”、”Pictures return”と”Sneaker”だったよ。残念な事に音に雑音がとても多くてお粗末なものだったから、A&RのGunnarは、MARIANNでの彼のボスのBert KarlssonにMADISONをお披露目するにはもっと音がいいデモが必要だと俺達に言ったんだ。だから俺達は、Hudiksvallの郊外の村Forsaにあるセミ・プロのスタジオFORSA STUDIOで他のデモを製作したよ。録音したのは”Squaealer”、”Sneaker”、”Diamond Mistress”と”Pictures Return”だ。このデモはちゃんと出来たから、契約を勝ち取ったんだ!俺達みんなが契約の為に、俺の父さんの車でMARIANNがあるSkaraへドライブした時の気持ちを今も覚えてるよ!夢が叶ったんだ!

 

「神嵐の序曲」(DIAMOND MISTRESS)の日本盤。

 

84年の夏に、あるアパートの1階にあったMARIANN所有の小さなスタジオへ入ったんだ。たった1週間でアルバム全体を録音したんだぜ!俺達のプロデューサーはTommy Folkesson(今は、ギター・アンプの調整で有名になった男なんだ)になる筈だったのに、彼は初日で降りたと思う。今も何故だか分からないよ?多分俺達のサウンド・エンジニアのJanis Laganovskisか俺達バンドと一緒に仕事するのに困難を感じたのかな?とにかく、俺達のサウンド・エンジニアがアルバムの共同プロデューサーになったんだ…。

アルバムのミキシングと幾つかのアディッショナルVoは2、3週間後にストックホルムのKMHスタジオで行われたよ。このアルバムの音は、あるレビュワーに「内陸の氷面積の下のパンケーキより平坦」と評されたんだ、悪くないね、ふん。まあ、少なくとも曲は良かったんだ、と俺は思うよ!

 

BEST IN SHOWの日本盤。

 

S-ROCK: MADISON解散後は何をしていましたか?日本のファンは、Göranが歌った日本で発売された作品や、MikaelがKING DIAMONDに加入した事はよく知っています。

Peter: 90年9月にAndersと俺はハリウッドにあるMUSICIANS INSTITUTE音楽学校へ行く為にアメリカへ行ったんだ。理由は主に、俺達の音楽のスキルを向上させたかったからなんだ、可能な限りあらゆる方向でね。Andersはギターを専攻し、俺はドラムを専攻したよ。本当に刺激を受けられる学校だったし、本当に楽しかったよ!ドラム専攻の1学期が終わった後、俺はヴォーカル・プログラムへ切り替えした。学校でのヴォーカル・クラスの他に、引退したオペラ・シンガーの女性からオペラ・ヴォーカルを学んだんだ。学校ではアメリカ人の女の子と知り合ってデートする様になった。卒業すると、93年に結婚する事になるそのガールフレンドとアメリカで何度か引っ越しした。フロリダのウエスト・パーム・ビーチ、カリフォルニアのサンフランシスコやサクラメントに住んだよ。フロリダでは、ヴェルディのイル・トロヴァトーレ、ロッシーニのラ・ボエーム、モーツァルトの魔笛のコーラスを歌ったんだ。その中の2つではイタリア語で歌ったんだよ、イタリア語なんて3語以上話せなかったのにね、でも言葉の音を覚えただけで上手く行ったのさ!オペラの世界はとても新しくて、ワクワクする経験だったよ!仮装してステージに立ち、出せるだけの最高のオペラの声で肺の上目一杯で歌うんだ。ラ・ボエームの”Che Gelidad Manina”は今でも俺の好きなオペラのアリアなんだ(俺が歌った訳じゃなくて、そのコーラスに参加しただけなんだけどさ)。フロリダでは、Funkin’ayってバンドでも歌ってたんだ、BOSTONの”Smoking”や”More Than A Feeling”、JOURNEYの”Lights”を歌ったんだ。

俺達はサンフランシスコに引っ越して、俺は更にオペラの勉強を続け、サンフランシスコ・メトロポリタン・オペラのオーディションも受けたよ。不合格だったけど、自分のパフォーマンスと勇気を持って挑戦した俺に万歳だと今も思ってる。

サンフランシスコの後はサクラメントに引っ越したんだ。そこではYESのトリビュート・バンドで再びドラムを叩く様になった。YESのドラマーのBill Brufordが演った音を詳細迄コピーするのは物凄く楽しかったよ、MIで学んだ事で正しい手法を得る事が出来たんだ。

96年に母さんの誕生日を祝う為にスウェーデンに帰国して、それっきりアメリカには戻らなかったよ。俺の本のその章は終わった様な気がしたんだ。勿論離婚や他の諸々については悲しかったし身の毛もよだつ事もあったけど、スウェーデンに留まる事が正しい選択だったと思えたのさ。Hudiksvallではいいドラマーの需要があったから、同時に幾つかのバンドで演っていたよ。THE REVIVALSっていうバンドでは50~60年代の音楽を演ってたんだ。俺にとってはドラムと、リードVoとバック・コーラスどちらも出来て完璧だったね。THE FOUR SEASONSの”Cherry Baby”やTHE BEACH BOYSの”Don’t Worry Baby”なんかを歌ってたんだ。もう1つはSONNYS VÄNNER (SONNY’S FRIENDS)って名前で、”ZEBRAROCK”というタイトルのアルバムを出したバンドなんだ。Spotifyのアプリで聴けるよ。当時は沢山の新しい友達が出来て、その中の1人が吟遊詩人として働いていた若い奴だった。彼はJonas Nymanっていうんだ。Conny Payneと一緒にカヴァー・バンドを始めて、最初のライヴは21世紀に変わる時にスキー・リゾートでやったんだ。バンドの名前はCHARTBREAKERS。FACEBOOKとYouTubeでチェック出来るよ。5年間フルタイムで活動して、1年で約160のライヴをやってた。確かに素晴らしい時だったさ、だってまた音楽業界で仕事が出来ただけじゃなくて、今の妻Maria Reisに2000年に出会ったからなんだ!04年にCHARTBREAKERが終わった後、俺達は結婚して2人の素晴らしい息子達に恵まれたよ!結婚して姓をReisに変えたんだ。Fredricksonよりかっこいいと思ったからね、そう思わないかい?それからはストックホルム中心部で暮らしてるんだ。そして家族の事に注力する様になったんだよ。そして俺は知的障害者を在宅でケアする仕事を続けてるんだ。12年には自分で書いた3曲をレコーディングする為にスタジオ入りした。シンガーとして、作曲者として、スウェーデン語のフォーク・ロックのジャンルの曲なんだ。自分でバッキングVoを録ってた時に、2、3人の友達が色々な楽器とヴォーカルで俺を助けてくれたしね。曲作りは続けていて、俺の最大の夢は成長したらプロの作曲家になる事なのさ。音楽への愛と情熱はまだそこにあるよ!

S-ROCK: 80年代半ばには音楽業界で日本とスウェーデンの間に多くの交流がありませんでした。ビクターがレコード契約の為に貴方達に連絡してきた時はどう思いましたか?松崎氏、貴方達のA&Rだった方です、は彼のお友達が輸入盤を手に入れた時にMADISONを知った、と公式バイオグラフィーには書かれています。日本では全ての盤に「帯」があります、最近はレコード会社が邦題を付ける事は稀ですが、かつては多く付けられていました。MADISONの作品ではDIAMOND MISTRESSに「神嵐の序曲」、そしてTHE TALEには「神嵐の伝説」と付けられていました。これらの意味を聞いていましたか?

Peter: そうだね、80年代の世界は全く違うものだったね。自分達だけじゃプロとしての結果を残せず、レコード契約は必須で、レコード会社と他の人達の行動次第で人々に自分達の音楽を届けられるかどうか、という状況だったからね。世界の他の地域とのコミュニケーションはより難しくてとても時間がかかった。MADISONは、世界での全ての契約を取り扱うマネージメントがあったんだ(MADISONの5人それぞれと、俺達が音楽の製作をするという部分を除いて、ね)。勿論スウェーデンから遠く遠く離れた外国で俺達の音楽が歓迎されているのを知ってとても嬉しかったんだ。

外国のアルバムに日本語のタイトルを付けてたなんて面白いね!神嵐…とても力強くて、聖なるもので満たされてる感じだ…それに恥じない行動をするのって難しい気がする、知らなかった方が最良だったかも?

 

1987年の来日時、名古屋駅にて。

 

S-ROCK: 1987年の日本ツアーの間の面白い話はありますか?FBで当時の写真をシェアしてましたよね、見るのが楽しいです。公営のホールは21時に閉まる為、かつて日本での多くのライヴは18時に始まっていました、最近は平日には19時開始になり、公営ホールでの特にHM/HRのライヴは殆どなくなって、日本で私達が「ライヴハウス」と呼ぶクラブで多くのライヴが開催される様になっています。日本の労働者は早い時間に会社を出る事が出来ず、ライヴ終わりの帰宅の為の電車やバスの時間を気にします。スウェーデン(や欧州の他の国々)ではライヴの開始時間は遅いですよね、(日本では)18時前に開場すると聞いてどう思いましたか?

 

1987年の来日公演より。

 

Peter: 俺達が日本へ行って驚いたのは、俺達が若くて、可愛い男の子達で、純真でほぼ少年だと思われてたって事さ。東京の最初の夜、俺達のプロモーターのミッシュ・マッシュは、翌日の最初のライヴに備えて22時以降は各自部屋で寝る様に求めてきたのさ。だから俺達はおやすみを言って、それぞれの部屋へ行ったさ。勿論夜出掛ける気満々だったから、お互い電話し合って非常口へ逃げ出して、階段を下りて通りに出たんだ。パノラマ式の窓からロビーで座ってたミッシュ・マッシュのお偉いさん達と俺達のマネージャーの驚いた顔を見つめたさ。俺達は通りに走り出て、何台かのタクシーを止め、飛び乗って言ったさ、「六本木迄!」

 

1987年の来日公演より。

 

この行動は、次の夜パーティーから抜け出す決心をした時のパターンになった。高いビルで夕食を食べていて、その後5人のバンド・メンバー達は1台のエレベーターに急いで乗り込み、彼等が気付く前に「下へ」ボタンを押すんだ。Hokus Pokusっていうクルーが階下へ来た時にはもう俺達は居なかった、という訳さ。何処へって?そうさ、また六本木へ行ったんだ!

 

1987年の来日時。

 

日本でのやや早い時間でのライヴ開始は俺達には問題じゃなかったよ、だってその後パーティーする時間がずっと多くなるからさ!

真面目に言うと、スウェーデンの大きなアリーナでの殆どのライヴは19時から20時の間に始まるから、そんなに大きな違いはないんだよね。

 

1987年の来日公演より。

 

S-ROCK: 「神嵐の伝説」の発売は松崎氏のアイディアだと思ったのですが、この12インチ・アルバムについて何か面白い話は?

Peter: いや、この発売に関しては特定の話はないんだ、ビクターにとって発売する事がいいビジネスだったんじゃないかな。

 

「神嵐の伝説」(THE TALE)

 

でも松崎氏についてはこんな話があるんだ。さっき話した六本木事件について彼は個人的に大きな責任を負わされたんだ。彼は自分の車を運転して、バンドの2、3人を見つけると即刻ひっ捕まえてホテルに送り届けたのさ。この事件と、会社での日常業務があったから松崎氏は疲労困憊で立ちながら殆ど寝てたんじゃないかな、ツアーが終わって俺達を空港へ送った時の事だよ。本当に気の毒だった!

S-ROCK: Göran EdmanとMikael Myllynenは87年の日本ツアーの後バンドを脱退しました。彼等と残りのバンドの間で何か問題があったのでしょうか?それとも、彼等は他にやりたい事があったのでしょうか?

Peter: Göranは、87年の日本ツアーに先立ってほぼバンドを脱退した状態だったんだ。何故って?誰もが自分のバンドに素晴らしいシンガーを求めていて、John NorumやVinnie Vincentじゃ仕方ないよ!

勿論MADISON自体がずっと著名な連中からのビジネス・チャンスに対抗出来なかった、というのもあったさ。

俺達のマネージメントは、MADISONとの契約があるGöranを解放する為に100万スウェーデン・クローネをVinnie Vincent達に要求する法的手段を取ったんだ。結局日本ツアーが終わる迄Göranはバンドに残るという契約になったのさ。これに関して以前もその後もMADISONとGöranの間に敵意なんてなかったと強調したいんだ。

Myllie (Mikael)については何があったのか、俺は全然覚えてないんだよね。彼に直接尋ねるべきさ。

S-ROCK: Göran Edmanが脱退した後、オーディションを開催して新しいシンガーとしてPete Sandbergを選びましたね。彼を選んだ際最も重視した事は何だったのでしょう?貴方達の音楽にウエストコースト・スタイルを取り入れたかったそうですが、それは何故ですか?

 

 

Peter: うん、俺達はGöranの代わりを探すのに必死だった、勿論それはとても難しかったんだ!エーテボリのFryshusetの俺達のリハーサル部屋でたった2、3人だけオーディションした。彼等の中にはTony Niva (SWEDISH EROTICA/LION’S SHARE)やZenny Gramm (DESTINY GOTHENBURG)も居たよ。結局俺達はTony YoansonことTony Johansson (MASQUERADE)を選んだんだ、本当にいい声の持ち主で、Skövde出身のかっこ良くて本当にいい奴なんだ!でも俺達のマネージメントKAZAAM INTERNATIONALは、創始者Magnus Rosén (HAMMERFALL)に由来する名前を持つエーテボリのロック・デュオVON ROSEN出身のPetter ”Pete” Sandbergを見つけてきて、彼にすべきだとMADISONに主張したのさ。Petterのロック・イメージは完璧で、素晴らしいウエスト・コースト風の声を持ってたんだ、JOURNEYのSteve Perryを思い起こさせる様な感じだよ。よりAORやウエスト・コースト寄りになってた俺達の新しい作品にはぴったりだったのさ。Petterとのオーディションは上手くいって、俺達の新しいシンガーとして迎える事に決めたんだ。そして俺達はエーテボリにあるSTUDIO LANEでデモ・テープをレコーディングする為のプリ・プロダクションに取り掛かった。曲は、”Northern Light”、 ”In Our Best Years”、 ”This Time I’m Ready、, ”Fair Play”、 ”I Am Alone Here”、 ”Where There Is A Will (There Must Be A Way)”、 ”Venetian Blind”、 ”Time And again”、 ”High On Ice”、 ”Cry Of A heart”、 ”Mammon” と ”Who Loves Me?”だったよ。でも、俺達のレコード会社SONETは、俺達のそんな急激な音楽的方向性の変化(殆どSPINAL TAPみたいな感じでさ)を快く思ってなかったと思うんだ。それでも彼等は、シングルとして新しいMADISONの音を試してみたかったんだ。Northern LightのシングルはSvein-Dag Haugeをプロデューサーに迎えてノルウェーのオスロでレコーディングされたよ。SONETは十分な資金と広告を掛けてくれなかったから、シングルは売れなくて、だからあのプロジェクトは基本的に失敗に終わった。ある日Petterがやってきて、脱退を申し入れた。彼はALIENでのシンガーの立場を手に入れてたんだ。次の日にはConnyが来て、彼もALIENでのベーシストとしての立場を掴んでた。なんて皮肉なんだ!Andersと俺はほんのしばらくMADISONの復活に奔走してたけど、結局俺達もタオルを投げたって訳さ。

S-ROCK: 98年には再結成アルバムをレコーディングする事を話し合ったそうですが、実現しませんでした。曲作りは初めていたのか、ただの話し合いに終わっただけだったのですか?

Peter: 俺達はただ再結成の話し合いをしただけだったよ。Danが曲を作ってたのかは分からないよ?

S-ROCK: MADISONとしてFBを始めて、ファンと思い出を共有していますよね、将来MADISONとして何かをレコーディングしたり、ライヴをやる事はあるのでしょうか?

Peter: うーん、分からないよ?!多分それを望まれた時は、じゃないかな?MADISONがまだ覚えられていて、神嵐の2回目の登場に強力で十分なファン達の支えがある事を祈ってるさ。

S-ROCK: 18年にドイツのPRIDE & JOY MUSICレーベルがBEST IN SHOWのCDを発売しました。その再発盤はどの様に実現したのですか?そして何故「神嵐の序曲」はないのでしょう?

Peter: ユニヴァーサル・ミュージックが「神嵐の序曲」のマスター・テープを持ってるんだ。そのマスター・テープは、スタジオで録音された時はアナログ・テープだった。18年の3月にユニヴァーサルの担当者Peter MannioからSpotifyのストリーミング・サービスで「神嵐の序曲」のオンライン発売をしないかと連絡を貰ったんだ。ボーナス・トラックを加えたり、曲順をどうするか等の可能性を話し合ったよ。奇妙にも、その頃PRIDE & JOYがCDでの「神嵐の序曲」の再発売についてユニヴァーサルに連絡してきたんだよ。PRIDE & JOYはドイツの会社で、数量限定でノスタルジックな価値を持たせた再発アルバムを専門にしているんだ。とにかく、ユニヴァーサルのPeter Mannioは、MADISONにオリジナルのマスター・テープをデジタル・マスタリングしたものを聴いて認める様要請してきたよ。他にバンドが関わった事といえば、曲順とボーナス・トラックと、写真と、ブックレットの文章等かな。

DIAMOND MISTRESSのマスター・テープはワーナー・ミュージックが持ってるのは知ってるんだ。多分簡単に手に入るんじゃないかな、もし誰かが再発したいならね!

 

1987年の来日公演より。

 

S-ROCK: 80年代からの日本のファンにメッセージをお願いします。ありがとうございました!

Peter: 日本でツアーする機会を与えてくれた全てのファンに本当に感謝しているんだ。素晴らしい時を過ごしたよ!これからも俺の心の中にその思い出をしっかり留めておくよ。さあどうかな、また逢えるかも知れないね?!

 

 

MADISON FACEBOOK: https://www.facebook.com/MadisonSweden/

KING COMPANY – E-mail Interview(日本語)

Special Thanks to: Rue for KING COMPANY JP on FACEBOOK / Twitter

Thanks: Japanese fans of KING COMPANY who sent questions for this interview.

 

S-ROCK: 2ndアルバム”QUEEN OF HEARTS”の日本盤がKING RECORDSから7月25日に発売され、FRONTIERS盤が8月10日にリリースされました。アルバムの出来に満足していますか?

KING COMPANY (以下KC) : ああ、俺達はとても満足してるんだ。Janne Wirman (CHILDREN OF BODOM)は既に1枚アルバムをミックスしてくれていた(彼はONE FOR THE ROADもやってくれたよ)から、今回も俺達独自のサウンドをいとも簡単に見つけ出してくれた。君達が沢山のヘヴィー・ロック・レコードで聴く事が出来るベーシックなメタル・サウンドではないと言えるんだ。かつての作品の数々で聴く事が出来た自然な音の要素を幾つか見つけようと俺達は常に挑戦しているんだ。でも勿論、音が薄っぺらいものにならず、他のバンドに匹敵する様なものになる様に今に合った表現方法で作らないとならないんだ。

S-ROCK: このアルバムは新ヴォーカリストのLeonardのお披露目の意味もあると思います。MirkaがYouTubeでLeonardが歌っている動画を見てオファーしたそうですが、彼はフィンランドから遠く離れたイタリアに住んでいます。フィンランド国内でシンガーを探そうとは思わなかったのですか?またLeonardに決めた最大の理由は何ですか?

KC: ああ、まず俺達はフィンランドでどんなスタイルのシンガーを採用出来るか確認してみた、でもぴったりくる人物を見つけられなかったんだ。そして俺(Mirka)がYouTubeでLeonardを見つけた。「WHITESNAKEのトリビュート・バンド」というキーワードでヒットした…ははは。真実を言えば、最初はスペイン・ツアーの補充要員としての存在が必要なだけだったんだ、だから彼がイタリアでも何処出身でも構わなかった。このツアーだけ彼が歌ってくれて、その後はまたPasiと一緒にやるつもりでいた。でもツアー後、Pasiが喉の問題を抱えたままだから俺達と一緒に演っていけない、と言ってきたのさ。厳しい選択でとても悲しかったけど、Leonardと連絡を取る事はとても簡単だったから、この仕事を引き受けてくれるか尋ねてみたんだ。そうしたら彼はやりたいと言ったんだ。

俺達が彼を選んだ最大の理由は、彼がとても思いやりのある男で、ステージでとてもエネルギッシュで、既に彼と一緒にツアーを1つこなしていて、俺達の曲の多くを彼が既に知っていたからなんだ。

S-ROCK: 当初はPasiが歌う事を前提にレコーディングが進められていたと思いますが、Pasiの脱退とLeonardの正式加入を経てアルバムを完成させました。収録されている曲はLeonardが加入以前の曲ですか?Leonardが歌うために新たに作られた曲はありますか?

KC: このアルバムではPasiが辞めた後2曲が作られたよ。”Berlin”は、Timeが彼自身で作った曲で、彼自身が歌っている。それとAnttiがレコーディングの終盤で”Living The Dream”を書いた。俺(Mirka)が歌詞を書いて、何が面白いかって曲の途中でPasiが歌っているのが分かる事さ。スタジオでPasiがヴォーカル・プロデュースをしていた時にこのアイディアを思い付いて、Leonardの歌でレコーディングしたんだ。歌詞を読んだら、いいラインがあってPasiは多分歌えるんじゃないかと気付いたのさ。それは年長者が若者にどうやってこのバンドで生き残るかを教える様なものなんだよ…ははは!

S-ROCK: 各曲解説をお願い出来ますか?

Queen Of Hearts

(Antti) Queen Of HeartsはKING COMPANYの曲の中で最もヘヴィーだと思うんだ。この曲のアップテンポのフィーリングがとても好きなんだ。

Antti Wirman (G)

 

One Day Of Your Life

(Antti) このアルバムの為に最初に作った曲なんだ。曲のグルーヴィーなリフはアルバムの中での俺のお気に入りの瞬間の1つなんだよ。

Stars

(Jari) 歌詞とメロディーはギリシャ(キプロス)でほぼ作られたんだ、ビーチやバーで80年代や90年代のポップ・ロックのヒット曲を聴いている時にね。

メジャー・コードで出来た甘いアンチ・メタルのヴァースは、対応したマイナーのコーラスに劇的な効果を持たせる為にわざと使ったんだ。メタル・ヘッド達が俺を許してくれる事を祈るよ。

Jari Pailamo (Key)

 

Living In A Hurricane

(Antti) Living In A Hurricaneは2ndシングルで2曲目のビデオでもあり、アップテンポな曲でもあるんだ。この曲を書いた時は、アルバムの為にもう1曲ヘヴィーなものを書きたかったんだ。コーラスが大好きさ!

Under The Spell

(Mirka) 誰かが、これは俺達のDOKKENスタイルの曲だ、と言っていたんだ、彼・彼女は正しいと思うよ。キャッチーなコーラスがある、神秘的な感覚があってグルーヴィーな曲だからね。

Mirka Rantanen (Ds)

 

Never Say Goodbye

(Mirka) 俺がメロディー・ラインを書いたPasiの古い曲なんだ。とてもキャッチーなコーラスだよね、そう思わない?

Learn To Fly

(Mirka) これはアルバム中の俺達のパワー・メタル的な曲なんだ。当初はアルバムに合わないんじゃないかと思ったけど、最終的にこの曲を選んだし、良い選択だったと思う。みんな好きだからね!

Berlin

後で出て来るTime自身の回答を読んでくれ。

King For Tonight

(Jari) 俺がいつも支持している幾つかの叙事詩的要素のあるポジティヴでロックなパワー・ソングだよ。リハーサルで俺が演ったシンセ・リフから火が点いたんだ。Mirkaがそれを受け取って、曲に仕上げようと提案してきた。残りは、このアルバムで俺が多用した90年代風のピアノ・レイヤーから取っ掛かりを得た。コーラスにハモンドを加えたんだ。鋭いロッカー・チューンだね。

Living The Dream

(Mirka) 温かな感情が流れる良いバラードさ。最後にこのアルバムの為に書かれた曲で、俺が書いた歌詞の中では現時点で最高の出来になったものの1つだね。

Arrival

(Mirka) アルバムの叙情詩的エンディングの曲。凄くパワフルなギター・リフなんだ!

Never Say Goodbye (アコースティック・ヴァージョン、日本盤のボーナス・トラック)

最高の選択をしたと思ってるんだ、それにアコースティック・ヴァージョンに作り変えるのが簡単だったのさ!

Good Thing (欧州盤向けデジタル配信曲)

これもPasiの古い曲だ。とてもAOR志向が強くて、ずっといいヴァイブが続くんだけど、ある理由の為にボーナス・トラックとして選ばれたのさ。

S-ROCK: King Companyの曲作りはどのように行っていますか?次のアルバム用の曲もすでにありますか?

KC: 次のアルバム用の曲は何曲か既にあるよ、でもそんなに多くないね。通常は俺達全員が自宅でまず作業して、準備が出来たらリハーサル室でジャムって、その曲に相応しいパーツを探す様にする。でもJariが自宅で彼1人で1曲丸ごと準備してきて、俺達に曲のプレゼンをしてくれる様な例もある。そして必要なら、彼の曲に相応しいスパイスを俺達で加えるんだよ。

S-ROCK: 今回のレコーディングで苦労した事はありますか?Leonardはフィンランドでヴォーカルを録音し、イタリアでも録り直したと聞きました。

KC: ああ、彼はフィンランドで当初殆どのVoパートを歌ったんだ、でも彼が帰国してから、俺達はもう一度歌い直すべき所やより多くのハーモニーを加える方が良い部分がある事に気が付いた。それで彼はイタリアで残りの部分を歌ったのさ。

S-ROCK: アルバムに収録されている曲によってはもっとLeonardのヴォーカルが前面に出てもいいのではないかと思われるものもあります。もっとLeonardの声をダイレクトに聴きたいというファンもいます。

KC: うん、そうだね。幾つかの曲ではもっと彼の声が大きく聞こえる様に出来ただろうね。最後のミックスで何が起こったのか分からないんだ、でもVoパートの幾らかは少しだけ楽器の音の後ろに引っ込んでしまった。次回は良くなるさ。

S-ROCK: アルバムのアートワークに隠されたストーリーはありますか?アートワークに登場するKingはQueenに何か飲まされて骸骨にされたとか?

KC: Queen Of Heartsの歌詞を書いた時、これはアルバム・タイトルとしてもいいんじゃないかと思った。そしてアートワークのあのアイディアが心に浮かんだんだ、Darkgrove DesignのJan Yrlundにそれを説明して、彼は描いてくれたよ。俺の意見だけどとても素晴らしい絵だから、とても気に入ってるんだ。Jan Yrlundは素晴らしいアーティストだよ!

でもこのアルバムと、1stアルバムの歌詞の幾らかの中には、人生を生き延びようと必死に頑張っている女の子の幾つかの真実の物語を見つけられると思うんだ、時には彼女は落ちていき、また別の時には彼女は復活する、でも絶対に降伏はしないのさ。それが、彼女が両方のアルバムのジャケットに描かれている理由なんだよ。

S-ROCK: バンドはFRONTIERSと契約する際に今のバンド名に変えました。バンド名の”KING COMPANY”に込められた意味は何ですか?

KC: 良き友を持っている事を話す時に俺達が使うフィンランド語の言葉の直訳みたいなもので、それがKCの意味なんだ。(S-ROCK注:そのフィンランド語は” kuningas porukka”だそうです)

S-ROCK: バンドはデビューして2年になりますが、ライヴの回数は決して多い方とは言えません。もっとライヴを増やす考えはありませんか?日本を含めたフィンランド以外の国でのライヴの計画はありますか?

KC: 勿論俺達はもっとライヴを演りたいと思ってるし、実際に昨年の秋にはスペイン・ツアーもやった。ドイツとスペインで来年小規模ツアーをやる事が決まってるよ。それと他国でのフェスティヴァル出演も幾つか決まっているんだ。日本でも演れたら素晴らしいよね、叶えたい夢みたいなものだ、いつかきっと実現すると信じてるよ。

S-ROCK: (Leonard への質問) 去年の夏に突然Mirkaから連絡をもらった時のあなたの心境を教えてください。その時King Companyの存在は知っていましたか?

Leonard: あはは…特別じゃないよ…俺のFBのページを開いて、こんなメッセージを読んだんだ。「やあ!俺はKING COMPANYのMirka Rantanenっていうんだ…9月のスペイン・ツアーの為のシンガーを探してるんだけど…興味ある?」そして俺はうん、と答えた…OK!あはは…そうじゃないよ、本当にびっくりした。それとその時Mirka Rantanenが誰なのか分からなかった…それに、スペイン・ツアーって言われても何の事だかピンと来なくてね…だってツアー経験がなかったんだ!ONE FOR THE ROADアルバムを最初に聴いた時のあの衝撃ときたら…その時俺は本当にラッキーだ、と理解したのさ。その時から俺はKCの為に一生懸命働き始めたのさ。

いや、知らなかったんだ…でもMirkaがTimo Kotipeltoのドラマーだって事は知ってた…そしてPasiがTHUNDERSTONEのシンガーだって事もね、Pasiの様なシンガーの代わりに加入するなんて全く思っても見なかったから、本当に凄い事だったんだ!

Leonard F. Guillan (Vo)

 

S-ROCK: (Anttiへの質問)  Children Of Bodomのサポートで3年前に日本に来た時、今でも覚えている印象的な事はありますか?日本ではあなたのギターを作っている工房に行ったと聞きました。

Antti: ああ、覚えてるさ。日本のおもてなしは信じられない位凄いんだ。人々は本当に親切だし、食べ物は美味いし、ビールは冷えてて酒は温かい!LOUD PARKはこれ迄参加した中で一番組織のしっかりしたフェスティヴァルだね、観客は巨大で大歓声!偶然ESPのギター・ショップへ行ったんだよ。友達と町を彷徨ってた時、店を見つけて入ったのさ。幾つか素晴らしいギターがあったし、勿論スタッフはとてもフレンドリーだったんだ。

S-ROCK: (Jariへの質問) 7月のスペインでのライヴはシンプルにキーボード1台で行われましたが、今後のライヴでのプランは?そして”Living In A Hurricane”のPVでのJariの編み物のシーンは日本でも評判になっています。あまりにも手慣れた感じでしたが実際に編み物はできますか?

Jari: 俺達がバンドを始めた時、ライヴでは4つのキーボードとラックを使ってた。凄いセットアップだったけど、そんなに多くの機材があると結局機材間の問題が生じるのは最初から分かってたんだ。機材はより少ない方がツアーの為のフライトではずっと楽だし、俺達の初のスペイン・ツアーでは2つキーボードを減らして、究極の最小の1台のセットアップをする事にしたんだ、日本でのツアーがいつ決まってもそこは準備万端だよ。このシンプルな1台のキーボードでのアプローチがとても気に入っていて、今の所はこれで行こうと思ってる。

ありがとう、尋ねてくれて嬉しいよ!本当に沢山の人達から求められれば、マーチャンダイス用にKING COMPANY “Living In A Hurricane”の白靴下を編み始めなくちゃいけないね。

本当の事を言えば、どうやって編むのか全く分からないし、どうやってやるのかビデオの撮影前に1回だけ見せて貰っただけなんだ。みんなを納得させられたみたいだから自慢なんだ。実際には本当に難しくてぎこちなかった。編み物する人達に敬礼!

S-ROCK: (Timeへの質問)  あなたが作って歌っている”Berlin”という曲について説明して下さい。ライヴで披露する可能性はありますか?

Time: Berlinのメイン・リフは2017年の10月のある早朝に浮かんだんだ。ギターを手に取って座ったよ。完成迄には2~3日かかって、2~3週間置いておいたよ。その間に歌詞を書き始めた。ベルリンに今も残っている戦争の魂や幽霊達についての曲に仕上がったんだ。

もし君が「気配を感じる」という表現に精通していて、ベルリンを訪れた経験があったら、この曲が何を歌っているか分かるんじゃないかな…!旧東ベルリンの特定の場所を歩いている時は特にね…不気味なんだよ!

そうだよ、今ライヴのセットリストにこの曲があって、演ってるよ!

Time Schleifer (B)

 

S-ROCK: (Mirkaへの質問)  あなたはKING COMPANYの曲の多くの作詞を手掛けています。いつ、どんなシチュエーションで作詞していますか?

Mirka: いつでも歌詞は書いているよ、多分2、3語や2、3行でも心に浮かんだ時には何でも記録帳に書き留めてる…忘れない様にね。そして最終的な歌詞を書く時に書き留めたものを使う事が出来るのさ。俺はそんなに良い作詞者じゃないからね、俺の英語は表現が限られるからさ、それでもいつももっと学びたい、より良い結果を残すにはどうしたらいいかと今も思っている。いつでも俺は心に沢山の良い話やアイディアを持ってるんだ…どうやってそれらを全て紙に残すかを考える様にしてるのさ、ははは!

S-ROCK: (全員へ)日本人はみんな同じ瞳の色をしているので海外のみなさんの瞳の色が気になるものです。差し支えなかったら教えてください。

KC: Mirka: 茶 Time: 青 Jari: 青が入ったグレー Antti: 赤 🙂 Leonard: 緑

S-ROCK: S-ROCKサイトを訪問する日本のKING COMPANYファンへメッセージをお願いします。

KC: こんにちは、全ての日本のファンのみんな!俺達の新譜を買ってくれて、そして君達からとても良いレビューを貰って本当に感謝しているよ!そしていつか日本で演って、君達に直に逢う事を本当に望んでるんだ!

実現する迄、KING COMPANYと一緒にロックし続けてくれ!

-Mirka, Antti, Jari, Time, Leonard-

 

KING COMPANY – E-mail Interview (English)

Special Thanks to: Rue for KING COMPANY JP on FACEBOOK / Twitter

Thanks: Japanese fans of KING COMPANY who sent questions for this interview.

 

S-ROCK: The 2nd album “QUEEN OF HEARTS” was from KING RECORDS out in Japan on the 25th of July and out from FRONTIERS RECORDS on the 10th of August in Europe. Are you guys satisfied with what the album sounds?

KING COMPANY (KC) : Yes we are very satisfied. Janne Wirman (CHILDREN OF BODOM) mixed an album (he mixed “ONE FOR THE ROAD” too) and he easily found our own sound again. I can say it’s not a basic metal sound what you can hear in many heavy rock records. We always try to find some natural sound elements what you can hear on the records back in the days. But of course we have to make it on these days terms that your sound is not too thin and you are comparable with other bands.

S-ROCK: This album means the 1st album for new singer Leonard to sing for KING COMPANY. You guys asked him to join the band after Mirka watched him singing on YouTube. He lives in Italy far from Finland. Did you guys try to find a singer in your country? And what was the biggest reason why you guys got Leonard?

KC: Yes, first we checked what kind of style singers we have available in Finland, but didn’t find anybody who was suitable. And yes I found Leonard from YouTube. Keyword “ WHITESNAKE tribute band” got a match 🙂 …hahaaha. Truth is that first we needed only re-fill singer for Spanish-tour, so it doesn’t matter he is from Italy or whereever. We thought that he’s just gonna do only this tour and then we continue again with Pasi. But after the tour Pasi told that he can’t continue with us cause he still have problems with his throat. Even it was a hard decision and really sad, it was still quite easy to call Leonard and ask him if he wanna take a job. And he wanted.

The biggest reason why we chose him was that he is a very kindly person, he is really energetic on a stage, and we had already one tour behind with him so he knows many of our songs already.

S-ROCK: At first You guys started recording the tracks which Pasi would sing for, but he left the band and Leonard joined officially then you guys finished the album. All the tracks are what you guys wrote before Leonard joined? Is there any new track just for Leonard to sing?

KC: On this album are two songs what we did after Pasi’s leaving. “Berlin”, what Time wrote by himself, and what he sang on album. Also Antti wrote “Living The Dream” in the end of the recordings. I wrote lyrics then for it, and what is funny you can hear Pasi singing there in middle of the song. This idea came to my mind when Pasi was doing vocal producing in a studio and we were recording Leonard’s vocals for this song. I read the lyrics and noticed that there is good line what Pasi maybe could sing. It’s kind of a instructions from an older guy to younger how to survive in this band..hahahah!

S-ROCK: Would you guys talk about each track of the album?

Queen Of Hearts

I think Queen Of Hearts is the heaviest track of KING COMPANY. I really like the uptempo feeling in the song. -Antti-

Antti Wirman (G)

 

One Day Of Your Life

First song I wrote it to the album. The groovy riff of a song is one of my favourite moments on the album. -Antti-

Stars

Lyrics and melody were mostly made in Greece (Cyprus) listening to 80’s and 90’s pop rock hits at the beach/bar.
Over sweet anti-metal verse made of major chords was intentional to make a drama for chorus in parallel minor. I hope the metal-heads forgive me this. -Jari-

Jari Pailamo (Key)

 

Living In A Hurricane

Living In A Hurricane is the second single and video song of the album uptempo song as well. When I wrote the song I wanted to write another heavy track for the album. I love the chorus! -Antti-

Under The Spell

Somebody said that is our DOKKEN-style song, and I can say he/she is right. Mystical feeling and groovy song with a catchy chorus. -Mirka-

Mirka Rantanen (Ds)

 

Never Say Goodbye

Pasi’s older song which I wrote melody line. I think it’s pretty catchy chorus…. Isn’t it? 🙂 -Mirka-

Learn To Fly

This is our power metalish song on a record. First we thought it doesn’t fit to the album style but finally we took it and it was good choice. People likes it! -Mirka-

Berlin

Check Time’s answer later.

King For Tonight

Positive and rocking power song with some epic elements which I always endorse. Ignited from the synth riff I played at rehearsal. Mirka catched it and suggested to make a complete song out of it. The rest came inspired from 90’s kind of piano layers that I used a lot on the album. Added Hammond to the chorus, it’s a solid rocker tune. -Jari-

Living The Dream

Nice ballad with warm feelings. Last song we wrote for the album which is so far one of best lyrics I have ever written. -Mirka-

Arrival

An epic ending song of the record. Great powerful guitar riff! -Mirka-

Never Say Goodbye (acoustic version, a bonus track for Japanese release)

We think it was best choice and it was easy transformed for an acoustic version!

Good Thing (Digital only for European release)

Also Pasi’s older song. It’s very AOR-oriented, there’s a good vibe all the time but for some reason it was chosen for a bonus track.

S-ROCK: How do you guys compose tracks for KING COMPANY? Any new tracks for next album?

KC: We have some new material ready for the next album, but not so much yet. Normally all of us works first at home with songs and when we have something ready we go to rehearsal place jamming together and try to find right parts for the song. But like an example Jari normally writes a whole song ready alone at his home and then he just introduces it for us. Then we just include some spices for his songs if it’s necessary.

S-ROCK: Was there anything difficult during the recording? We heard Leonard sang for recording in Finland then did some in Italy as well.

KC: Yes he did most of the vocal parts first here in Finland, but after he left we noticed that there is something what he should sing again or just add some more harmonies. Then he sang rest of the parts in Italy. 

S-ROCK: We think there are some tracks which Leonard voices could take steps forward, there are some fans who would like to listen to his voices louder.

KC: Yes that’s true. His voice could be louder in some of the songs. I don’t know what happened in a last mixing but for some reason some of the vocal parts are a little bit under the instruments. Better luck next time 🙂

S-ROCK: Is there any hidden story about the artwork of the album? We’d guess the Queen let the King dring something and he died and became bones?

KC: When I wrote lyrics for the song “Queen Of hearts” I thought it would be a good title of the album as well. Then this idea from the artwork came to my mind, and then I explained it to Jan Yrlund from Darkgrove Design and he illustrated it. In my opinion it’s a great picture, I like it a lot. Jan Yrlund is a great artist!

But in some of the lyrics on this album, and on first album as well, you can find some true stories about the girl who’s trying to survive through of her life, sometimes she’s falling down and sometimes she rises again, but she never surrenders. That’s why we have this girl on both album covers.

S-ROCK: You guys changed the band name to KING COMPANY before you guys got a deal with FRONTIERS RECORDS. What do you guys mean for the name “KING COMPANY”?

KC: It’s like straight translation from Finnish words what we use when we talk about when you have good friends together and this is the meaning of “KC”. (S-ROCK: Those Finnish words are “kuningas porukka”. Kiitos, Mirka!)

S-ROCK: You guys had the 2nd anniversary of the band though, the number of the gigs you played is not so many. Do you guys want to play more gigs? Any plan(s) to play in other countries including Japan outside Finland?

KC: Of course we want to play more gigs and actually we already made a tour in Spain last autumn. We have some small tours coming on next year in Germany and in Spain. Also we have confirmed some festival shows next year in other countries. But Japan would be also great, it’s a dream come true kind of a thing, and I’m pretty sure it will happen someday.

S-ROCK: (To Leonard) How did you feel when Mirka got in touch with you unexpectedly? Did you know KING COMPANY at that time?

Leonard: Ahaha.. Nothing speciaI .. I just opened my facebook page and I read: “Hey man! I’m Mirka Rantanen from KING COMPANY… We need a singer in September for a Spanish tour… are you interested?” And I said yes… Ok! Ahahah… Not really! I was really surprised. And In that moment I didn’t realize who Mirka Rantanen was… And I had no idea what did he mean when he said “Spanish Tour”.. I’ve never been on tour! Anyway the thing that really surprised me was when I listened to “ONE FOR THE ROAD” album for the first time.. Just in that moment I understood that I was so lucky.. And from that moment I started to work a lot for KC…

No, I didn’t… but I knew Mirka as the drummer of “Timo Kotipelto”… And Pasi for “THUNDERSTONE” and I never thought to replace a singer like Pasi, it was an amazing thing!

Leonard F. Guillan (Vo)

 

S-ROCK: (To Antti) Do you remember anything impressive when you came to Japan to play for CHILDREN OF BODOM 3 years ago? We heard you visited a workshop where your guitars were made.

Antti: Yes I do. Japanese hospitality is incredible. People are so nice, food is very good, beer is cold and Sake is warm! LOUD PARK is the best organized festival that I have ever visited, crowd was huge and loud! Actually I visited the ESP Guitar shop accidentally. I was wondering around the streets with my friend and we saw the shop and stopped by. There were some amazing guitars there and of course very friendly staffs.

S-ROCK: (To Jari) You played only 1 keyboard at the gig in Spain in July, are you going to do the same or use other keyboards at upcoming gigs? And your Japanese fans are talking about you were knitting in the promotion video of “Living In A Hurricane”. It’s impressed that you did very well, are you good at knitting?

Jari: When we started the band I had four keyboards and a rack live – it was great setup but I knew from the beginning that I would eventually run into logistics trouble with that much gear. Flying to gigs is a lot easier with less items and for our first tour in Spain I cut down to two keys and eventually I developed the ultimate minimum ‘one synth setup’ that is ready also for Japan gigs whenever that happen 😉  I like this simple one keyboard approach a lot and I will keep it that way for now.
Thanks, very nice to hear! I really should start knitting KING COMPANY “Living In A Hurricane” white wool socks for our merchandise since so many have asked about them.
To tell you the truth I really don’t know how to knit and only was shown once before the video shoot how it should be done. I’m proud I was convincing – in reality it felt really difficult and awkward. Knitters, I salute you! 😀

S-ROCK: (To Time) Would you tell us about “Berlin” you composed and sang on the album. Are you playing that track on stage?

Time: The main riff of Berlin came to my mind in early morning of October 2017. I took my guitar and sat down. It took couple days to finish it and then I left it down for a few weeks. In meanwhile, I started to write lyrics. It became a song about spirits and ghosts of war which are still remaining in Berlin.

If you’re familiar with expression “I can feel it in the air” and you’ve visited in Berlin , you might know what this song is about…! Especially if you’re walking in the certain part of old east Berlin….spooky I would say!

And yes we are playing the song on our live set now!

Time Schleifer (B)

 

S-ROCK: (To Mirka) You write lyrics of many tracks for KING COMPANY, When and how do you write them?

Mirka: I write lyrics all the time, maybe just a couple of words or lines to memory book whatever comes into my mind.. just that I don’t forget them. And then I can use them later when I write the final lyrics. I’m not a so good lyricist because of my limited English, but still want to learn more everytime, and how to come better. I have lots of good stories and ideas in my mind all the time… just try to think how to get them all to paper..hahahaa!

S-ROCK: (To all the guy) We’re curious about your eye color(s) as Japanese have black/brown eyes only. If you don’t mind, would you let us know?

KC: Mirka: BROWN,  Time: BLUE,  Jari: GREY WITH BLUE, Antti: RED 🙂 , Leonard: GREEN

S-ROCK: Would you give your messages to Japanese fans of KING COMPANY who visit S-ROCK site? Kiitos!

KC: KONNICHIWA all Japanese fans! We really appreciate that you have bought our new album and we have got very good reviews from you! Also we really hope we can play someday there and meet you alive!

Before this happen we hope you keep on rocking with KING COMPANY!

-Mirka, Antti, Jari, Time, Leonard-